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Le bon gars

par Staff Writer / Montréal Canadiens
MONTRÉAL – Manny Malhotra est un bon gars. Et les bons gars finissent généralement par être récompensés.


C’est le sourire accroché aux lèvres et une tonne de brique en moins sur les épaules que le vétéran joueur de centre a rencontré les médias après la rencontre.

Depuis le début de la saison 2014-2015, Manny Malhotra a toujours agi en bon soldat. Passant quelques rencontres sur la galerie de presse, il a toujours répondu présent lorsque son entraîneur a eu recours à ses services. Et samedi soir, il a non seulement répondu défensivement, mais il a aussi inscrit son premier filet dans l’uniforme tricolore.

«J’ai attendu assez longtemps. (rires) C’est certain que c’est bien de pouvoir contribuer en offensive », a laissé savoir Malhotra après la rencontre. «À mesure que les matchs défilent, ça devient frustrant de ne pas marquer. Mais celui-ci arrive à un bon moment, en espérant qu’on continue dans cette voie. »

Non seulement Malhotra est-il devenu le 20e joueur des Canadiens à faire scintiller la lumière rouge cette saison, mais il a de plus ajouté un but gagnant à sa fiche. Il a été le premier à déjouer Jonathan Bernier et Carey Price a été intraitable, signant son sixième blanchissage de la campagne.

«Au cours des derniers matchs, on a passé plus de temps en zone offensive. C’est la clé pour nous », explique Malhotra, qui a évolué en compagnie de Michaël Bournival et de Dale Weise au cours des deux derniers affrontements du Tricolore. «Avant, on passait plus de temps en zone défensive. C’est pas mal plus difficile de marquer quand tu es dans ta zone. J’espère que ça va continuer comme ça. »

Si Malhotra était heureux de marquer, ses coéquipiers l’étaient tout autant. Il a même reçu les félicitations directes de Carey Price lors de l’arrêt de jeu qui a suivi.

«C’est génial de voir un gars qui travaille tellement fort et qui est généralement affecté plus à un rôle défensif être récompensé », a lancé Price, la première étoile du match, au sujet de la troisième étoile de la rencontre.

De son côté, Malhotra a tenu à donner du crédit à ses coéquipiers pour le support qu’ils ont démontré, mais aussi pour la préparation de ce but, alors que Dale Weise a ralenti le jeu devant la cage de Bernier, servant une passe parfaite à son compagnon de trio qui a filé en échappée.

«Il a fait un jeu incroyable. Il avait l’occasion de tenter le jeu lui-même, mais il a plutôt attiré le défenseur vers lui pour m’ouvrir complètement la voie. Un excellent jeu de sa part, très généreux. Je crois que c’est notre marque de commerce cette année », a expliqué Malhotra qui est à quinze matchs de disputer son 1000e dans la LNH.  «Sur le but dans le filet désert [Max] Pacioretty n’a pas essayé de marquer. Il a fait le jeu intelligent et a remis la rondelle à Desharnais qui a marqué. Ça fait partie de notre ADN.»

Spécialiste des mises en jeu, le numéro 20 a toujours été l’arme de prédilection de Michel Therrien lorsqu’une mission défensive délicate devait être confiée. Le choix était facile, le vétéran présentant un pourcentage d’efficacité de 59,9% au cercle des mises en jeu, bon pour le premier rang dans la LNH.

«Il ne marque pas souvent, mais ça s’est avéré être le but gagnant. On a tous pu voir la réaction des joueurs après son but. Il apporte beaucoup à l’équipe. C’est un vétéran, il dit souvent des bonnes choses dans le vestiaire, il travaille fort. On est tous vraiment contents pour lui», a conclu Therrien qui a utilisé Malhotra plus que n’importe quel attaquant alors qu’il se retrouvait court d’un homme pendant la rencontre, soit 2:41.

«Tous les gars dans la chambre sont contents pour moi. Dans ce genre d’ambiance, tout le monde veut que tout le monde contribue», a conclu le vétéran de 16 saisons originaire de Mississauga qui obtenait un deuxième point en autant de matchs.

Vincent Cauchy écrit pour canadiens.com.

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