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Jour de match: Canadiens vs. Maple Leafs

par Staff Writer / Montréal Canadiens

- Les Canadiens ont tenu un entraînement matinal au Air Canada Centre de Toronto, en vue de leur rencontre en soirée contre les Maple Leafs.

- L’affrontement Canadiens – Leafs en lever de rideau est devenu une tradition de la LNH, alors que les deux équipes croiseront le fer à l’occasion du match d’ouverture pour une cinquième fois d’affilée.

«C’est une des plus grandes rivalités, non seulement dans le monde du hockey, mais dans le monde du sport professionnel. Je crois qu’on est chanceux d’en faire partie. Notre philosophie est d’y aller un match à la fois. Vous allez souvent entendre ça. C’est notre approche. Mais le premier match de la saison, c’est toujours spécial », a souligné Michel Therrien, qui compte bien quitter le Air Canada Centre avec les deux premiers points de la saison. «Nous espérons connaître de meilleurs résultats qu’au cours des deux dernières saisons, parce qu’il n’avait pas été en notre faveur. Mais c’est toujours spécial de jouer le match d’ouverture et en plus, contre les Maple Leafs.»

- L’attaquant tchèque Jiri Sekac disputera son tout premier match dans la LNH mercredi soir. Pour L’occasion il sera jumelé à Lars Eller et à Rene Bourque. Même si l’ailier gauche originaire de Kladno compte 133 matchs d’expérience dans la KHL, Michel Therrien est convaincu qu’il aura quelques papillons dans l’estomac lorsqu’il sera temps de son véritable baptême dans le circuit Bettman.

«On lui a parlé au cours de la semaine. On l’a félicité d’avoir fait l’équipe et d’avoir connu un très bon camp. C’est certain que pour lui, aujourd’hui ça va être une journée assez spéciale », a souligné Michel Therrien qui comptera également sur quelques jeunes dans sa formation, notamment Nathan Beaulieu, qui devrait être jumelé avec Mike Weaver. «Pour tous les joueurs qui entament de nouvelles carrières dans la Ligue nationale, ce sont des moments spéciaux, autant pour eux que pour leur entourage, la famille, les amis. Il va se souvenir de cette journée pour le restant de ses jours. »

Si Therrien a été satisfait du jeu de Sekac au point de lui faire une place parmi les neuf premiers attaquants de sa formation, il compte bien continuer de travailler sur le jeu de l’ailier de 22 ans qui a passé les trois dernières campagnes chez les professionnels.

«Le plus gros défi pour Sekac a été de s’adapter au style nord-américain. Il faut qu’il joue un style nord-sud plutôt qu’est-ouest. Il a été habitué aux glaces plus grandes. Mais il progresse rapidement. C’est un jeune qui a du caractère, son éthique de travail est exemplaire. Il donne toujours son 100% et il s’améliore de match en match», a conclu le pilote des Canadiens.

- L’alignement des Canadiens pour la saison 2014-2015 compte 10 joueurs de 25 ans ou moins, mais ça ne veut pas dire que les ingrédients n’y sont pas pour connaître du succès en 2014-2015. Ce que les joueurs de Michel Therrien n’ont pas en termes d’expérience, ils l’ont en terme de savoir-faire et de talent croit le nouvel assistant-capitaine et vétéran de cinq saisons dans la LNH, P.K. Subban.

«Nous avons une équipe plus jeune, mais nous comptons sur de jeunes vétérans qui ont de l’expérience. Nous avons connu du succès au cours des deux dernières saisons et nous voulons bâtir là-dessus. Nous devons jouer “in your face” chaque soir et il faut jouer de la bonne façon. C’est ce qui est important », a offert Subban qui défendra la ligne bleue en compagnie d’Alexei Emelin mercredi soir à Toronto. «Depuis que je suis ici, nous avons eu du succès parce qu’on joue en équipe et de la bonne façon. »

Cela étant dit, le récipiendaire du trophée Norris en 2013 est convaincu que le succès passera également par le leadership réparti dans le vestiaire. Et le jeune homme de 25 ans est certain que c’est déjà le cas.

«Collectivement, il y a énormément de leadership. Nous avons beaucoup de gars prêts pour cette opportunité et qui sont prêts à assumer un plus grand rôle. Nous avons établi qui allaient être nos leaders », a ajouté Subban, qui a mené tous les défenseurs des Canadiens avec 10 buts et 53 points en 82 matchs en 2013-2014. «[Andrei] Markov l’a dit au cours du camp. Nous avons besoin de 22 leaders pour que cette équipe connaisse du succès. Il a entièrement raison. »

- C’est Carey Price qui défendra la cage du Tricolore. En 27 matchs contre les Leafs en carrière, le cerbère de 27 ans présente une fiche de 13-13-1, ainsi qu’une moyenne de buts alloués de 2,73 et un pourcentage d’arrêts de 0,914.

Trios et duos à l’entraînement
Pacioretty – Desharnais – Parenteau
Galchenyuk – Plekanec – Gallagher
Sekac – Eller – Bourque
Weise – Malhotra – Prust
Moen – Bournival

Subban – Emelin
Markov – Gilbert
Beaulieu – Weaver
Tinordi

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