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Site officiel des Canadiens de Montréal

Le Club de hockey Canadien annonce le transfert de son club-école

par Staff Writer / Montréal Canadiens

COMMUNIQUÉ DE PRESSE

MONTRÉAL – Le Club de hockey Canadien a annoncé jeudi que son principal club-affilié, les Bulldogs de Hamilton de la Ligue américaine de hockey, quittera le sud de l’Ontario pour s’établir dans les provinces atlantiques, à Saint-Jean de Terre-Neuve-et-Labrador, où il évoluera en 2015-2016 et 2016-2017 sous le nom des IceCaps de St. John’s.

Le Club de hockey Canadien se porte acquéreur par le fait même de la concession des Bulldogs de Hamilton de Michael Andlauer, qui en est propriétaire depuis 2004. L’acquisition entrera en vigueur au terme de la saison 2014-2015 des Bulldogs de Hamilton.

C’est en 1996 que le club de hockey des Bulldogs de Hamilton a vu le jour, à la suite d’une relocalisation en provenance du Cap-Breton. À l’automne 2002, un groupe d’hommes d’affaires de Hamilton, dont Michael Andlauer, faisait l’acquisition du club-école des Canadiens de Montréal dans la Ligue américaine, les Citadelles de Québec, pour les transférer à Hamilton. À la première saison de la concession à Hamilton, les Bulldogs étaient le club affilié des Canadiens de Montréal et des Oilers d’Edmonton. Quelques années plus tard, Michael Andlauer faisait l’achat des actions détenues par le consortium, assumant par le fait même les fonctions de propriétaire, gouverneur et président du conseil d’administration des Bulldogs de Hamilton à titre de club-école des Canadiens de Montréal.

À trois reprises les Bulldogs ont fait les frais de la finale de la couper Calder, remportant les grands honneurs en 2007 en prenant la mesure des Bears de Hershey en cinq matchs. En 19 saisons, les Bulldogs ont disputé 1 489 matchs et conservé une fiche de 708 gains, 576 revers, 80 verdicts nuls, 70 défaites en prolongation et 55 en fusillade pour un pourcentage de victoire de ,533. Au cours de ces années de nombreux joueurs de l’édition actuelle des Canadiens ont fièrement endossé l’uniforme des Bulldogs, dont Carey Price, David Desharnais, Brendan Gallagher, Max Pacioretty, Tomas Plekanec, P.K. Subban, Nathan Beaulieu et autres.

« Nous sommes heureux de pouvoir évoluer à Saint-Jean de Terre-Neuve, où traditionnellement les Canadiens comptent sur l’appui d’un grand nombre de partisans qui pourront maintenant suivre de plus près la progression des jeunes espoirs de l’organisation, de dire Geoff Molson, propriétaire, président et chef de la direction du Club de hockey Canadiens. Au cours de ses 11 années comme propriétaire et dirigeant des Bulldogs de Hamilton, Michael Andlauer a contribué non seulement aux succès des Canadiens grâce au développement des jeunes espoirs qui ont peaufiné leur apprentissage au sein du club-école, mais aussi à faire de Hamilton un excellent marché de hockey, » de renchérir monsieur Molson. « Passionné de hockey, il s’est aussi fait un point d’honneur de s’impliquer au sein de la communauté de maintes façons, en finançant un programme caritatif visant à s’assurer que les enfants démunis aient un déjeuner avant de commencer leur journée à l’école. À tous les égards il a été un propriétaire et gestionnaire de premier plan à Hamilton, mais surtout il aura été un citoyen modèle. J’aimerais également profiter de cette occasion pour remercier les amateurs de hockey et les partisans des Bulldogs pour leur appui au fil des ans. Chacun d’eux est aussi responsable de nos succès. Merci Hamilton. »

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