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Site officiel des Canadiens de Montréal

Le Tricolore bien représenté au Championnat mondial junior

Victor Mete, Ryan Poehling et Joni Ikonen seront tous dans la lutte pour repartir de Buffalo avec la médaille d'or

par Hugo Fontaine @CanadiensMTL / canadiens.com

MONTRÉAL - Lorsque le Championnat du monde de hockey junior s'amorcera mardi à Buffalo, trois espoirs des Canadiens seront en plein cœur de la course pour la conquête de l'or.

Le temps des fêtes est synonyme de plusieurs traditions. L'une d'entre elles est la présentation du Championnat du monde de hockey junior, où les meilleurs joueurs d'âge junior sur la planète se regroupent sous la bannière de leur pays respectif. À l'occasion de ce 42e tournoi annuel, trois des jeunes les plus prometteurs de l'organisation du Tricolore seront à l'avant-plan de cette compétition. Et les trois feront tous partie du même groupe en ronde préliminaire.

Victor Mete (Canada), Ryan Poehling (États-Unis) et Joni Ikonen (Finlande) seront tous dans le Groupe A, qui sera complété par le Danemark et la Slovaquie. La Russie, la Suède, la République tchèque, la Suisse et la Biélorussie composeront le Groupe B.

Les partisans du Tricolore ont pu voir à l'œuvre Mete à Montréal depuis le début de la saison. Il a disputé 27 parties avec le grand club, récoltant quatre mentions d'aide en plus de présenter un différentiel de plus-5 au passage. Le Bleu-Blanc-Rouge a décidé le 11 décembre de prêter le défenseur originaire de Woodbridge, en Ontario, à la formation canadienne pour ce tournoi. Il avait été un des premiers joueurs retranchés par Hockey Canada à leur camp de sélection l'an dernier.

Choix de premier tour, 25e au total, au repêchage 2017, Poehling en sera à une première présence au Championnat mondial junior. À sa deuxième saison à l'Université St. Cloud State en 2017-2018, le joueur de centre de 18 ans a marqué cinq buts et obtenu 16 points en 14 rencontres, bon pour le troisième rang de son équipe.

De son côté, Ikonen a pris part à 33 rencontres avec le KalPa de Kuopio en première division finlandaise cette saison, inscrivant trois buts et autant de mentions d'aide. Le choix de deuxième tour, 58e au total, du Tricolore au dernier repêchage en sera lui aussi à une première présence à ce tournoi.

Vous n'aurez pas à attendre trop longtemps avant de voir quelques-uns de ces espoirs à l'œuvre puisque Mete et Ikonen croiseront le fer dès le premier jour de la compétition, lorsque le Canada et la Finlande s'affronteront le 26 décembre. Poehling et l'équipe hôtesse des États-Unis seront aussi du programme du Jour 1, alors qu'ils feront face aux Danois en soirée au KeyBank Center.

Un des faits saillants de ce tournoi aura lieu le 29 décembre alors que sera présenté le tout premier match en plein air de l'histoire du Championnat mondial junior. Poehling et Mete prendront part à cette rencontre historique qui sera disputée au New Era Field, le domicile des Bills de Buffalo de la NFL.

Les deux espoirs du Tricolore de la cuvée 2017, Poehling et Ikonen clôtureront le tour préliminaire lorsqu'ils se feront face le 31 décembre en fin de journée.

Après une journée de congé le 1er janvier, la ronde des médailles s'amorcera le lendemain et se terminera le vendredi 5 janvier avec la présentation des matchs pour la médaille de bronze et de la médaille d'or.

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