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La semaine des Canadiens - 26 janv. 2009

par Staff Writer / Montréal Canadiens
Canadiens à Tampa – Mardi 27 janvier à 19 h 30


Maintenant que la pause du Match des étoiles se conjugue au passé, il est temps de lancer ce qu’on pourrait presque officiellement qualifier de deuxième moitié de saison avec un périple à Tampa. Après un début de saison laborieux, le Lightning semble avoir retrouvé la forme, affichant un dossier de 6-4-0 depuis le 4 janvier. Cette séquence heureuse a permis au club de grimper au 12e rang dans la Conférence de l’Est, à neuf points de la huitième place. La course pour une place en séries éliminatoires est devenue l’objectif numéro un de cette formation.

Gardez l’oeil ouvert sur :
Saku Koivu : Après avoir raté le dernier rendez-vous avec le Lightning, accablé par une blessure à la cheville, Koivu ne voulait pas rater cette rencontre pour tout l’or du monde. Le capitaine des Canadiens semble avoir le numéro du club de Tampa Bay depuis le début de sa carrière, affichant une moyenne de 1,2 point par rencontre après 33 matchs. Cela fait du Lightning la victime préférée de Saku Koivu.

Mark Recchi : Il approche peut-être de son 41e anniversaire de naissance, mais l’ex-porte-couleur du Tricolore démontre qu’il a encore bien du carburant dans le réservoir. Recchi a été en uniforme dans chacun des 47 matchs du Lightning cette saison et il occupe le troisième rang des marqueurs de son équipe derrière Martin St-Louis et Vincent Lecavalier grâce à une récolte de 31 points.
 

Canadiens à Miami – Jeudi 29 janvier à 19 h 00

Depuis des années, les Panthers ont toujours été une des bêtes noires des Canadiens. Toutefois, il semblerait que la tendance a été renversée depuis quelque temps. Avant le début de la saison, la plus longue série de victoires ou de matchs sans défaite contre la Floride n’a jamais franchi le cap des trois rencontres. Jeudi, le Tricolore sera d’une sixième victoire de suite contre les Panthers alors qu’il leur rend visite au BankAtlantic Center.

Le mois de janvier a été couci-couça pour les hommes de Peter DeBoer, qui ont remporté quatre de leurs cinq premiers matchs avant de subir trois revers consécutifs avant la pause du Match des étoiles. Une seule de ces défaites était en temps réglementaire, mettant toutefois fin à une série de huit matchs de suite avec au moins un point au classement.

Gardez l’oeil ouvert sur :
Maxim Lapierre : Il a inscrit son premier tour du chapeau en carrière dans la LNH au dernier passage de l’équipe en Floride il y a un mois. Bien qu’il ne soit pas la principale menace offensive des siens, Lapierre a trouvé un moyen de se rendre fort efficace en fin de rencontre depuis le début de sa carrière. Plus du tiers de ses 44 points récoltés en carrière ont été inscrits dans les cinq dernières minutes de jeu.

David Booth :
Booth donne certainement un sacré coup de pouce aux Panthers. À sa troisième saison dans la LNH, le joueur de 24 ans mène son équipe au chapitre des tirs (145), des buts (19) et des points (31). À la pause du Match des étoiles, il ne se trouvait qu’à neuf points de son total de la saison dernière (40). Il ne semble pas avoir de préférence pour marquer dans une période spécifique d’un match puisqu’il a récolté 11 points en première période, neuf en deuxième et 10 en troisième.

Canadiens vs. Kings – Samedi 31 janvier à 14 h 00

Le premier des deux matchs annuels présentés en matinée le weekend du Super Bowl sera face aux Kings, qui seront en ville pour la première fois depuis décembre 2005. Montréal n’a jamais très bien accueilli la royauté californienne au fil des ans; Los Angeles n’a remporté que huit matchs dans le domicile du Tricolore depuis son entrée dans le circuit en 1967 et n’a pas battu les Canadiens sur leur patinoire depuis un gain de 4 à 2 en décembre 1999.

Les Kings sont arrivés à la pause du Match des étoiles sur une belle note, mettant fin à une série de quatre défaites en remportant deux victoires de suite pour la première fois depuis la mi-décembre. Ces deux victoires ont rapproché les Kings du huitième et dernier rang donnant accès aux séries éliminatoires dans la Conférence de l’Ouest, seulement six points derrière des Ducks à la reprise des hostilités cette semaine.

Gardez l’oeil ouvert sur :
Tomas Plekanec : Après avoir affiché des records personnels la saison dernière, Plekanec a de la difficulté à retrouver sa touche offensive cette saison. À deux mentions d’aide de franchir le cap des 100 passes en carrière, le joueur d’origine tchèque a été blanchi de la feuille de pointage à ses cinq derniers matchs, après avoir récolté quatre points lors des trois matchs précédents pour porter son total à 20 points cette saison.

Dustin Brown : Meneur chez les Kings au chapitre des buts (17) et deuxième pointeur du club (33), Brown représente plus qu’une menace pour les gardiens adverses. Le capitaine recrue aime bien distribuer les mises en échec et a mené le circuit à ce chapitre la saison dernière, devant Mike Komisarek du Tricolore. Cette saison, il occupe le deuxième rang du circuit dans cette catégorie avec 168 mises en échec en 46 matchs, bon pour le premier rang chez les attaquants de la LNH.


Canadiens vs Bruins – Dimanche 1er février à 14 h 00

Il y a un an, les Canadiens n’ont fait qu’une bouchée des Bruins en saison régulière, mais cette saison, les hommes de Claude Julien ont su se venger, remportant les trois derniers de leurs cinq affrontements avant le match de dimanche.

Les Canadiens tenteront de profiter de la visite des ours pour réduire l’écart de 13 points qui sépare les deux formations et espèrent que les adversaires des Bruins cette semaine sauront leur donner un coup de pouce. Les hommes de Claude Julien ont perdu deux de leurs trois derniers matchs avant la pause du Match des étoiles et ils ont droit à un menu corsé avant de s’amener à Montréal, face aux Capitals, aux Devils et aux Rangers.

Le match de dimanche sera le 24e pour les Canadiens un dimanche du Super Bowl et cette journée chargée dans l’actualité sportive n’a jamais ralenti le Tricolore qui affiche un dossier de 15-6-2 en cette journée de finale des séries éliminatoires de la LNF.

Gardez l’oeil ouvert sur :
Andrei Kostitsyn :
Les Bruins semblent faire ressortir ce qu’il y a de mieux en Kostityn, qui a accumulé 15 points en 15 matchs face aux grands rivaux de la division Nord-Est. Bien que les Canadiens n’ont disputé que deux matchs le dimanche depuis le début de la saison, l’ailier gauche qui célébrera son 24e anniversaire de naissance à cette occasion pourrait bien s’offrir les Bruins en cadeau. Kostitsyn a marqué trois buts et a récolté quatre points quand son équipe jouait le dimanche cette saison.

David Krejci : Après un lent début de saison, Krejci roule à fond la caisse depuis la mi-novembre, ayant accumulé 18 points en 19 matchs, du 19 novembre au 1er janvier. Si sa production a légèrement ralenti depuis le début du mois, il a quand même disputé quatre matchs où il a récolté plus d’un point en janvier.

Alexandre Harvey écrit pour canadiens.com
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