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Kinkaid sur Price : « Ça va être très excitant de travailler avec lui »

Le gardien de but Keith Kinkaid souhaite retrouver ses repères en se joignant aux Canadiens

par Matt Cudzinowski. Traduit par François Lafleur. @CanadiensMTL / canadiens.com

BROSSARD - Keith Kinkaid n'était pas satisfait par son jeu lors de la dernière saison et espère que ce changement d'adresse lui soit bénéfique.

Lundi, le gardien de 29 ans s'est entendu avec les Canadiens sur les termes d'un contrat d'un an à un volet quelques minutes après l'ouverture du marché des joueurs autonomes.

Kinkaid a cumulé une fiche de 15-18-6 en 41 apparitions avec les Devils du New Jersey lors de la plus récente saison (moyenne de buts alloués de 3,36, pourcentage d'efficacité de .891 et trois jeux blancs) avant d'être transigé aux Blue Jackets de Columbus à la date limite des transactions au mois de février.

Il n'a cependant jamais vu d'action lors de son séjour dans l'Ohio étant l'adjoint de Sergei Bobrovsky.

« C'est un contrat d'une saison, c'est donc bon pour les deux partis. Je veux juste venir ici et être le meilleur coéquipier possible sur et en dehors de la patinoire, travailler fort et rebondir suite à la saison passée pour aider les Canadiens à gagner des matchs », a dit Kinkaid, joint à Hoboken, New Jersey, pour une conférence téléphonique. « J'espère que nous pourrons nous qualifier pour les séries éliminatoires après les avoir manqués l'année dernière. Je suis simplement excité de faire partie de cette équipe et de pouvoir me joindre à une jeune équipe en progression. »

Video: Conférence téléphonique : Keith Kinkaid

L'opportunité de former un duo avec Carey Price était aussi difficile à décliner.

« Ça va être très excitant de travailler avec lui, de s'entraider l'un et l'autre et de voir à quel point nous collaborerons », affirme Kinkaid au sujet de son nouveau partenaire. « Je peux apprendre énormément de lui en voyant comment il agit sur et hors de la glace. Je suis très excité de faire partie de l'organisation et de travailler avec lui. »

L'incroyable passion des partisans pour l'équipe a aussi joué un rôle important dans la décision prise par le natif de Farmingville, New York.

Sa plus récente visite à Montréal n'a fait que cimenter son intérêt pour le Tricolore.

« Les amateurs ont de grandes attentes pour leur équipe. C'est une ville de hockey, alors je suis très motivé par cela et je crois qu'il est possible de tirer profit de cette pression et excitation. J'ai très hâte de rencontrer les partisans, de jouer devant eux et d'être à Montréal », mentionne Kinkaid, qui célébrera ses 30 ans le 4 juillet prochain. « La ville est magnifique à chaque fois que je viens, incluant la semaine dernière. C'était une très belle journée. »

Apprendre d'une saison en dent de scie

Bien que la saison 2018-2019 ne se soit pas déroulée de la manière qu'il l'aurait souhaité, le vétéran de six saisons dans la LNH est persuadé qu'elle lui a permis d'acquérir une expérience enrichissante.

« Toute chose arrive pour une raison. Je crois que je peux apprendre de l'an passé et aussi d'il y a deux ans. Il ne faut jamais se croire trop bon, ni trop mauvais. Il faut cependant être en mesure d'apprendre du caractère brutal que représente une saison dans la Ligue », analyse Kinkaid qui compte 151 rencontres en carrière, toutes disputées avec le New Jersey depuis 2012-2013. « Je continue d'apprendre des trucs à chaque jour. »

Cette attitude très décontractée présente chez Kinkaid est facilement identifiable en s'abonnant à son compte Twitter, @Blockaid1.

« Un trait qui me suivra vers Montréal est certainement ma personnalité. Il va donc falloir que je réfléchisse à ce que je peux faire, ce qui inclut retravailler des anciens tweets », conclut Kinkaid. « J'aime avoir du plaisir. Je suis simplement un gars très détendu. J'aime m'amuser tout en travaillant en même temps. »

Tweet from @Blockaid1: Bonjour @CanadiensMTL & Happy Canada Day! 🥯🇨🥐

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