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Le Tricolore dans l'eau chaude

par Staff Writer / Montréal Canadiens
MONTRÉAL (PC) -- Les Canadiens ont lutté avec l'énergie du désespoir pendant une cinquantaine de minutes de jeu, mercredi. Mais les Capitals l'ont toutefois emporté 6-3 pour quitter le Centre Bell fort d'une avance de 3-1 dans la série quart de finale entre les équipes.


Deux buts marqués en l'espace de 52 secondes au troisième tiers ont finalement coulé le Tricolore.

Le deuxième de la soirée du tsar Alexander Ovechkin, inscrit à 11:09, a d'abord rompu l'égalité de 2-2. Celui de Jason Chimera, à 12:01, a ensuite durement ébranlé le moral du bleu-blanc-rouge et du public.

Également avec son deuxième de la soirée, Mike Knuble a marqué dans un filet désert, à 2:27 de la fin au moment où l'entraîneur Jacques Martin a tenté le tout pour le tout. Nicklas Backstrom en a ajouté un aussi avec 10 secondes à jouer, après que Dominic Moore eut fait 5-3 avec 1:18 à écouler. Ovechkin et Backstrom ont connu un match de trois points chacun.

Mike Cammalleri et Brian Gionta ont réussi les autres filets du Tricolore.

Bien soutenu par ses coéquipiers, Carey Price n'a pas été rouillé à son premier départ devant le filet depuis le 31 mars. Après 40 minutes d'action, le Tricolore dominait 33-18 au chapitre des lancers, et le jeune Semyon Varlamov a été très solide chez les Caps. En troisième, les visiteurs ont largement eu le meilleur 20-6.

Les Canadiens, qui étaient privés des services du défenseur Jaroslav Spacek, va tenter d'éviter l'élimination, vendredi, au Verizon Center de Washington.

Séquence rompue

La foule a «sorti fort» jouant à merveille son rôle de septième joueur dans un deuxième match de suite, et ses favoris ne pouvaient faire autrement que d'emboîter le pas. Comme deux jours plus tôt toutefois, ils ont été incapables de prendre les devants.

Ils ont même péché d'excès de combativité, écopant deux pénalités en zone offensive. Ce qui devait arriver arriva.

Les Caps ont finalement marqué en supériorité numérique à la seconde occasion, à 7:40. En se pointant en territoire ennemi, Ovechkin a surpris Price d'un tir des poignets côté bloqueur comme lui-seul peut en décocher vivement. Le «dynamo de Moscou» a mis fin à une disette des siens de 15 jeux de puissance sans but.

Contrairement à lundi, les Canadiens ont répliqué peu de temps après. Cammalleri a profité du bel effort de Glen Metropolit derrière le but. Metropolit a tenté de surprendre Varlamov d'un revers après avoir surgi à la gauche du gardien. Cammalleri a logé le retour dans la partie supérieure, du revers.

Les hôtes ont pu déployer une attaque à cinq avant la fin de la période initiale. Un deux minutes fort infructueux ponctué de jeux brouillons.

Avance échappée

Les amateurs ont assisté en deuxième période à du jeu intense et viril, du «vrai hockey de détail» comme on le qualifiait jadis. Le Tricolore aurait pu difficilement jouer mieux et son acharnement lui a permis de prendre l'avance pour la première fois depuis le deuxième match à Washington.

En supériorité, à 15:42, Gionta a été habile à pousser la rondelle dans le but à la suite du tir-passe d'Andrei Markov qui a rebondi capricieusement sur la bande.

Mais les visiteurs ont trouvé le moyen de créer l'égalité avant la fin, en infériorité de surcroît. Ils venaient d'être pris en défaut d'avoir eu trop de joueurs sur la glace au moment où ils bénéficiaient d'un jeu de puissance. L'occasion était donc inespérée pour le Tricolore d'augmenter l'écart. Au lieu de cela, Knuble a couronné de succès une descente en surnombre en compagnie de Boyd Gordon, avec sept secondes à écouler. Un but qui a glacé l'enthousiasme du public.

Le bleu-blanc-rouge s'est retroussé les manches pendant l'entracte et il est revenu fort en début de troisième. Mais Ovechkin a fait 3-2, à 11:09, grâce à un autre tir vif des poignets, avant que Chimera ne complète la stratégie de Matt Bradley 52 secondes plus tard.

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Le jeu des chiffres - 21 avril 2010
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