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Jour de match: Canadiens vs. Lightning

par Staff Writer / Montréal Canadiens

- Les Canadiens ont tenu un entraînement facultatif au Amalie Arena de Tampa, quelques heures avant leur affrontement en soirée face au Lightning. Seize joueurs sont sautés sur la patinoire, parmi ceux qui se sont prévalus de leur option : Carey Price, P.K. Subban, Tomas Plekanec et Tom Gilbert.

- Alexei Emelin effectuera un retour au jeu lundi soir, lui qui était absent depuis le 18 février en raison d’une blessure au haut du corps. Avec le retour du robuste défenseur russe, Michel Therrien compte maintenant sur neuf arrières en santé. Ne confirmant pas qui cèdera sa place à Emelin préférant attendre à ce soir, l’entraîneur-chef du Tricolore a toutefois indiqué qu’il n’utiliserait pas sept défenseurs face au Lightning. Admettant qu’il fait face à un beau problème, Therrien espère que le numéro 74 lui donne le même type de hockey qu’au moment où il a été contraint à l’inactivité.

« T’as besoin de profondeur à la ligne bleue. Présentement tout le monde est en santé, ce qui est une très bonne chose. Dans le cas d’Alexei, il est un joueur très important au sein de notre brigade défensive parce qu’il est une présence vraiment physique », indique Michel Therrien au sujet de celui qui mène le Tricolore au chapitre des mises en échec avec 157. « Malheureusement au moment de sa blessure, il jouait probablement le meilleur hockey de sa saison. On espère qu’il sera en mesure de nous montrer les bonnes choses qu’il faisait un mois avant sa blessure. On aimait beaucoup sa contribution à l’équipe, par sa présence physique et il bougeait bien la rondelle. C’était une perte très importante pour notre équipe, c’est pour ça que nous sommes très heureux de son retour. »

- Emelin ne sera pas seul à réintégrer l’alignement lundi soir puisque Brian Flynn revêtira lui aussi l’uniforme bleu-blanc-rouge pour la première fois depuis quelques jours en raison de l’absence de Torrey Mitchell, lui qui est incommodé par une blessure au haut du corps. Un des éléments acquis à la date limite des transactions pour amener de la profondeur à l’attaque dans ce type de situation. Flynn connait bien son rôle et voudra tout faire pour aider les Canadiens, même s’il admet que ce n’est pas toujours facile de céder son tour.

« Regarder les matchs aide, mais je voulais naturellement jouer. Je vais tenter de bien jouer ce soir et espérer rester dans l’alignement », mentionne Flynn, qui avait été retiré de la formation au cours des deux derniers matchs. « À ce moment de la saison, les gars commencent à être amochés un peu. Je n’ai qu’à bien patiner. Si je joue au centre, je n’aurai qu’à être efficace lors des mises en jeu et être fiable défensivement. »

En vrac: Therrien

- Nous aurons droit à un duel entre Carey Price et Ben Bishop dans les filets lundi soir. Ce dernier a connu beaucoup de succès contre Montréal par le passé, comme le démontre son dossier de 8-1-2 et sa moyenne de buts alloués de 1,37 en 12 sorties carrière face aux Canadiens. Les joueurs montréalais savent qu’avec une présence si imposante dans le filet adverse, les ouvertures se font rares. Malgré tout, ils voudront lui rendre la tâche difficile lundi soir pour espérer lui faire subir un premier revers contre eux cette saison.

« Il couvre une très grande partie du filet. Il laisse rarement ses angles à découvert, c’est donc très difficile de le battre avec un simple lancer », admet Brendan Gallagher. « Mais comme pour tous les gardiens, il y a des façons de le déjouer. En faisant de la circulation devant lui et en profitants des rebonds. Leurs défenseurs font du bon boulot pour bloquer nos tirs, mais si nous voulons les battre, nous devons trouver des moyens de le faire. »

- Le match débutera à 19h30 et sera diffusé sur les ondes des RDS et Sportsnet East.

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