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Jour de match: Predators @ Canadiens

par Staff Writer / Montréal Canadiens

- Les Canadiens ont tenu un entraînement facultatif mardi matin au Complexe sportif de Brossard, quelques heures avant leur affrontement en soirée face aux Predators de Nashville. Excluant Pierre-Alexandre Parenteau qui est sur la liste des blessés, seuls P.K. Subban et Tomas Plekanec ne sont pas sautés sur la glace.

- Ennuyé par une blessure au haut du corps depuis quelques jours, Carey Price effectuera un retour au jeu mardi soir. Ayant reçu le feu vert des médecins pour envoyer son gardien numéro un dans la mêlée mardi soir, Michel Therrien était bien heureux de pouvoir annoncer le retour de Price devant le filet. De plus, sachant que Price est maintenant rétabli, l’entraîneur-chef du Tricolore ne l’empêchera pas de prendre part aux festivités du Match des étoiles, qui se dérouleront en fin de semaine à Columbus.

« C’est une belle expérience pour lui. On est très content qu’un gars comme Carey ait été choisi. C’est une belle expérience, les joueurs se revoient, je n’ai rien contre ça. Ça fait partie d’où il est rendu dans sa carrière. C’est un gardien élite et un modèle pour plusieurs », admet Therrien au sujet de la présence de Price à son quatrième Match des étoiles en carrière. « Ça fait partie de ses responsabilités et il les assume très bien. C’est bon pour lui, c’est bon pour notre organisation et on se considère très chanceux d’avoir une personne comme Carey Price pour représenter les Canadiens de Montréal. »

- En plus du retour de Price, Therrien apportera un autre changement à sa formation. Tom Gilbert prendra la place de Mike Weaver dans la formation face à Nashville, lui qui avait été rayé de l’alignement samedi contre les Islanders.

- Alors que Price obtiendra un 36e départ cette saison, les visiteurs ne compteront pas sur leur propre gardien numéro un puisque Pekka Rinne est présentement sur la liste des blessés, lui qui ratera entre trois et cinq semaines d’activités. Si les partisans présents au Centre Bell ce soir auraient assurément aimé assister à un duel entre deux des meilleurs cerbères dans la LNH cette saison, certains dans le vestiaire montréalais sont plutôt heureux de ne pas avoir à affronter le gardien finlandais.

« Nous le prendrons. Lorsque Pekka Rinne n’est pas devant le filet, nous en sommes heureux », admet Dale Weise, sourire en coin. « C’est un des meilleurs gardiens de la ligue et il connait une excellente saison. Mais Nashville a toujours eu de bons gardiens. Leur auxiliaire maintenant l’est, il a bien joué depuis l’absence de Rinne. »

En vrac: Gallagher

La tâche ne sera pas plus facile face à l’équipe qui occupe actuellement le deuxième rang au classement général de la LNH avec 64 points, deux de moins que les meneurs, les Ducks d’Anaheim. Les joueurs montréalais savent que même si c’est Carter Hutton qui sera devant le filet adverse, Nashville compte sur plusieurs joueurs de talent à la ligne bleue et à l’avant qui peuvent changer le cours d’un match en un instant.

« Je crois que chaque équipe représente un défi. Mais si vous regardez où ils sont au classement, vous devez les traiter de la sorte. Ils ont un nouvel entraîneur cette saison et ils ont d’excellents joueurs dans cette équipe. Comme à leur habitude, ils se concentrent à ne pas accorder de chances à l’adversaire, mais ils comptent également sur des joueurs qui peuvent mettre la rondelle au filet », partage Brendan Gallagher, qui tentera mardi s’amasser un point dans un quatrième match consécutif. « Ils ont fait de l’excellent boulot pour trouver des moyens d’amasser des points, nous voulons donc protéger notre domicile ce soir. Ils ont connu du succès sur la route cette saison, ce sera donc un bon défi pour nous. »

- Suite à la partie de mardi, les Canadiens bénéficieront d’une pause de cinq jours à l’occasion du Match des étoiles, question de soigner les bobos et de recharger les batteries à l’approche du dernier droit du calendrier régulier. S’ils ont tous hâte de profiter de ce petit congé, ils savent qu’ils doivent rester concentrés sur la tâche à accomplir avant d’y accéder, soit mettre la main sur une autre victoire.

« C’est un match étrange comme dernier avant la pause du Match des étoiles, c’en est un que ne devons pas prendre à la légère. Leur équipe en est une idéale à affronter dans cette situation », poursuit Weise, qui a amassé trois buts et sept points – son plus haut total face à une équipe de la LNH durant sa carrière – en neuf affrontements face à Nashville. « Nous devons nous concentrer et ne pas penser aux distractions. En tant que professionnel, nous devons accomplir notre boulot, mettre la main sur les deux points et ensuite profiter du congé. »

- Le match débute à 19h30 sur les ondes de RDS et Sportsnet East.

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