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Le duo de l'heure

Shea Weber et Ben Chiarot forment présentement l'une des meilleures paires défensives de la LNH

par Pierre-Antoine Mercier @CanadiensMTL / canadiens.com

MONTRÉAL - Shea Weber et Ben Chiarot sont respectivement en voie de connaître leur meilleure saison en carrière.

Le capitaine âgé de 34 ans s'est joint à un groupe sélect, mercredi soir lors de la victoire du Tricolore par la marque de 3-2 en prolongation face aux Sénateurs d'Ottawa. Grâce à une mention d'aide sur le but de Nick Cousins en première période au Centre Bell, Weber a mis la main sur son 26e point de la saison.

Sa récolte de 26 points le place au cinquième rang, à égalité avec trois autres joueurs, pour le plus grand nombre de points amassés par un défenseur des Canadiens lors de ses 32 premiers matchs depuis la saison 1984-1985.

Qui sont les autres défenseurs à avoir réalisé cet exploit chez le Tricolore? On peut dire que Weber se retrouve en bonne compagnie alors que Larry Robinson (35 points) en 1985-1986, Chris Chelios (32 points) en 1987-1988 et 30 points en 1988-1989, et Sheldon Souray (29 points) en 2006-2007, sont les seuls défenseurs à avoir surpassé la marque des 26 points à leurs 32 premières rencontres de la saison.

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Et qui est le dernier défenseur à avoir présenté une fiche de 26 points à ses 32 premiers matchs? Il s'agit d'Andrei Markov en 2008-2009. Le Russe avait d'ailleurs connu sa meilleure saison en carrière lors de cette année, récoltant 12 buts, 52 mentions d'aide pour un total de 64 points en 78 rencontres.

Weber a également établi un sommet dans la LNH, mardi soir dans la victoire de 4-1 des Canadiens face aux Penguins à Pittsburgh. 

Grâce à son dixième but de la saison, le joueur originaire de Sicamous, en Colombie-Britannique, a atteint le plateau des dix filets pour la 11e fois de sa carrière. Il est le seul défenseur toujours actif dans la LNH à avoir connu 11 saisons d'au moins dix buts.

Et disons que le dixième but de la saison de l'imposant défenseur de 6pi4p et 230 lb était assez unique.

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Weber occupe présentement le troisième rang des meilleurs buteurs chez les défenseurs de la Ligue, derrière seulement John Carlson des Capitals de Washington et Dougie Hamilton des Hurricanes de la Caroline.

Tweet from @CanadiensMTL: Capitaine avantage num��rique. 💯Captain Power Play.#GoHabsGo pic.twitter.com/3pUf1nDkZr

L'ancien choix de deuxième tour (49e au total) des Predators de Nashville en 2003 mène également dans plusieurs catégories chez le Tricolore. 

Weber vient au premier rang de son équipe avec un différentiel de + 11 et un total de 62 tirs bloqués. 

Le capitaine est en voie de surpasser son sommet en carrière de 23 buts et 56 points qu'il avait réalisé lors de la campagne 2013-2014 avec Nashville.

Pour sa part, Chiarot a inscrit le but gagnant lors de la victoire en prolongation face aux Sénateurs, mercredi soir au Centre Bell.

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Il s'agissait du deuxième but vainqueur du défenseur cette saison, l'autre filet étant survenu le 5 novembre dernier contre les Bruins de Boston.

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Sa récolte de deux buts gagnants représente un sommet en carrière pour lui. Il est d'ailleurs qu'à un seul filet d'égaler son sommet de cinq buts qu'il a réalisé la saison dernière avec les Jets de Winnipeg.

Le joueur originaire d'Hamilton, en Ontario, vient aussi au deuxième rang derrière Weber avec un différentiel de + 9 et 53 tirs bloqués.

En plus d'apporter une contribution offensive, Chiarot joue de grosses minutes pour les Canadiens. L'ancien choix de quatrième tour (120e au total) en 2009 des Thrashers d'Atlanta est le joueur le plus utilisé depuis le début du mois de décembre dans la LNH. Son temps de jeu de 164min24s en six rencontres lui concède le premier rang du circuit Bettman.

Chiarot a été utilisé durant plus de 25 minutes lors de six des sept dernières rencontres des Canadiens. 

Weber et Chiarot forment l'une des paires défensives les plus productives et efficaces de la LNH depuis qu'ils ont été réunis.

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