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Joyeux anniversaire, Alexei Valerievich!

par Staff Writer / Montréal Canadiens

Alexei Valerievich Emelin, qui célèbre aujourd’hui ses 28 ans, assume un rôle important pour les Canadiens depuis son arrivée à Montréal il y a déjà trois ans. Alors que la ville est en mode séries, le robuste défenseur joue présentement le meilleur hockey de sa carrière dans la LNH.

Rejoignant Vladimir Malakhov, Igor Ulanov et son coéquipier Andrei Markov, Emelin figure parmi les quatre défenseurs russes qui ont porté l’uniforme du Tricolore dans l’histoire de l’équipe. Repêché au 84e rang en 2004 par Montréal, le joueur natif de Togliatti, en Russie, a peaufiné son jeu dans la Superleague russe (maintenant la KHL), avant de rejoindre les rangs des Canadiens suite au camp d’entraînement en 2011.

Depuis son retour au jeu suite à une blessure au genou qui lui a fait manquer la deuxième moitié de la saison 2012-2013, Emelin a joué juste sous la barre des 20 minutes par match en 59 parties jouées en 2013-2014. Le défenseur russe a récolté 17 points, un sommet en carrière, et a mené l’équipe au chapitre des mises en échec, en totalisant 189.

La contribution d’Emelin a convaincu l’équipe d’entraîneurs des Canadiens de lui offrir un plus grand rôle durant les séries éliminatoires. La charge de travail du défenseur a été augmentée à 24 minutes par match en toutes situations durant le balayage en quatre rencontres du Lightning de Tampa Bay. Durant cette première ronde, Emelin est devenu le troisième défenseur le plus occupé du Tricolore derrière Andrei Markov et P.K. Subban. Il a répondu en offrant dix mises en échec et en bloquant 16 tirs, un sommet dans l’équipe, dans ses premières séries éliminatoires.

Jack Han écrit pour canadiens.com. Traduit par Élise Robillard.

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