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Jour de match: Canucks @ Canadiens

par Staff Writer / Montréal Canadiens

- Les Canadiens ont tenu un entraînement facultatif lundi matin à Brossard, en vue de leur affrontement en soirée face aux Canucks de Vancouver au Centre Bell.

Le duel de lundi sera le deuxième et dernier entre ces deux formations en saison régulière. Rappelons qu’il n’y a pas si longtemps, soit le 27 octobre, les Canucks avaient facilement disposé du Tricolore par la marque de 5 à 1 au Rogers Arena, mettant fin du coup à la séquence historique de neuf victoires consécutives en ouverture de campagne. Ce cuisant revers est encore bien frais à la mémoire des joueurs du bleu-blanc-rouge qui voudront faire oublier cette contre-performance d’il y a quelques semaine.

« Personnellement, je déteste ça lorsqu’on nous bat de cette façon. Mais notre approche collective est que c’est seulement une opportunité de retrouver le sentier de la victoire. Des matchs difficiles comme notre dernier, nous savons tous que nous pouvons beaucoup mieux jouer que ça. Nous avons fait de bonnes choses, mais les seules récompenses dans cette ligue sont les victoires. Nous devrons donc offrir notre meilleur ce soir », explique P.K. Subban, qui avait terminé avec un différentiel de moins-2 face aux Canucks il y a trois semaines. « C’est une équipe qui peut définitivement marquer beaucoup de buts et e crois qu'ils ont davantage travaillé que nous la dernière fois à Vancouver. Nous ne pouvons pas laisser cette situation se reproduire aujourd’hui. »

- Si le Tricolore pense encore à la défaite contre Vancouver, celle de 6 à 1 subie devant ses partisans il y a deux jours aux mains de l’Avalanche du Colorado est également omniprésente dans la tête de la troupe de Michel Therrien. Perdre de cette façon est toujours difficile à avaler, mais lorsqu’une équipe se retrouve parmi les meilleures de la LNH, ses adversaires sont habituellement encore plus gonflés à bloc. S’ils espèrent continuer à trôner parmi l’élite de la Ligue durant toute la campagne, les Canadiens savent que c’est le genre de situation à laquelle ils feront face soir après soir et à laquelle ils devront s’adapter s’ils souhaitent y demeurer. Et la visite des Canucks tombe à point à ce chapitre.

« Chaque équipe qui est au sommet du classement joue automatiquement avec une cible dans le dos. Mais nous devrions avoir beaucoup de motivation de jouer contre Vancouver en raison de la dernière fois que nous les avons affrontés. Je suis certain que tout le monde a hâte à ce soir », souligne Lars Eller. « Je crois qu’à notre dernière sortie [samedi], nous contrôlions davantage la rondelle qu’à nos derniers matchs. Nous devons seulement créer des chances de marquer. Si vous jouez bien défensivement, vous avez la rondelle plus souvent. C’est un aspect que nous exécutions bien et que nous devons continuer d’améliorer. »

- Therrien a indiqué lors de son point de presse que Carey Price progresse bien, mais qu’il est encore trop tôt pour parler d’une date de retour au jeu. Rappelons que le gardien étoile a recommencé à s’entraîner sur la glace en solitaire au cours des derniers jours.

Toujours du côté des blessés, l’entraîneur-chef du Tricolore a également mentionné que l’état de santé du défenseur Alexei Emelin est évalué sur une base quotidienne. Cela veut donc dire que Greg Pateryn sera de retour à son poste à la ligne bleue face aux Canucks. De plus, aucun changement n’est prévu à la formation lundi soir.

En vrac: Beaulieu

- Suite à l’excellente séquence de neuf victoires à ses dix dernières parties, les Rangers de New York ont soutiré dimanche soir le premier rang au classement général de la LNH au Tricolore. Si cette distinction ne veut dire pas grand-chose pour l’instant parce que c’est ce qui se passera au printemps qui importe davantage, le fait de se retrouver parmi l’élite est toujours spécial. Malgré la mini glissade des dernières parties, les hommes de Michel Therrien savent qu’ils peuvent se ressaisir rapidement.

« Notre but est d’être au sommet. C’est toujours bien de voir son nom là-haut. Maintenant il ne l’est plus. Nous savons que c’est possible [d’y retourner]. Nous savons que nous sommes une des meilleures équipes du circuit pour une raison. Nous devons simplement nous concentrer sur les éléments de base », atteste Nathan Beaulieu, qui devrait former un duo avec Jeff Petry pour un deuxième match d’affilé, lundi soir. « Nous devons améliorer nos débuts de matchs, ce que nous avons moins bien fait dernièrement. Si vous tirez de l’arrière trop souvent dans cette ligue, c’est difficile de remonter la pente. Nous devrons être solides durant 60 minutes. »

- Nous aurons droit à un duel entre Mike Condon et Jacob Markstrom dans les filets. Condon en sera à un huitième départ consécutif pour les siens tandis que Markstrom disputera seulement un deuxième match cette saison pour les Canucks. Le gardien suédois présente un dossier de 0-1-1 et une moyenne de buts alloués de 3,00 en deux sorties en carrière contre Montréal.

Trios et duos probables face à Vancouver :

Gallagher – Plekanec – Pacioretty
Semin – Galchenyuk – Eller
Fleischmann – Desharnais – Weise
Smith-Pelly – Mitchell – Flynn
Byron

Subban – Markov
Beaulieu – Petry
Pateryn – Gilbert
Tinordi

La rencontre débutera vers 19h30 et sera diffusée sur les ondes de RDS et de Sportsnet.

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