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Le Match des étoiles transformé en tournoi à 3-contre-3 mettant aux prises les sections

par Staff Writer / Montréal Canadiens

Les chances de marquer, le talent et l’intensité qui ont fait de la prolongation à 3-contre-3 un incontournable des rencontres cette saison seront mis de l’avant dans le nouveau format du Match des étoiles Honda 2016 qui aura lieu au Bridgestone Arena de Nashville le 31 janvier.

La LNH et l’Association des joueurs de la LNH ont annoncé mercredi que le Match des étoiles sera transformé en un tournoi d’étoiles à 3-contre-3, au cours duquel trois matchs de 20 minutes mettront aux prises des équipes d’étoiles représentant chacune des sections, et où une bourse de 1 million $ sera remise à l’équipe gagnante.

La LNH a vu une hausse importante du pourcentage des matchs qui ont pris fin en prolongation plutôt qu’en fusillade cette saison, surtout en raison de l’implantation de la prolongation à 3-contre-3 en 2015-16.

Carey Price lors du Match des étoiles 2015 à Columbus.

Avant les rencontres de mercredi, 67,9 pour cent des matchs qui se sont prolongés au-delà du temps réglementaire ont pris fin en prolongation (38 sur 56). Cette statistique était de 44,4 pour cent la saison dernière (136 sur 306), alors que la LNH utilisait encore le format à 4-contre-4 en surtemps.

« Les festivités du week-end du Match des étoiles de la LNH procurent une chance unique à nos partisans, joueurs, équipes et partenaires commerciaux de se réunir dans une ville afin de célébrer notre sport, a déclaré le commissaire adjoint de la LNH Bill Daly. Nous introduisons un nouveau format innovateur cette année à Nashville, non seulement afin de rehausser le degré de compétitivité de l’événement, mais aussi pour mieux mettre en valeur les aptitudes incroyables, la vitesse et les capacités athlétiques requises pour pratiquer ce sport. »

L’équipe d’étoiles de chaque section sera composée de 11 joueurs : six attaquants, trois défenseurs et deux gardiens.

Les partisans vont choisir un joueur de chaque section, peu importe leur position, au cours du Scrutin des partisans 2016. Les joueurs ainsi élus par les partisans seront également nommés capitaines de leur équipe respective.

Les 40 autres joueurs seront nommés par le département des opérations hockey de la LNH. Chacune des 30 équipes de la ligue comptera au moins un représentant.

Les entraîneurs des quatre équipes qui occuperont le premier rang de leur section à la suite des matchs du 9 janvier (meilleur pourcentage de points) seront automatiquement sélectionnés à titre d’entraîneurs de l’équipe de leur section respective.

Les deux premières parties de 20 minutes seront des demi-finales, alors que les étoiles de la section Centrale affronteront celles de la section Pacifique, et que celles de la section Métropolitaine croiseront le fer avec celles de la section Atlantique. Les deux équipes gagnantes s’affronteront en grande finale.

L’horaire sera déterminé au cours du Concours d’habiletés Honda 2016, qui mettra aux prises les vedettes de l’Association de l’Est et de l’Association de l'Ouest le 30 janvier. L’association gagnante aura la chance de choisir si elle veut que sa demi-finale ait lieu en premier ou en deuxième.

Les équipes vont changer de côté de patinoire après 10 minutes de jeu. Une fusillade va déterminer le gagnant si le pointage est égal après 20 minutes.

La bourse est de 1 million $, et sera versée en totalité à l’équipe championne.

« Les joueurs sont enthousiasmés par le nouveau format du Match des étoiles cette année, a indiqué l’adjoint spécial au directeur général de l’AJLNH Mathieu Schneider. Nous croyons que le tournoi des étoiles à 3-contre-3 de Nashville sera divertissant pour les partisans, alors que les joueurs pourront démontrer leur talent exceptionnel. »

Author: Dan Rosen | Journaliste Principal NHL.com

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