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La sécurité d'abord

par Staff Writer / Montréal Canadiens

BROSSARD – Carey Price et P.K. Subban ne reviendront pas au jeu cette saison.

Les Canadiens ont annoncé mercredi matin que les deux joueurs vedettes, ainsi que Mark Barberio, Lucas Lessio et Victor Bartley étaient encore incommodés par leurs blessures respectives et ne disputeraient pas les deux matchs restants à la saison régulière.

Dans le cas de Price, qui a subi une blessure au ligament collatéral interne (entorse du LCI) de son genou droit à la fin novembre, le jeu n’en valait tout simplement pas la chandelle.

« J’ai toujours dit que je ne reviendrais pas si je n’étais pas à 100%. Nous avons simplement manqué de temps. À ce stade-ci de la saison, avec aucun enjeu en bout de ligne, ça avait plus de sens de mettre fin à tout ça », d’indiquer le gardien qui a tout de même gardé espoir de disputer au moins un match jusqu’à la fin. «La décision a été prise mardi soir. Durant tout le processus, mon but a toujours été de revenir et de disputer un match. J’ai simplement manqué de temps. Nous avons pris la décision que ça ne valait pas la peine si je n’étais pas à 100%.»

« J’étais très près d’un retour, spécialement dans les dernières semaines, je sentais que ma progression s’était accélérée », d’ajouter Price, qui a rejoint ses coéquipiers à l’entraînement pour la première fois depuis sa blessure jeudi dernier à Tampa Bay. « Je ne peux pas le dire avec certitude, mais je crois qu’avec deux semaines de plus, j’aurais été en mesure de revenir. »

La remise en forme de son gardien partant étant presque complétée, Michel Therrien est très confiant de retrouver son gardien partant en pleine forme à l’automne prochain.

« Il est très, très près d’être à 100%. Il n’y a pas de doute dans nos esprits qu’il sera prêt pour le début du camp d’entraînement », d’assurer l’entraîneur-chef, qui se dit tout de même déçu pour Price. « C’est dommage pour lui, il a mis tellement d’efforts pour essayer d’effectuer un retour.»

Quant à P.K. Subban, limité par une blessure au cou subie le 10 mars dernier, il ne se sentait tout simplement pas apte à revenir au jeu.

« P.K. ne se sent pas prêt, c’est la raison principale pour laquelle il ne sera pas des deux derniers matchs », de poursuivre Therrien. « C’est un peu similaire [au cas de Price], mais avec une blessure différente. La sécurité des joueurs pour nous a toujours été très importante. »

Croyant au départ à une blessure qui prendrait quelques jours à guérir, Subban a dû prendre son mal en patience voyant que les symptômes prenaient du temps à disparaître.

« Je pensais pouvoir revenir après quelques jours seulement, mais les symptômes ne partaient pas – et ils tardent toujours à disparaître complètement. Ce genre de chose prend du temps », de convenir le défenseur, incommodé par une blessure majeure pour la première fois de sa carrière. « Je voulais jouer le samedi suivant la blessure, c’est ça la mentalité de tout athlète. J’ai disputé plusieurs matchs alors que j’étais blessé durant ma carrière, tu trouves toujours le moyen de jouer. Mais dans ce cas-là, lorsque c’est le cou qui est affecté, c’est un peu différent. »

Au final, autant Price que Subban préfèrent voir le bon côté des choses.

« Je suis déçu, mais je peux aussi me compter chanceux d’avoir disputé six saisons dans la LNH sans avoir manqué de matchs, jusqu’à cette année », d’insister Subban. « Je ne peux pas être trop négatif, la chose positive, c’est que ce n’est pas une blessure qui pourrait menacer ma carrière. C’est seulement quelque chose qui prend du temps. »

« Ça a été assez frustrant. C’est assurément l’année la plus difficile de ma carrière, mais j’ai appris beaucoup de choses sur moi-même, la nutrition et la préparation, toutes des choses qui me seront utiles dans le futur », de conclure Price, dont la femme devrait donner naissance au premier enfant du couple d’ici quelques semaines. « J’ai au moins pu passer du temps avec ma femme durant sa première grossesse. C’est probablement la chose qui m’a le plus aidé durant les derniers mois. Ce sera un moment assez spécial pour nous. »

Vincent Régis écrit pour canadiens.com.

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