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Site officiel des Canadiens de Montréal

La semaine des Canadiens

par Staff Writer / Montréal Canadiens
MONTREAL -- Le voyage annuel du temps des Fêtes se continue cette semaine alors que les Canadiens profiteront du soleil de la Floride pour clôturer l’année 2008, tenteront le diable pour débuter l’année avant de retourner à la maison dimanche.


Canadiens @ Panthers – Lundi 29 déc. @ 19h30
Canadiens vs. Panthers – Dimanche 4 jan. @ 14h


Pour la deuxième fois en trois semaines, la troupe d’équipe de Guy Carbonneau commencera et terminera sa semaine d’activités contre le même adversaire de la division Sud-Est. Cette fois-ci, les Panthers.

Même si les Canadiens porteront leur chandail blanc ce lundi, ils auront l’impression d’être chez eux alors que les partisans du Tricolore ont pris l’habitude d’encourager leurs favoris lors de leur passage en Floride.

Après un début de saison difficile, les Panthers ont repris du poil de la bête. Depuis le début du mois de décembre, l’équipe présente un dossier de 7-2-1, mais après avoir enregistré des jeux blancs consécutifs, les hommes de Peter DeBoer ont baissé pavillon à deux reprises contre le Lightning au cours de la dernière fin de semaine.

À surveiller :
Josh Gorges: Il n’est peut-être pas Monsieur Spectaculaire, mais on pourrait certainement l’appeler Monsieur Constance. Après avoir brillé aux côtés d’Andrei Markov en l’absence de Mike Komisarek, Gorges n’a pas raté une seule mesure avec son nouveau partenaire à la ligne bleue Roman Hamrlik. L’arrière de 24 ans franchira une étape importante de sa carrière en disputant son 200e match dans la LNH,  lui qui n’a jamais été repêché. Gorges mène les Canadiens avec un différentiel de +/- 17, se trouvant ainsi une niche parmi les dix meilleurs du circuit à ce chapitre.

Bryan McCabe: Le soleil de la Floride semble avoir eu des effets bénéfiques sur l’ancien défenseur des Leafs. Sur la touche au cours du premier mois de la saison, McCabe a démontré qu’il pouvait être un atout pour la brigade défensive floridienne. Le vétéran occupe le quatrième rang des pointeurs de l’équipe avec 15 points et, même si ses carences en défensives ont été bien documentées au fil des dernières années, il présente un différentiel de +/-10.

Canadiens @ Lightning – Mardi 30 déc. @  19h30
Le court séjour en Floride se conclura par la première visite de la saison au St. Petes Times Forum. Les Canadiens chercheront à venger l’échec subi le 11 décembre au Centre Bell contre Vincent Lecavalier et sa bande. Cette victoire était seulement la deuxième de Rick Tocchet à la barre de l’équipe et même si l’équipe n’est pas trop loin des bas fonds du classement, elle a remporté ses trois derniers matchs. Les Bolts comptent le moins de victoires depuis le début de la saison dans le circuit, mais en raison de leurs neuf revers en prolongation/fusillade, ils ont trois points de plus que les Islanders qui occupent la dernière place.

À surveiller :
Alex Kovalev : Le mois de décembre semble plaire à Kovalev alors que le talentueux ailier russe a récolté 11 points en autant de rencontres depuis le début du mois, un sommet d’équipe qu’il partage avec Robert Lang. Le dernier mois de l’année calendaire a été profitable à Kovalev au fil des ans, récoltant 157, incluant 100 passes, dont huit cette saison.

Martin St-Louis:
  Si vous regardez les feuilles de pointage du Lightning en décembre, il se peut fort bien que vous retrouviez le nom St-Louis assez souvent. Le natif de Laval a récolté au moins un point lors de huit rencontres et a ajouté quatre points à sa fiche samedi contre les Panthers. Le diminutif attaquant a ainsi devancé Lecavalier au sommet des pointeurs de l’équipe avec 31 points contre 31 pour le capitaine.

Canadiens @ Devils -
Vendredi 2 jan. 2009 @ 19h

Martin qui? Bon, les Devils n’ont sûrement pas oublié leur gardien numéro un, mais ils ont resseré les rangs pour palier son absence. La troupe de Brent Sutter s’est portée à l’attaque depuis la perte de Brodeur le 1er novembre, signant sept de leur huit victoires au cours du mois en inscrivant au moins trois buts.

Pendant plusieurs années, le New Jersey n’a pas été très hospitalier pour les Canadiens. Cela a changé en 2007-2008 lorsque le Tricolore a mis fin à une longue disette contre les Devils, terminant la saison avec trois victoires de suite, présentant une fiche de 3-0-1 lors des quatre derniers rendez-vous entre les deux équipes.

À surveiller:
Alex Tanguay:  Il n’a peut-être pas affronté les Devils trop souvent au cours de sa carrière, mais cela ne l’a pas empêché de mousser sa fiche. L’attaquant de 29 ans a jusqu’ici récolté 12 points en 11 rencontres, dont cinq en quatre visites au New Jersey.

Brian Gionta: Après avoir amassé 89 points en 2005-2006, Gionta a vu sa production chuter dramatiquement au cours des deux dernières campagnes. Il voit toutefois la lumière au bout du tunnel cette saison avec 29 points alors qu’il pourrait franchir le cap des 70 points pour la deuxième fois de sa carrière.
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