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Jour de match: Canadiens vs. Panthers

par Staff Writer / Montréal Canadiens

- Les Canadiens ont tenu un entraînement matinal facultatif mardi matin à quelques heures de leur affrontement avec les Panthers de la Floride qui aura lieu au Centre Bell en soirée.

- Avant l’entraînement, quelques joueurs blessés à différentes étapes de leur remise en forme ont foulé la glace. Dans un premier temps, Brian Flynn et Daniel Carr, vêtus de survêtements, ont patiné en compagnie du thérapeute sportif en chef Graham Rynbend. David Desharnais a ensuite sauté sur la glace en uniforme complet pour patiner en solitaire avec Vincent Roof Racine.

- Chez les joueurs qui ont raté le plus récent match, Lars Eller (virus), Nathan Beaulieu (bas du corps) et Stefan Matteau (bas du corps) ont tous les trois patiné avec leurs coéquipiers. Michel Therrien a confirmé que Beaulieu et Eller ne participeraient pas à la rencontre de mardi soir contre les Panthers. Ils seront toutefois du voyage à Buffalo, mais il n’y a aucune certitude quant à leur participation à cette rencontre. Comme à l’habitude, Carey Price a également enfilé les jambières après l’entraînement principal de l’équipe.

- Ayant raté le dernier match en raison d'une blessure au bas du corps, Stefan Matteau sera de la formation de Michel Therrien pour affronter les Panthers de la Floride. Matteau retrouvera un visage familier dans la formation adverse, lui qui a eu la chance de côtoyer Jaromir Jagr alors qu'il était dans l'organisation des Devils du New Jersey.

«C’est une source d’inspiration pour tous les jeunes. Ça fait tellement longtemps qu’il joue et qu’il domine. J’ai eu la chance de patiner avec lui un peu au New Jersey et j’ai souvent entendu parler de lui quand j’étais jeune», souligne Matteau qui a vu son père Stéphane, disputer plusieurs rencontres contre Jagr au cours de sa carrière de 848 matchs. «Je ne sais pas s’il peut vraiment me donner des trucs pour jouer contre lui. C’est un gars intelligent sur la glace, probablement plus brillant que tout le monde. »

- Après l'entraînement matinal, l'attaquant Charles Hudon a été cédé aux IceCaps de St.John's dans l'AHL. Au cours de son séjour à Montréal, Hudon a disputé un seul match, où il aura disputé 14 :26 de temps de jeu.

«Il était ici techniquement sur un rappel d'urgence », rappelle Michel Therrien. « Dès qu'un joueur est prêt à revenir au jeu, il faut en céder un. Nous aurions aimé le voir un peu plus longtemps ici, mais nous avons aimé ce que nous avons vu. »

- Si les Canadiens représentent une jeune équipe en ce moment, il en est tout autant pour les Panthers qui comptent parmi leurs sept meilleurs marqueurs cinq joueurs de moins de 25 ans.

«C’est une équipe qui a beaucoup de jeunes très talentueux. Les difficultés eues pendant certains temps ont fait qu’ils ont pu repêcher des joueurs de talents », mentionne Therrien au sujet des Ekblad, Huberdeau, Barkov et compagnie. «Ils sont entourés de bons vétérans. Et Gerard [Gallant] fait un excellent travail avec eux en ce moment. »

- Les Panthers sont au beau milieu de la lutte pour une place en séries. Ils s’amènent à Montréal au troisième rang de la division Atlantique avec une récolte de 85 points. Avec 13 matchs à faire, les Canadiens aimeraient bien jouer les trouble-fête pour certaines des équipes encore dans la course.

«Ça va être un bon test. C’est une bonne équipe depuis le début de la saison. Ils sont talentueux. C’est une belle occasion pour nous de venir gâcher la fête », souligne Mark Barberio qui a marqué le seul but contre le Wild au cours de la fin de semaine, au Centre Bell. « Nous avons joué contre de bonnes équipes dernièrement. Le Minnesota se bat pour une place. Dallas est une des meilleures équipes de la Ligue. Ça va être un autre bon défi pour nous. »

C’est aussi une occasion de plus pour les jeunes espoirs de démontrer leur savoir-faire.

«Les circonstances ont un peu changé. Quand on regarde dans ce vestiaire, les gars sont très jeunes. C’est donc une belle occasion de démontrer ce dont ils sont capables », ajoute Barberio. «Tu veux prouver à tout le monde que tu peux tenir tête aux meilleurs. La Floride se bat pour une place alors l’occasion est vraiment belle. »

- Michael McCarron est peut-être nouveau dans la LNH, mais ça n’a pas été bien long avant qu’il atteigne un niveau de confiance élevé. Il a jusqu’ici eu l’occasion d’être sur la glace pour bon nombre de situations nécessitant toutes une part de responsabilités généralement associée à des vétérans.

«Les entraîneurs m’ont placé dans plusieurs situations. Ils me font confiance pour m’utiliser en avantage numérique comme lors de mise en jeu en zone défensive, ce genre de choses », souligne McCarron qui a disputé en moyenne 10 :31 de temps de jeu en plus de présenter un pourcentage d’efficacité juste un peu en deçà de 52% au cercle des mises en jeu. «Tranquillement, ils me font confiance. En même temps, je dois tout faire pour qu’ils me fassent confiance. C’est un processus qui doit se poursuivre. »

- C’est le gardien Mike Condon qui sera d’office pour affronter les Panthers. Il s’agira d’un 43e départ pour le jeune gardien cette saison et d’un premier contre les Panthers.

- Le match débute à 19h30 et est télédiffusé sur les ondes de RDS et de SNE.

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