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Le summum du hockey junior

par Staff Writer / Montréal Canadiens

MONTRÉAL – Michael McCarron tentera de terminer en beauté sa première saison dans les rangs juniors en soulevant la coupe Memorial dans quelques jours.

Michael McCarron complète actuellement sa première saison dans l'OHL.

C’est vendredi soir au Budweiser Gardens de London que s’amorcera le 96e tournoi de la coupe Memorial, symbole par excellence du hockey junior canadien. Cette année le tournoi mettra en vedette les Foreurs de Val-d’Or (LHJMQ), les Oil Kings d’Edmonton (WHL), le Storm de Guelph (OHL) et l’équipe hôtesse, les Knights de London, qui comptent dans leurs rangs le choix de première ronde des Canadiens au repêchage de 2013, Michael McCarron.

La saison 2013-2014 en aura été une d’apprentissage et d’adaptation pour l’attaquant de 19 ans qui en était à sa première campagne sous les ordres de Dale Hunter. Arrivant du programme de développement américain, où il a passé les deux campagnes précédentes, McCarron a gagné en confiance plus la saison progressait, et cette confiance s’est reflétée dans sa production offensive. De septembre à décembre, l’ailier droit originaire de Grosse Pointe, au Michigan, a inscrit cinq buts et obtenu 13 points en 35 rencontres. Mais de janvier à mars, il a gagné du galon en trouvant le fond du filet à neuf reprises at amassé 21 points lors des 31 dernières rencontres du calendrier régulier. McCarron a complété sa saison recrue avec une récolte de 14 buts, 20 mentions d’aides, 34 points, un différentiel de plus-11 et purgé 120 minutes de punitions.

Malgré une récolte de 103 points en saison régulière, le troisième plus haut total dans l’OHL, les Knights ont été éliminés en deuxième ronde par Guelph. McCarron a pour sa part obtenu trois buts et cinq points lors des neuf parties éliminatoires des siens. Lorsqu’il sautera sur la glace du Budweiser Gardens vendredi soir face aux Foreurs en levée de rideau de la coupe Memorial, McCarron et les Knights en seront à une première sortie depuis le 11 avril, soit il y a un peu plus d’un mois.

Les Canadiens de Montréal ont été bien représentés au cours des dernières saisons durant ce tournoi alors que Nathan Beaulieu (Saint John en 2011), Michaël Bournival et Morgan Ellis (Shawinigan en 2012) et Zachary Fucale (Halifax en 2013) ont tous soulevé le précieux. De plus, Jarred Tinordi (London en 2012), Darren Dietz et Dalton Thrower (Saskatoon en 2013) ont également participé dernièrement à cet événement annuel. McCarron est passé bien près d’être opposé à deux autres espoirs du Tricolore cette année, mais le Drakkar de Baie-Comeau avec Charles Hudon et Jérémy Grégoire s’est incliné en sept matchs aux mains des Foreurs lors de la grande finale de la LHJMQ.

Hugo Fontaine écrit pour canadiens.com.

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