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La semaine des Canadiens

par Staff Writer / Montréal Canadiens
MONTRÉAL - Le mois de décembre sera le théâtre de plusieurs premières pour le Tricolore alors qu’il affrontera six équipes avec qui il n'a toujours pas croisé le fer cette saison.


Canadiens vs. Thrashers - Mardi 2 déc. @ 19h30

Ce mois chargé débute avec un affrontement face aux Thrashers d'Atlanta. Après un mois d'octobre à oublier où la formation n'a inscrit que deux victoires, Atlanta a présenté un dossier acceptable de 6-6-1 en novembre, incluant une séquence de cinq victoires consécutives.

Les Canadiens et les Thrashers ont partagé les quatre matchs la saison dernière, mais le Tricolore a eu le dessus, récoltant au moins un point dans les quatre matchs.

À surveiller:
Robert Lang:
Le « Plan B » de Bob Gainey mérite un « A » pour ses performances au cours des deux premiers mois dans l'uniforme des Canadiens. Lang occupe le quatrième rang des marqueurs chez les attaquants et le cinquième de l'équipe avec 14 points. Le Tchèque a connu beaucoup de succès en carrière face à Atlanta avec 32 points en 20 matchs.

Bryan Little: Le choix de première ronde des Thrashers en 2006 connaît un excellent départ à sa deuxième saison dans la LNH. Little a déjà surpassé sa récolte de la saison dernière avec 20 points en 23 rencontres. Il a également connu cinq matchs de plus d'un point et n'a pas été blanchi plus de deux matchs consécutifs.

Canadiens vs. Rangers - Jeudi 4 déc. @ 19h

Joyeux 99e anniversaire! Les Canadiens vont amorcer le dernier droit vers leur cent ans en célébrant la rivalité Montréal-New York. Les Blueshirts ont fait mentir ceux qui estiment que débuter la saison en Europe peut nuire, alors qu'ils occupent la tête de la Division Atlantique - en date du 1er décembre - et la deuxième de l'Association Est.

Les Canadiens ont inscrit une seule victoire face aux Rangers la saison dernière - une victoire que l'on peut qualifier de mémorable. Guy Carbonneau avait alors vu sa troupe combler un déficit de 5 à 0 pour l'emporter en fusillade grâce à un but du capitaine Saku Koivu - une première dans l’histoire de l’équipe.

À surveiller:
Andrei Kostitsyn:
Le joueur de 23 ans a disputé un de ses meilleurs matchs de la saison samedi, inscrivant un but et une passe pour son troisième match de plus d'un point cette saison. L'aîné des frères Kostitsyn a récolté sept points en autant de rencontres face aux Rangers, qui devront être alertes en période médiane, Andrei ayant inscrit 33 de ses 76 points au deuxième vingt - en date du 1er décembre.

Nikolai Zherdev: Le Russe semble préférer Manhattan à l’Ohio. Échangé par les Blue Jackets au cours de la saison morte, Zherdev brille à Broadway. L'ailier droit, qui a été repêché six rangs devant Kostitsyn en 2003, mènent les siens avec une récolte de 23 points et un différentiel de +11. Zherdev affiche présentement un différentiel positif pour la première fois en carrière.

Canadiens vs. Devils - Samedi 6 déc. @ 19h

Après en avoir arraché face aux Devils pendant longtemps, les Canadiens ont dompté le diable en 2007-2008, remportant trois affrontements consécutifs et dominant les Devils 10-4 au chapitre des buts. Le Tricolore souhaite certainement poursuivre sa séquence, surtout en l'absence de sa bête noire, Martin Brodeur, à l'écart pour plusieurs mois.

En l'absence de leur gardien étoile, les Devils ont relevé le défi avec brio. Avant le match de lundi, la troupe de Brent Sutter présentait un dossier de 12-8-2 mais a vu sa séquence de cinq victoires consécutives freinée samedi face aux Penguins de Pittsburgh.

À surveiller:
Maxim Lapierre:
Même si on ne s'attend pas à ce qu'il mène la charge à l'attaque, Lapierre peut contribuer à l'occasion, comme en font foi ses trois points lors des quatre dernières rencontres - en date du 1er décembre. Le dernier mois de l'année s'avère également très productif pour Lapierre, qui a inscrit huit points en 16 rencontres en carrière. Il présente un différentiel de +7 en décembre.

Zach Parise: Depuis son éclosion en 2005-2006, Parise n'a jamais cessé de progresser. Il a été le meilleur marqueur des siens lors de la dernière campagne et a poursuivi le travail cette saison avec 25 points en 22 rencontres. Bien qu'il ait connu du succès face aux Canadiens, ça n'a pas été le cas au Centre Bell, Parise récoltant seulement une mention d'aide en six rencontres à Montréal.

Félix-Antoine Viens écrit pour canadiens.com


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