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Jour de match: Canadiens vs. Penguins

par Staff Writer / Montréal Canadiens

- Les Canadiens ont tenu un entraînement optionnel samedi matin au Complexe Sportif Bell de Brossard en vue du duel en soirée face aux Penguins de Pittsburgh.

- David Desharnais, Brendan Gallagher, Max Pacioretty, Torrey Mitchell et Paul Byron étaient les absents de l’entraînement.

- Mike Condon obtiendra un deuxième départ consécutif devant le filet, après sa victoire de mercredi dernier face aux Devils du New Jersey.

- Michel Therrien a annoncé vendredi que Jeff Petry, blessé au bas du corps, serait absent de la rencontre et remplacé à la ligne bleue par Greg Pateryn. Celui-ci évoluera aux côtés de Nathan Beaulieu, un duo qui date des rangs mineurs.

« Nous avons joué ensemble pendant près d’un an dans la Ligue américaine. Ce n’est pas nouveau pour nous », de mentionner Beaulieu, qui a patrouillé la ligne bleue des Bulldogs de Hamilton en compagnie du défenseur américain pour la majeure partie de la saison 2013-2014. « Nous savons à quoi nous attendre. Ce sera un gros défi pour nous, surtout qu’il s’agit d’un match crucial. »

Pour Pateryn, il s’agira d’un premier match depuis le 29 décembre et un 11e cette saison dans la LNH.

« Il y a une bonne chimie entre nous deux, il faut simplement se comprendre sur la glace. Nous savons ce que chacun de nous fait de mieux », d’ajouter celui qui affiche la deuxième meilleure moyenne de mises en échec distribuées par match (3,1). « Il patine très bien avec la rondelle. Je serai là pour le supporter, et vice-versa. »

- Profitables aux Canadiens lors du dernier match, les unités spéciales pourraient encore une fois être déterminantes samedi soir pour l’équipe qui sortira vainqueur – ou perdante – du duel. Mercredi, les hommes de Michel Therrien ont inscrit leurs deux buts en supériorité et infériorité numérique.

Face aux Penguins, qui présentent un taux d’efficacité de 35% avec l’avantage d’un homme lors de leurs cinq derniers matchs, le Tricolore cherchera à tout prix à éviter le banc des punitions.

« Nous avons parlé de leur jeu de puissance ce matin. Rester en-dehors du banc des punitions sera très important pour nous. Leur top 6 est très dynamique », d’affirmer Beaulieu, qui a écopé de 34 minutes de punition jusqu’ici cette saison. « Nous ne voulons pas nous engager dans une bataille d’unités spéciales avec eux. C’est important pour nous de rester à 5 contre 5. »

« Ça commence à cliquer de leur côté ces temps-ci, ils marquent plusieurs buts et Sidney Crosby est de retour en grande forme », d’ajouter Brian Flynn, qui devrait encore se voir confier quelques missions à court d’un homme. « Avec [Evegeni] Malkin, Crosby et [Kristopher] Letang, ils comptent plusieurs joueurs qui peuvent remplir le filet. Nous devons rester disciplinés et être efficaces défensivement. »

- N’ayant pas remporté deux matchs de suite depuis la fin novembre, les Canadiens auront la chance de remédier à la situation samedi. Mais pour y arriver, ils devront offrir un effort soutenu pendant 60 minutes.

« Chaque match, chaque point est important pour nous, nous sommes en mode séries. Nous devons être plus constants. J’ai l’impression que nous sommes toujours moins intenses lors de la première période précédent une victoire », d’admettre Brian Flynn, qui compte dix points à sa fiche depuis le début de la saison. « Notre début de match sera très important. Lorsque nous connaissons un bon début de match et que nous marquons le premier but, nous sommes une très bonne équipe. »

Même son de cloche du côté de Mark Barberio.

« C’est très important de marquer le premier but. Nous sommes une équipe très différente lorsque nous marquons en premier », de concéder le défenseur qui prendra part à un sixième match depuis son rappel des IceCaps à la fin décembre.

« Ils ont peut-être le meilleur top 6 de la Ligue. Ce sera important de calmer la tempête très tôt dans le match. Nous devrons jouer notre jeu et ne pas suivre le leur », de conclure Beaulieu. « Nous avons remporté des matchs émotifs à Tampa et Boston, mais nous n’avons pas pu poursuivre notre lancée après. Ce serait bien d’obtenir une grosse victoire à la maison. »

- Le début de la rencontre est prévu pour 19h00. Le match est diffusé sur les ondes de TVA Sports et Sportsnet.

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