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Jour de match: Wild @ Canadiens

par Staff Writer / Montréal Canadiens

- Les Canadiens ont tenu un entraînement optionnel samedi matin au Complexe sportif Bell de Brossard, quelques heures avant le match de ce soir face au Wild du Minnesota. Dix-huit joueurs, incluant les deux gardiens, étaient présents sur la glace. Seuls Tomas Plekanec, P.K. Subban et Tom Gilbert étaient absents.

- Le Tricolore tentera de terminer sa semaine en beauté en tentant d’enregistrer une deuxième victoire consécutive, après l’avoir emporté 2 à 1 en tirs de barrage, mercredi à Buffalo. Ce n’était peut-être qu’un gain par un petit pointage face aux Sabres, qui connaissent des ennuis depuis le début de la saison, mais les joueurs montréalais ne le voient pas de cette façon. Ils ont concédé beaucoup moins de chances à leur adversaire comparativement à leurs sorties précédentes, chose qu’ils voudront continuer poursuivre face au Wild.

« Dans quelques-uns de nos matchs dernièrement, nous avons alloué beaucoup trop de buts. Mais en même temps, j’aime la direction dans laquelle nous nous dirigeons actuellement », affirme Max Pacioretty, qui a obtenu huit tirs au but mercredi soir face aux Sabres. « Dans notre match à Buffalo, nous avons été solides durant 65 minutes de jeu. Ultimement, ce que nous souhaitons c’est d’être dans le coup durant une partie complète. Les résultats n’ont pas nécessairement été ceux que nous voulions récemment, mais les résultats viendront d’eux-mêmes. »

- Suite à la perte des services de Michaël Bournival pour une durée indéterminée suite à une blessure à l’épaule mercredi, Travis Moen réintégrera la formation de Michel Therrien face au Wild. L’attaquant originaire de la Saskatchewan avait été laissé de côté au cours des deux dernières rencontres des siens.

- Malgré leur récolte de neuf victoires en 14 sorties jusqu’à présent, les joueurs dans le clan montréalais savent que beaucoup de points sont à travailler et que tout n’est pas rose. Les buts ne sont pas arrivés à la tonne au cours des dernières parties, Montréal n’en a inscrit que six à ses six dernières parties, une des raisons qui explique pourquoi il est 26e dans la LNH à ce chapitre. Comptant sur plusieurs éléments qui ont prouvé par le passé qu’ils sont capables de faire scintiller la lumière rouge régulièrement, les joueurs Tricolore entendent les critiques et sont les premiers à admettre qu’ils veulent renverser la vapeur.

« Nous sommes tous humains. C’est une partie de ressentir ces émotions, mais la chose la plus difficile est de ne pas se laisser affecter par ça et de continuer de jouer de la même façon », admet Brendan Gallagher, qui n’a pas marqué depuis sa soirée de deux buts le 16 octobre face aux Bruins, soit une disette de neuf rencontres. « Vous devez savoir que ce qui est le plus important, que vous marquiez des buts ou non, c’est de remporter des matchs de hockey. C’est notre travail et si nous continuons d’avoir ça comme objectif principal, tout ira bien. »

- Nous aurons possiblement droit à un excellent duel de gardiens samedi au Centre Bell puisque Darcy Kuemper (6-3-0, 1,77) sera vraisemblablement devant le filet du Wild, lui qui avait cédé sa place à Niklas Backstrom jeudi soir à Ottawa. Carey Price (7-3-1, 2,94) sera probablement de retour dans la formation, lui qui avait bénéficié d’une soirée de congé mercredi à Buffalo.

En vrac: Malhotra

- Pour les rares personnes qui ne le sauraient pas encore, les Canadiens retireront le chandail numéro 5 de Guy Lapointe avant le duel face au Wild au Centre Bell. Les joueurs de l’édition actuelle connaissent l’importance de cette soirée pour tout le monde qui sera présent, dont plusieurs anciennes gloires de l’équipe qui seront sur place pour rendre hommage à « Pointu ». Si les privilégiés qui seront dans les gradins ce soir ont hâte de voir ce qui est au programme, les joueurs le sont autant.

« C’est quelque chose de très spécial. Lorsqu’on entre dans le vestiaire ici et qu’on aperçoit toutes les photos sur les murs, c’est vraiment quelque chose », confesse Manny Malhotra, qui en est à sa première saison à Montréal. « J’ai été chanceux d’être sur place pour la cérémonie en l’honneur de Bob Gainey lorsque j’étais avec les Blue Jackets de Columbus il y a quelques années. J’ai vu à quel point c’était spécial pour les joueurs et les partisans. J’ai très hâte de le vivre à nouveau. »

- N’oubliez pas que la cérémonie pour le retrait du chandail de Guy Lapointe débutera vers 18h30. Les deux équipes participeront à une séance d’échauffement suite à la cérémonie et la rencontre débutera quelques minutes plus tard.

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