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Site officiel des Canadiens de Montréal

Kaarto sur Armia: « Il a un sens du professionnalisme remarquable »

Joel Armia a passé du temps de qualité avec un groupe de jeunes Finlandais samedi soir au Centre Bell

par Matt Cudzinowski. Traduit par Visionnaire Communications. @CanadiensMTL / canadiens.com

MONTRÉAL - Joel Armia a pas mal de jeunes partisans chez lui en Finlande.

C'est là une constatation claire et nette qu'on a pu faire à l'occasion du match de samedi soir au Centre Bell, quand l'attaquant des Canadiens a participé à une rencontre informelle avec des joueurs de moins de 13 ans des Blues Juniors d'Espoo. 

Quarante-deux jeunes, divisés en trois équipes de 14 joueurs chacun, ont voyagé au Canada pour participer au tournoi international de hockey pee-wee de Québec (niveau AAA) ainsi qu'au tournoi international pee-wee de Bernières (niveaux A et AA).

Après avoir regardé l'athlète de 26 ans originaire de Pori, leur compatriote Artturi Lehkonen, et les autres joueurs des Canadiens batailler contre les Stars de Dallas, ils ne se sont pas fait prier pour entourer Armia en vue d'une période de questions qui a permis de recueillir de précieux conseils.

« Ç'a été tout simplement incroyable. Ils n'avaient jamais eu l'occasion de vraiment discuter avec un joueur de la LNH. Plusieurs d'entre eux n'avaient pas vu un match de la LNH auparavant, alors ç'a été une expérience vraiment formidable, a indiqué le directeur général Mika Kaarto. Ils lui ont posé des questions sur son bâton de hockey, avec qui il a joué avant de venir en Amérique du Nord, quelle était son équipe favorite quand il était jeune, comment c'était de jouer à Montréal et comment il se prépare avant les matchs. Il a aussi parlé de concentration et de l'importance des études. Il a un sens du professionnalisme remarquable. Aucun doute. »

Vous vous souviendrez qu'Armia a permis aux Canadiens de bien amorcer le match puisqu'il a enregistré son 15e but de la saison à 1:02 de la première période.

Selon Kaarto, ses joueurs débordaient de joie quand un de leurs modèles a trouvé le fond du filet.

Tweet from @CanadiensMTL: Armia marque sur le retour.Armia buries the rebound.#GoHabsGo pic.twitter.com/ztHyTts748

« C'était la folie, a indiqué Kaarto en riant. C'était formidable de voir un Finlandais marquer un but à sa première présence. C'était absolument parfait. Les jeunes étaient fous comme des balais. »

Un des jeunes qui joue pour Kaarto porte un nom de famille que les amateurs de hockey dans le monde connaissent bien - Kurri.

Paulus Kurri, le fils du membre du Temple de la renommée et du joueur qui a remporté la Coupe Stanley à cinq reprises, Jari Kurri, s'aligne avec l'équipe AAA et il attire déjà l'attention à chaque fois qu'il est sur la patinoire.

« C'est un marqueur remarquable. Il y a sans doute quelque chose dans les gênes. C'est un ailier droit. Il est de loin un des meilleurs francs-tireurs dans notre équipe AAA, l'a vanté Kaarto. Il est petit, il grandit encore et c'est un joueur qui doit encore s'améliorer sur le plan de la musculature, mais c'est un marqueur. »

Malheureusement, Jari Kurri n'a pas pu faire le voyage pour regarder Paulus jouer. Il occupe le poste de directeur général du Jokerit de Helsinki dans la KHL, et la saison régulière du club tire actuellement à sa fin. 

Reste qu'il soutient les Blues à chaque fois qu'il a l'occasion de le faire.

« Nous organisons des tournois chez nous et Jari leur sert des saucisses et il leur fait des hamburgers. Il est tellement terre-à-terre et tellement une bonne personne, a affirmé Kaarto. Il passe du temps avec les jeunes sur le terrain aussi et il va sur la glace quand les entraîneurs ont un empêchement. Paulus est quelqu'un de vraiment solide et terre-à-terre lui aussi. Ça ne paraît pas du tout que son père a été cinq fois champion de la Coupe Stanley. C'est tout simplement une merveilleuse famille. »

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