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Site officiel des Canadiens de Montréal

La semaine des Canadiens - 15 déc. 2008

par Staff Writer / Montréal Canadiens
Canadiens @ Hurricanes - Mardi 16 déc. à 19h

Canadiens vs. Hurricanes - Dimanche 21 déc. à 19h


Les Canadiens et les Hurricanes concluent à Raleigh mardi puis à Montréal dimanche leur série de quatre affrontements cette saison.

Les deux formations tenteront de retrouver le chemin de la victoire. Affectés par une soudaine vague de blessures, les Canadiens voudront mettre un terme à une séquence de deux défaites consécutives. Ils n'ont d'ailleurs toujours pas subi trois défaites consécutives cette saison.

Si le Tricolore ne veut pas voir cette séquence prendre fin, il devra produire davantage, surtout avec l'avantage d'un homme. La troupe de Guy Carbonneau n'a inscrit qu'un seul but - par l'entremise de Patrice Brisebois jeudi face au Lightning - à ses 22 dernières opportunités.

À surveiller:
Patrice Brisebois:
Seul marqueur du Tricolore lors des deux derniers matchs, Brisebois s’approche d'un plateau important. Le vétéran défenseur, qui a égalé samedi ses trois buts de la saison dernière, n'est plus qu'à quatre filets des 100 en carrière. Le défenseur a toujours connu du succès face à la franchise des Hurricanes, récoltant 25 points en 54 rencontres, sa meilleure performance face à une équipe ne provenant pas de la Division Nord-Est.

Justin Williams: Après avoir raté les deux premiers mois de l'année en raison d'une blessure au tendon d'Achille, Williams a effectué un retour au jeu le 4 décembre. L'ailier droit, qui a récolté son premier point jeudi, renoue lentement avec l'action alors qu’il est utilisé entre 13 et 15 minutes par son entraîneur Paul Maurice.


Canadiens vs. Flyers - Jeudi 18 déc. à 19h

Les Flyers ont eu le dessus sur le Tricolore à leur dernier passage au Centre Bell le 15 novembre et ils n'ont plus regardé derrière par la suite. Les hommes de John Stevens présentent une fiche de 11-1-2 à leurs 14 dernières rencontres - avant leur affrontement de mardi face à l'Avalanche. Cette séquence heureuse leur a permis de doubler les Penguins et de s'emparer du deuxième rang de la Division Atlantique, quatre points derrière les Rangers. 

Cette poussée a été possible grâce à une attaque inspirée qui a inscrit trois buts et plus dans neuf des onze dernières rencontres de l’équipe. Les victoires ne sont toutefois pas venues facilement; l'adversaire a inscrit trois buts et plus dans sept de ces onze victoires et six se sont décidés par la marge d'un but.

À surveiller:
Tomas Plekanec:
Absent de la feuille de pointage à ses cinq dernières rencontres - avant le match de mardi - Plekanec ne détesterait certainement pas marquer jeudi son premier but en carrière face aux Flyers. Le centre de 26 ans a amassé onze mentions d'aide en 14 rencontres face à Philadelphie, mais il s'agit du seul adversaire - parmi les équipes qu'ils a affrontées à au moins quatre occasions -  contre lequel il n'a toujours pas marquer.

Simon Gagné: Limité à seulement 25 matchs la saison dernière en raison d'une commotion cérébrale, Gagné a retrouvé la forme. Le joueur natif de Ste-Foy a inscrit 34 points, dont 15 buts, et est auteur de quatre des onze buts des Flyers en désavantage numérique, un sommet dans le circuit.


Canadiens vs. Sabres - Samedi 20 déc. à 19h

La saison des Sabres est l'image d'une montagne russe; tout baignait en octobre, novembre est à oublier et décembre s'annonce bien. Avant le début de la semaine, la troupe de Lindy Ruff avait remporté quatre de ses cinq dernières rencontres, inscrivant au moins quatre buts à chaque fois. Les Sabres excellent également en désavantage numérique, eux qui n'ont alloué que trois buts en pareille circonstance à leur onze derniers matchs. Ils occupent le deuxième rang du circuit à ce chapitre.

À surveiller:
Andrei Kostitsyn:
La journée du samedi et le mois de décembre sont des moments de prédilection pour l'aîné des frères Kostitsyn. En carrière, le joueur de 23 ans à trouvé le fond du filet à 13 reprises le samedi - plus que tout autre jour de la semaine - et à neuf reprises en décembre. Idem au chapitre des points; le samedi (21 points) est sa journée la plus productive et décembre (18 points) son mois le plus productif.

Thomas Vanek: Après avoir connu la saison dernière une baisse de production de l'ordre de 20 points par rapport à 2007-2008, Vanek a pris les grands moyens que ne pas répéter cela en 2008-2009. Le cinquième choix du repêchage de 2003 mène la LNH avec 24 buts en 30 rencontres; il en avait inscrit 36 en 2007-2008. À ce rythme, il pourrait surpasser sa marque de 43 établi en 2006-2007.

Félix-Antoine Viens écrit pour canadiens.com


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