Skip to main content
Site officiel des Canadiens de Montréal

Kovalchuk: Un grand partisan du BLEU BLANC BOUGE

Ilya Kovalchuk a vécu une expérience mémorable au parc Willibrord à Verdun, et il aimerait, un jour, pouvoir y tenir un entraînement avec ses coéquipiers

par Matt Cudzinowski. Traduit par Virginie Alary. @CanadiensMTL / canadiens.com

MONTRÉAL - La patinoire BLEU BLANC BOUGE de Verdun représentait l'endroit idéal pour qu'Ilya Kovalchuk puisse amener son talent à l'extérieur en compagnie de ses fils, Philipp et Artem, un peu plus tôt ce mois-ci.

Après tout, le personnel au parc Willibrord s'assure de maintenir la qualité de la glace, possédant les mêmes dimensions que les patinoires de la LNH, grâce à une Zamboni aux couleurs de l'équipe de la Russie lors de la Coupe du monde de hockey sur glace 2016.

Même si Kovalchuk n'a pas pris part à cet évènement, il a fièrement représenté son pays par le passé lors de multiples occasions, en plus de récolter au passage plusieurs médailles et trophées.

« C'est bien. Un de mes amis m'a fait remarquer la Zamboni parce que je n'y avais pas porté attention », a fait part Kovalchuk avec un sourire. « Mais quand je l'ai vue, j'ai trouvé cela amusant. »

L'attaquant de 36 ans a patiné sur cette patinoire extérieure à deux reprises déjà, profitant pleinement des conditions hivernales montréalaises, surtout lorsque sa famille, récemment arrivée tout droit de Californie, était en ville pour une petite visite.

Ayant joué très souvent sur des patinoires extérieures, Kovalchuk sait facilement reconnaître une belle glace et il est rapidement devenu un fan de l'aménagement de la patinoire du parc Willibrord.

« C'est fou. C'est incroyable, particulièrement avec la Zamboni et la façon dont le personnel s'en occupe », a fait l'éloge Kovalchuk. « La première journée où nous y sommes allés, il y avait une tempête de neige et la Zamboni devait être passée à chaque 20 minutes. On jouait à un-contre-un. La deuxième journée, nous avons joué au hockey-balle avec quelques adultes. C'était amusant aussi. »

En fait, le vétéran de 13 saisons dans la LNH a tellement été impressionné par l'état de la glace qu'il aimerait que toute l'équipe se joigne à lui pour un entraînement extérieur.

« J'espère que nous allons faire quelque chose en tant qu'équipe. C'est toujours plaisant, et la glace est très belle », a dit Kovalchuk. « Ça te ramène à lorsque tu étais enfant et que tu allais dehors avec tes parents. C'est tellement amusant. » 

Ce n'est pas la première fois que les Canadiens profitent de leur présence à une patinoire BLEU BLANC BOUGE afin d'y tenir un petit entraînement. En janvier 2016, les joueurs ont bravé le froid au parc Émile à Laval lors de son inauguration. Cette patinoire devenait, à ce jour, la septième des onze patinoires communautaires réfrigérées à être construites.

Plus récemment, quelques-uns des joueurs des Canadiens ont surpris plusieurs résidents du coin en jouant une partie de hockey improvisée à la patinoire BLEU BLANC BOUGE de Lasalle, en février 2019.

Video: Des joueurs s'invitent à un match de hockey exterieur

La Fondation des Canadiens pour l'enfant a inauguré sa plus récente patinoire, située sur la rue Lépine à Joliette, il y a un peu plus d'un mois.

L'entraîneur adjoint Dominique Ducharme et plusieurs autres Anciens Canadiens étaient sur place et patinaient avec les enfants provenant des différentes écoles du quartier, afin de célébrer l'inauguration de cette patinoire.

Video: Les Canadiens inaugurent une 11e patinoire extérieure

Lors de chaque création d'une de ces patinoires, 100 paires de patins, 100 casques et 100 bâtons de hockey pour les enfants sont également fournis afin que les enfants puissent s'amuser et profiter de la patinoire.

C'est une facette du mandat BLEU BLANC BOUGE qui résonne énormément avec Kovalchuk, en tant que parent d'hockeyeur lui-même.

« Le hockey est un sport dispendieux », a dit Kovalchuk, père de quatre enfants. « Certains enfants n'ont pas cette chance d'avoir tout cet équipement et de jouer à un niveau professionnel, donc c'est énorme. »

Les faits à propos du BLEU BLANC BOUGE

Les patinoires BLEU BLANC BOUGE sont très polyvalentes.

Alors qu'elles sont principalement utilisées pour le patin et le hockey dès la fin novembre jusqu'à la mi-mars, elles deviennent par la suite de parfaits terrains de jeux pour d'autres sports, tels que le basketball, le soccer, le hockey-balle ainsi que plusieurs autres jeux ou activités sportives durant le printemps, l'été et l'automne.

Six patinoires communautaires ont été construites dans les quartiers défavorisés de Montréal, alors que cinq autres ont été ajoutées à Longueuil, Laval, Sherbrooke, Trois-Rivières et Joliette. La Fondation s'est également engagée à offrir deux patinoires additionnelles aux municipalités de Val-d'Or et du Saguenay au courant des deux prochaines années.

Video: Inauguration de la 9e patinoire BBB à Cartierville

Ce programme met en valeur la mission de la Fondation des Canadiens pour l'enfance, qui est d'encourager l'adoption de saines habitudes de vie et d'encourager l'activité physique chez les enfants défavorisés âgés entre 4 à 17 ans.

De son côté, Kovalchuk retire beaucoup de fierté à vivre une vie saine et équilibrée, tout en passant du temps de qualité avec ses enfants.

« À chaque fois qu'on est ensemble et que j'ai des temps libres, on fait des activités. On joue au hockey, au soccer, ou on va nager », a dit Kovalchuk. « On fait plein d'activités. »

Cliquez ici afin d'en apprendre plus à propos du programme BLEU BLANC BOUGE.

En voir plus