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Le portrait se précise

Sergachev et Lehkonen restent, Condon et McCarron quittent

par Hugo Fontaine @canadiensMTL / canadiens.com

BROSSARD - Les Canadiens ont pris quelques décisions lundi qui précisent un peu plus le portait initial de leur édition 2016-2017.

- Pendant la séance d'entraînement de lundi, le Tricolore a confirmé que deux des jeunes prétendants tentant de se tailler un poste avec le grand club amorceront la saison régulière dans la LNH. Artturi Lehkonen et Mikhail Sergachev ont suffisamment impressionné les dirigeants montréalais au cours des dernières semaines pour être de la formation des 23 joueurs qui prendra le chemin de Buffalo, pour y affronter les Sabres.

« Ils m'ont dit que je débutais la saison ici et c'était toute une nouvelle. Marc [Bergevin] et Michel [Therrien] m'ont dit que le vrai travail commençait maintenant. Lorsque les matchs de saison régulière s'amorceront, ça va être encore plus difficile », a admis Lehkonen au terme de l'entraînement, lui qui avait inscrit deux buts et obtenu trois points en cinq matchs préparatoires. « J'étais confiant. Ils m'ont donné la chance de jouer avec de bons joueurs et je crois avoir profité pleinement de cette opportunité. Heureusement pour moi qu'ils pensaient la même chose et aujourd'hui j'ai fait l'équipe. »

Video: Lehkonen sur le fait d'amorcer la saison à Montréal

Quelques pas plus loin dans le vestiaire, Sergachev était également très heureux de pouvoir amorcer la prochaine saison dans la LNH. Bien qu'il ne soit pas encore assuré de passer la campagne entière à Montréal - lui qui est encore éligible à retourner dans les rangs juniors avec les Spitfires de Windsor - celui qui deviendra au cours des prochains jours le premier défenseur de 18 ans à amorcer une saison à Montréal depuis Mathieu Schneider en 1987-1988 est bien au fait de sa situation. 

Alors qu'il ne sait pas encore s'il logera à l'hôtel ou avec un autre de ses coéquipiers, le choix de première ronde en juin dernier veut savourer le moment, mais sans regarder trop loin en même temps.

« Je suis tellement heureux. J'ai rencontré les entraîneurs et je suis sauté sur la patinoire directement après. Oui je vais commencer la saison avec l'équipe, mais je vais peut-être seulement jouer neuf matchs et retourner dans les rangs juniors. Ils ne m'ont pas encore dit quel était le plan », a indiqué Sergachev, qui a obtenu deux mentions d'aide en quatre sorties préparatoires. « Je ne suis pas encore un joueur de la LNH à temps plein, mais j'aimerais l'être. »

Video: Sergachev sur le fait d'amorcer la saison à Montréal

- Si Lehkonen et Sergachev ont reçu de bonnes nouvelles lundi, c'était le contraire dans le cas de Michael McCarron et de Mike Condon. Dans le cas du gardien originaire du Massachussetts, il est possible qu'il en était à une dernière apparition dans l'environnement des Canadiens puisque son nom a été soumis au ballottage lundi midi. Advenant qu'il n'est pas réclamé par une des 29 autres formations de la LNH, Condon devra se rapporter aux IceCaps de St. John's dans la Ligue américaine.

Sachant à quel point Condon a rendu de fiers services dans le contexte difficile de la dernière saison, Michel Therrien confesse que des décisions comme celle-là ne sont jamais faciles à prendre.

« Ce n'est pas facile, surtout que c'est un gars qui a grandi dans l'organisation. Nous étions dans une position difficile l'an dernier mis il a fait de son mieux. Nous en sommes tous très conscients », a indiqué Therrien au sujet de la décision de garder Al Montoya à Montréal comme adjoint à Carey Price plutôt que Condon. « Il a compris la situation. Des journées comme celle-là, il y a des moments où tu as hâte de rencontrer des gars et d'autres qui sont moins plaisants. Mais ça fait partie de la réalité du hockey professionnel. »

Pour ce qui est de McCarron, il rejoindra le club-école des Canadiens dans les Maritimes au cours des prochaines heures. Ayant connu un bon camp avec le Tricolore, où il a fait sentir sa présence physique en plus d'inscrire son nom sur la feuille de pointage à quelques reprises, le choix de première ronde de l'équipe en 2013 sera assurément de retour avec le grand club selon l'entraîneur-chef montréalais. À quel moment par contre, seul l'avenir le décidera.

Video: Therrien sur les décisions de lundi

« En tant que jeune joueur, il doit toujours continuer de s'améliorer, même quand tu atteins la Ligue nationale. Il faut qu'il s'améliore continuellement. Dans son cas, il a donné ce qu'il avait à donner. Il y avait des décisions qui devaient être prises. Mais une chose est certaine, on sait que c'est un joueur qui évoluera dans la Ligue nationale éventuellement. Est-ce que ça va être dans une semaine, dans un mois ou dans un an? C'est très dur pour moi de répondre à cette question-là aujourd'hui », a mentionné Therrien au sujet de l'imposant attaquant de 21 ans. « Nous savons qu'il a une bonne éthique de travail, qu'il a une bonne attitude et que c'est un bon coéquipier. Il s'est amélioré à chaque année depuis qu'on l'a repêché et nous sommes convaincus qu'il sera un jour dans la Ligue nationale. »

- Michel Therrien a également confirmé lors de son point de presse que le défenseur Jeff Petry avait été placé sur la liste des blessés et qu'il ratera assurément le match d'ouverture de jeudi à Buffalo. Il a toutefois ajouté que sa disponibilité pour les matchs suivants sera déterminée au cours des jours à venir.

- Carey Price a raté l'entraînement de lundi puisqu'il était incommodé par un virus. 

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