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Jour de match: Canadiens vs. Lightning

par Staff Writer / Montréal Canadiens

- Les Canadiens ont tenu un entraînement matinal complet au Complexe sportif Bell de Brossard en vue de leur rencontre en soirée avec le Lightning de Tampa Bay au Centre Bell.

- Avec un total de 222 buts marqués en 2014-2015, la troupe de Jon Cooper s’amène à Montréal en étant l’équipe de la LNH qui a fait rager les gardiens adverses le plus souvent cette saison. De son côté, la défensive des Canadiens a prouvé qu’elle pouvait agir comme une muraille, n’ayant accordé que 146 buts au cours de la même période, le meilleur résultat sur le circuit Bettman. Qu’arrive-t-il quand une force irrésistible rencontre un objet immuable? Pour l’instant, le résultat est à l’avantage du Lightning, qui a marqué 11 buts, contre seulement trois pour les Canadiens dans les deux duels entre les formations jusqu’ici. Mais P.K. Subban assure que la meilleure défensive, c’est justement la défensive.

«Nous devons être solides défensivement à chaque rencontre », rappelle Subban. «Quand on regarde à travers la Ligue, on s’aperçoit qu’il n’y a pas beaucoup de buts marqués. Il faut voir un peu comment la Ligue se développe et en ce moment, l’accent est mis sur la défensive. Tu dois être solide défensivement pour te donner une chance de gagner. Les matchs sont trop serrés, les équipes trop bonnes, peu importe où elles sont au classement. Surtout contre une équipe qui marque autant que le Lightning, ça va être tout un test pour notre défensive.»

Avec une offensive qui compte quatre marqueurs de plus de 20 buts, les hommes de Michel Therrien auront fort à faire pour stopper l’offensive du Lightning, à commencer par neutraliser un certain Steven Stamkos, qui avait obtenu un tour du chapeau lors du premier affrontement entre les deux formations, le 13 octobre dernier. Et le plus important, faire tout ça sans oublier les 17 autres joueurs qui sont sur la surface glacée.

«Que ce soit Steven ou un gars comme Crosby, Malkin ou Ovechkin, c’est un défi chaque jour. Cette Ligue est vraiment bonne et on ne peut pas se concentrer seulement sur un joueur dans chaque équipe. Des gars de quatrième trio peuvent te faire mal paraître si tu n’es pas prêt. Mais c’est certain que c’est un défi de jouer contre un gars comme ça », souligne Subban, qui avoue savoir très bien ce qui pourrait le faire sourire, à part une victoire, lorsque la sirène de fin de match retentira. «C’est mon travail. C’est mon travail de m’assurer qu’il ne connaisse pas une bonne soirée. »

- Même si les Canadiens et le Lightning n’ont pas eu l’occasion de s’affronter bien souvent en 2014-2015, on peut rapidement voir que l’animosité entre les deux formations est bien présente. Une animosité qui remonte aux séries de l’an dernier, alors que le Tricolore avait balayé le Lightning.

«Ce n’est pas un duel aussi physique que contre Boston. Mais on voit que les équipes commencent vraiment à se détester », confirme Dale Weise qui a un but et deux points en cinq rencontres en carrière contre le Lightning en saison régulière. «Ça fait un bout que nous n’avons pas joué contre eux. Ils nous ont embarrassés deux fois. Nous les détestons maintenant. »

Les Canadiens devront toutefois garder leur sang-froid, les punitions étant ce qui leur a coûté le plus récent affrontement contre la troupe de Jon Cooper, en janvier. Heureusement, Weise croit que l’équipe a démontré une sérieuse progression à ce chapitre au cours des huit dernières semaines.

«Quand on regarde les plus récents matchs, nous avons beaucoup progressé côté discipline. Nous jouions un bon match. Nous avons été pénalisés et ils en ont profité », a confié Weise, qui se retrouve au troisième rang de l’équipe avec 124 mises en échec en 63 matchs. «On sait à quoi s’attendre de notre équipe chaque soir. L’équipe qu’affrontent les Canadiens de Montréal importe peu. Nous sommes le genre d’équipe qui va se présenter contre Tampa. On verra quelle équipe l’emportera. »

-Le défenseur Alexei Emelin a participé à l’entraînement avec ses coéquipiers. Il ne participera toutefois pas à la rencontre en soirée contre le Lightning, tel que confirmé par Michel Therrien lors de son point de presse lundi après-midi. Sa situation est évaluée au jour le jour.

- À l’avant, Pierre-Alexandre Parenteau et Manny Malhotra risquent d’être laissés de côté, eux qui ont patiné longuement après la fin officielle de l’entraînement, en compagnie du défenseur Mike Weaver, qui devrait également être laissé de côté. C’est donc dire que la formation de Michel Therrien pour la rencontre de mardi soir devrait rester intacte par rapport à celle qu’il a présentée samedi soir contre les Coyotes, en Arizona.

- Carey Price obtiendra son 54e départ de la saison pour les Canadiens. Il présente une fiche de 10-9-4, une moyenne de buts alloués de 2,51 et un pourcentage d’arrêts de 91,4% en 23 matchs de saison régulière contre le Lightning.

- La rencontre débute à 19h30 et est présentée sur les ondes de RDS et de Sportsnet East.

Trios et duos possible pour ce soir
Galchenyuk – Plekanec – Gallagher
Eller – De La Rose – Smith-Pelly
Pacioretty – Desharnais - Weise
Prust –Mitchell – Flynn

Gilbert – Petry
Beaulieu – Gonchar
Subban - Markov

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