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Julien: « La décision revient à Jonathan »

L'attaquant âgé de 24 ans s'est entraîné au sein du premier trio en plus de pratiquer sur la première vague en supériorité numérique

par Pierre-Antoine Mercier @CanadiensMTL / canadiens.com

BROSSARD - Jonathan Drouin attend ce moment avec impatience. L'attente semble enfin tirer à sa fin.

Le joueur originaire de Ste-Agathe a pris part à l'entraînement au sein d'un trio régulier au Complexe sportif Bell. En l'absence de Tomas Tatar en raison de symptômes grippaux, Drouin complétait le premier trio en compagnie de Phillip Danault et Brendan Gallagher.

L'ailier gauche, qui n'a pas disputé de match depuis le 15 novembre dernier à Washington en raison d'une blessure au poignet, a également pratiqué au sein de la première vague en avantage numérique.

Tweet from @CanadiensMTL: Voici les trios �� l���entra��nement de vendredi au Complexe sportif Bell, �� Brossard.#GoHabsGo https://t.co/l6dyXAgYeX

Drouin se dit de mieux en mieux, mais il est toujours un peu incommodé.

« Il y a encore de petites choses qui me dérangent. Je me sens quand même bien et je me rapproche d'un retour », a expliqué Drouin, qui avait amassé sept buts et 15 points en 19 matchs avant sa blessure.  « On va voir demain matin. C'était une bonne journée aujourd'hui. C'est vraiment la seule chose que je peux dire. J'ai connu un bon entraînement et je me sentais bien. On va regarder la situation demain matin. »

Video: Jonathan Drouin sur son état de santé

Pour sa part, l'entraîneur-chef a confirmé lors de sa conférence de presse que la blessure du numéro 92 est désormais guérie. 

C'est maintenant au Québécois de s'assurer qu'il est à 100% afin d'effectuer son retour au jeu.

« C'est une blessure qui a nécessité une chirurgie. La décision revient au joueur. On ne peut pas forcer un gars à jouer s'il n'est pas confortable », a mentionné Claude Julien. « On s'assure avec les médecins que tout est beau. Sa blessure est guérie. Ça revient au joueur de prendre la décision par rapport à son retour au jeu. On attend la réponse de Jonathan. »

Video: Conférence de presse de Claude Julien

L'ancien choix de premier tour (3e au total) du Lightning de Tampa Bay en 2013 a reconnu qu'il s'agit d'une saison frustrante.

Avant la blessure de Drouin, les Canadiens occupaient le deuxième rang de la division Atlantique grâce à une fiche de 11-5-3 et 25 points en 19 rencontres.

L'attaquant a assurément hâte d'être en mesure d'aider son équipe, mais il est aussi excité à l'idée de sauter sur la glace avec l'un de ses idoles de jeunesse.

« C'est une longue année pour moi. Je n'ai pas vraiment le contrôle sur rien à l'exception de ma réhabilitation. Ça fait du bien de participer aux entraînements et être avec le groupe », a exprimé Drouin à la suite de l'entraînement vendredi sur la Rive-Sud. « Je n'ai pas encore joué avec Ilya Kovalchuk alors j'ai hâte de revenir. Impatient serait le bon mot. »

En parlant de Kovalchuk, le défenseur Xavier Ouellet, qui a été rappelé du Rocket de Laval jeudi matin, est aussi impressionné par le vétéran âgé de 36 ans.

L'ailier russe semble s'être fait un nouveau partisan.

« C'est assez impressionnant de le voir travailler aussi fort. Il est toujours l'un des premiers à arriver. Il a le gros sourire et il est content de jouer au hockey. C'est le fun à voir. C'est du leadership incroyable », a souligné Ouellet à propos de Kovalchuk, qui a inscrit cinq buts et 11 points en 14 matchs avec les Canadiens. « Ça fait seulement deux jours que je suis ici, mais ça saute aux yeux. Je crois qu'il amène un bon effet au sein du vestiaire. »

Video: Xavier Ouellet sur Ilya Kovalchuk

Le virus frappe encore

Plusieurs joueurs sont toujours incommodés par des symptômes grippaux chez le Tricolore.

C'est encore le cas de Jordan Weal, Ryan Poehling, Victor Mete. Tomas Tatar s'est également ajouté à cette liste, même s'il a été en mesure de jouer le match de jeudi soir contre les Ducks d'Anaheim au Centre Bell.

Le vétéran entraîneur a d'ailleurs tenu à souligner la performance de Tatar face aux Ducks.

« Les mêmes joueurs sont toujours affectés par la grippe. Dans le cas de Tatar, on doit lui donner crédit. Il a voulu jouer hier et il s'est bien débrouillé », a dit Julien. « Aujourd'hui était une bonne occasion de lui donner du repos parce qu'il a perdu beaucoup d'énergie. On veut s'assurer qu'il est dans la meilleure forme possible pour demain. »

Tweet from @CanadiensMTL: Mete, Tatar, Poehling et Weal ne s���entra��nent pas ce matin �� Brossard, toujours incommod��s par des sympt��mes grippaux.Mete, Tatar, Poehling, and Weal are not at practice today in Brossard, still dealing with flu-like symptoms.#GoHabsGo

En ce qui a trait l'alignement de Montréal en prévision de l'affrontement contre les Maple Leafs de Toronto, samedi soir au Centre Bell, Julien a précisé que rien n'est confirmé pour le moment.

« Je n'ai pas pris de décision finale, car on a des surprises tous les jours. C'est difficile pour moi d'annoncer aujourd'hui mon alignement de demain parce qu'avec la grippe, ça change toutes les heures », a-t-il expliqué.

Pour sa part, Ouellet se dit prêt à intégrer l'alignement si son entraîneur a besoin.

« Je suis prêt à jouer. Je suis ici pour faire ce qu'ils me demandent. Ça va être un gros match important demain », a affirmé Ouellet, qui menait les défenseurs du Rocket de Laval au chapitre des buts (9) et des points (24). « Un match à la maison face à une équipe de la même division. Ça va être le fun. »

Tweet from @CanadiensMTL: Bon vendredi, tout le monde! 👋Happy Friday everybody!#GoHabsGo pic.twitter.com/zKlhSCDhuG

Les Canadiens croiseront le fer avec les Leafs dès 19h00 au Centre Bell. Pour acheter vos billets, cliquez ici.

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