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Jour de match: Canadiens vs. Red Wings

par Staff Writer / Montréal Canadiens

- Les Canadiens ont tenu un entraînement optionnel jeudi matin en vue de leur affrontement contre les Red Wings de Détroit.

- Un seul changement sera à prévoir à l’alignement, soit le retour de Brian Flynn, dont le dernier match remonte au 30 mars face au Lightning de Tampa Bay.

- S’ils parvenaient à vaincre les Red Wings ce soir, les hommes de Michel Therrien réussiraient un premier balayage de quatre matchs en saison régulière contre Detroit pour la première fois depuis 1926-1927, lors de la première saison des représentants de la ville de l’automobile, nommés autrefois les Cougars.

Si le Tricolore connait autant de succès contre Detroit, c’est probablement en raison de leur style de jeu similaire, selon Brandon Prust. «Nous avons joué des bons matchs contre eux. Ils ont beaucoup de joueur de talent. Ils ont un très bon jeu de puissance. Des fois, lorsque tu joues contre des équipes comme celles-là, tu te donnes toujours un peu plus et tu es plus concentré. On dirait que ça a été le cas contre Détroit cette saison. Nous devons continuer dans ce sens », d’analyser l’attaquant qui a disputé tous les matchs des siens cette saison.

Les Red Wings, qui tenteront jeudi soir d’assurer leur participation aux séries éliminatoires pour une 24e saison consécutive – la plus longue séquence active, tous sports professionnels confondus – pourraient bien être de retour au Centre Bell dès la semaine prochaine, advenant un affrontement Montréal-Détroit en première ronde. Est-ce que les joueurs tiendront cela en compte dans leur préparation d’avant-match?

« On doit prendre en compte le fait qu’on va peut-être les affronter en séries, mais surtout se concentrer sur notre jeu et ne pas faire d’erreurs », de répondre Prust.

De toute façon, à voir comment le classement bouge et peut encore bouger d’ici samedi, rien n’est encore coulé dans le béton.

« Qui sait ce qui arrivera? Tout peut encore se produire. Il y a un embouteillage au classement », a convenu l’attaquant. « C’est intéressant de voir ce qui se produit. Il reste deux matchs et on ne sait toujours pas quelle équipe finira à quelle position. »

« Je crois que nous regardons tous les matchs », admet de son côté Brendan Gallagher. « Pendant la saison, c’est difficile pour moi de regarder les parties. Tu ne veux pas prendre pour une équipe en particulier. En ce moment, les matchs sont tellement bons que tu peux juste apprécier du bon hockey. Je fais comme tout le monde, je regarde les parties. C’est excitant, c’est entraînant. C’est bon pour le sport. C’est bon aussi pour nous, les joueurs. »

- Max Pacioretty, qui s’est blessé au haut du corps dimanche dernier face aux Panthers en Floride, ratera un premier match depuis le 1er novembre 2013. Il mettra ainsi fin à sa séquence de 149 matchs consécutifs, la deuxième plus longue de l’équipe.

« Les blessures font partie du sport, toutes les équipes doivent composer avec elles à un certain moment durant la saison », de concéder Brandon Prust. « Des fois, nous perdons des gros morceaux. Les gars doivent élever leur jeu d’un cran et prendre plus de minutes de jeu. Personne n’essaie de jouer comme Pacioretty, mais nous devons tous travailler ensemble pour combler son absence. »

Pacioretty, le meilleur marqueur de l’équipe avec 37 buts, menait aussi l’équipe – et même la Ligue – au chapitre des plus et des moins au moment de sa blessure et était régulièrement utilisé par son entraîneur pour des missions défensives. Le remplacer ne sera pas une mince tâche.

« Nous avons un bon groupe ici, un groupe confiant. Nous avons des gars prêts à jouer en désavantage numérique et nous avons aussi des gars qui peuvent remplir le filet. Tout le monde sera mis à contribution», de conclure Prust.

- À deux matchs de la fin de la saison régulière, les joueurs n’ont aucunement l’intention de lever le pied. C’est ce qui ressortait entre autres du discours tenu dans le vestiaire jeudi matin, notamment de celui de Nathan Beaulieu, qui a goûté aux séries de LNH pour la première fois la saison dernière.

« Nous sentons que nous devons régler quelques petites choses dans les prochains matchs pour finir la saison sur une bonne note. Nous voulons arriver en force pour les séries », a expliqué le jeune défenseur.

« Max va nous manquer dans les prochaines parties, nous devrons donc démonter beaucoup de caractère. C’est quelque chose de vraiment spécial d’entrer en séries. Tu développes tellement de relations et de souvenirs. C’est excitant dans le vestiaire ces temps-ci. Nous voulons bâtir quelque chose ensemble. Nous voulons prouver lors des deux prochains matchs que nous pourrons faire un long parcours en séries éliminatoires. »

Aucune chance que les troupiers ne manquent de motivation pour le match de jeudi soir, donc. Et il y a, en plus, la possibilité que Carey Price fracasse le record d’équipe du plus grand nombre de victoires pour un gardien.

« Tout le monde veut aider Price [à briser le record] », d’ajouter Brian Flynn, qui disputera sa huitième rencontre dans l’uniforme tricolore. « Il a été formidable depuis le début de la saison, depuis que je suis arrivé ici. Les gars le respectent beaucoup pour ce qu’il a fait pour l’équipe depuis qu’il est ici. Nous espérons pouvoir lui donner la victoire ce soir. »

- La rencontre débutera à 19h30 et sera présentée sur les ondes de RDS, Sportsnet et City.

Vincent Régis écrit pour canadiens.com

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