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La semaine des Canadiens - 16 fév. 2009

par Staff Writer / Montréal Canadiens
Canadiens @ Capitals – Mercredi 18 février @ 19 h 30


Le test de la route se poursuit pour les Canadiens cette semaine alors qu’ils écriront le dernier chapitre de leur série annuelle contre les Capitals. Tandis que le Tricolore a baissé pavillon lors de huit de ses neuf derniers matchs sur la route, Washington est plus que confortable à la maison avec une fiche de 22-4-1. Ce fort respectable dossier a permis à Alex Ovechkin et sa bande de se donner une avance de 13 points au sommet de la division Sud-Ouest et à une victoire des Devils et du deuxième rang dans l’Est.

Tomas Plekanec sera de retour dans l’alignement des Canadiens après avoir servi une suspension de deux matchs suite à un incident contre les Oilers la semaine dernière. Bien qu’il connaisse, de son propre aveu, une saison en deçà des attentes, Tomas Plekanec aura la chance de retrouver le sourire contre les Capitals, formation contre laquelle il a récolté 13 points en 15 rencontres en carrière.

La brigade défensive des Canadiens devra garder à l’œil Ovechkin, mais aussi Mike Green. Ce dernier a éclipsé au cours de la fin de semaine un record vieux de 25 ans chez les défenseurs du circuit en marquant pour un huitième match de suite, séquence qui a pris fin contre les Panthers dimanche. Depuis 1984, le record était détenu par Mike O’Connell des Bruins.

Canadiens @ Penguins – Jeudi 19 février @ 19 h

Les saisons passent et ne ressemblent pas toujours. Les Penguins sont dans ce bateau, eux qui occupent le 10e rang dans l’Est après avoir atteint la finale de la coupe Stanley il y a seulement neuf mois. Avec 25 matchs à faire au calendrier avant leur rencontre contre les Islanders ce lundi, Pittsburgh était à cinq points d’une place en séries.

Même le retour du défenseur étoile Sergei Gonchar n’a pu faire changer le vent alors que les Penguins se sont inclinés 6 à 2 contre les Maple Leafs samedi. La défaite a été le chant du cygne pour l’entraîneur-chef Michel Therrien qui a été remplacé par Dan Byslma, le pilote du club-école.

Il s’agit du troisième affrontement Canadiens-Penguins cette saison. Montréal a eu le dessus lors des deux premiers rendez-vous, Andrei Kostistyn en profitant pour inscrire quatre buts, dont son premier tour du chapeau en carrière.

Evgeni Malkin continue de mener la voie en attaque dans la Ville de l’acier, lui qui domine le circuit avec 57 passes et 81 points.

Canadiens vs Sénateurs – Samedi 21 février @ 15 h

Lorsque le mois de février est arrivé, les Sénateurs étaient au creux de la vague et la formation nationale n’avait pas de réponses à ses questions, ce qui a coûté le poste à Craig Hartsburg. L’entraîneur-chef de la filiale Cory Clouston a été appelé en renfort. Depuis ce temps, Ottawa a le vent dans les voiles, ayant récolté au moins un point lors des cinq dernières rencontres, incluant une séquence de quatre victoires. Malgré tout, les Sénateurs occupent l’avant-dernier rang du circuit en attaque avec une production de 135 buts.

Après quelques années difficiles contre leurs rivaux de la division Nord-Est, les Canadiens ont le haut du pavée contre les Sénateurs par les temps qui courent. La troupe de Guy Carbonneau a remporté le cinq derniers affrontements en remontant à la saison dernière.


Alexandre Harvey écrit pour canadiens.com


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