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La semaine des Canadiens - 5 jan. 2009

par Staff Writer / Montréal Canadiens
Canadiens @ Rangers - Mercredi 7 janv. à 19h30


L’effervescent Big Apple n'a pas été tendre envers les Canadiens au cours des dernières saisons. Même s'ils ont eu le meilleur à domicile lors des deux derniers duels, ils n'ont pu en faire autant au Madison Square Garden, où leur dernier gain remonte à octobre 2005.

Les récents affrontements entre les deux équipes ont été marqués par des avalanches de buts. Au cours des 13 rencontres depuis le lock-out, l'équipe victorieuse a inscrit au moins trois buts à douze reprises et au moins quatre à onze reprises.

Après un départ canon, les Blueshirts ont connu une baisse de régime en décembre avec une fiche de 6-5-1 et viennent de perdre quatre de leurs cinq derniers matchs - avant la rencontre de lundi.

À surveiller:
Sergei Kostitsyn:
Le jeune ailier gauche n'accumule pas les points au même rythme que lors de sa saison recrue. Absent de la feuille de pointage depuis une performance de deux buts le 20 décembre, ses deux mentions d'aide récoltées dimanche lui ont permis de mettre un terme à une séquence de cinq matchs sans point. Un affrontement avec les Rangers pourrait sans doute l'aider à retrouver ses moyens, lui qui a inscrit trois points en quatre matchs face à New York.

Markus Naslund: Visiblement, Naslund n'a aucun problème à évoluer sous les feux de la rampe. Après avoir disputé 12 saisons à Vancouver, l'ancien capitaine des Canucks a migré vers la côté est l'été dernier et n'a pas ralenti depuis. Avant le match de lundi, Naslund menait les Rangers au chapitre des buts (14) et venait au deuxième rang pour les points (27).


Canadiens vs. Maple Leafs - Jeudi 8 janv. à 19h30

Deux mois se sont écoulés depuis que le dernier affrontement entre les deux équipes et à n'en point douter, le Tricolore voudra venger ce difficile revers de 6 à 3 subi au Centre Air Canada. La rencontre de lundi marquera la première visite à Montréal cette saison des Leafs, qui surprennent depuis quelque temps et qui se retrouvent à courte distance du huitième rang dans l'Est. Pour garder espoir de participer aux séries, les Leafs devront trouver un moyen de freiner les attaques adverses. La troupe de Ron Wilson occupe le 28e rang dans le circuit au chapitre des buts alloués (134).

À surveiller:
Guillaume Latendresse:
Bons amis à l'extérieur de la patinoire, Latendresse fait très bien aux côtés de Maxim Lapierre depuis quelques matchs. Avant la rencontre de mercredi, le joueur de 21 ans avait inscrit trois points à ses quatre derniers matchs. Latendresse a connu du succès face aux Leafs cette saison comme en font foi ses trois points en deux rencontres.

Tomas Kaberle: Après une séquence très productive en début de saison, le vétéran défenseur accumule les points avec moins de constance depuis quelque temps. Il a connu trois soirées de plus d'un point en décembre mais n'a récolté que deux mentions d'aide à ses huit derniers matchs. De plus, les buts se font rares pour Karberle, qui n'en compte que deux à sa fiche et un seul depuis le 13 novembre.


Canadiens vs. Capitals - Samedi 10 janv. @ 19h

Pour la deuxième fois en moins d'un mois, les Canadiens accueilleront les Capitals au Centre Bell et tenteront d'inscrire une première victoire face à leur rival de la Division Sud-Est. La troupe de Bruce Boudreau, qui s'est incliné à seulement trois occasions en décembre, a entamé la semaine fort d'une séquence de six gains de suite. Quatre de ces victoires ont été inscrites à la maison, où les Capitals s'approchent de la perfection. La situation se corse toutefois sur la route; Washington s'est incliné à dix reprises à l'étranger, dont deux fois en décembre.

À l'instar des Canadiens mercredi et jeudi, les Capitals se présenteront au Centre Bell après s'être frotté aux Blue Jackets à Washington la veille.

À surveiller:
Tomas Plekanec:
Le Tchèque a sans doute esquissé un sourire lorsqu'il a tourné les pages de son calendrier à janvier. Le premier mois de l'année est le moment de prédilection de Plekanec, qui y a inscrit 13 buts et 31 points en 32 matchs en carrière.

Alexander Ovechkin: Ne réveillez pas l'ours qui dort; c'est probablement ce que Guy Carbonneau répétera à ses joueurs samedi. Même si Ovechkin connu du succès en carrière face aux Canadiens - 16 points en 14 rencontres -, il est demeuré discret cette saison avec deux points en autant de matchs.

Heather Engel écrit pour canadiens.com


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