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Jour de match: Canadiens vs. Islanders

par Staff Writer / Montréal Canadiens

- Les Canadiens ont tenu un entraînement facultatif samedi matin au Nassau Veterans Memorial Coliseum, quelques heures avant leur affrontement en soirée face aux Islanders. Tous les joueurs étaient sur la glace à l’exception de Carey Price, P.K. Subban, Tomas Plekanec, Tom Gilbert et Andrei Markov.

- Comme Michel Therrien l’a mentionné vendredi, Greg Pateryn affrontera les Islanders samedi soir, lui qui a été rappelé hier par le grand club. Disputant un premier match avec le Tricolore depuis le 28 février, le défenseur américain est bien heureux d’obtenir une nouvelle chance de démontrer son savoir-faire au niveau de la LNH. Sachant que les postes à la ligne bleue sont limités et que plusieurs autres arrières tentent également de percer la formation, Pateryn ne sent pas de pression additionnelle face à cette situation et se concentrera uniquement sur son jeu.

« Je ne vois pas cela comme de la pression. Je suis vraiment content d’être ici en sachant que les dirigeants ont confiance de faire appel à moi à ce stade-ci de la saison », explique Pateryn, qui entamera ce soir une septième rencontre avec les Canadiens en 2014-2015. « C’est très important pour moi. Mon jeu est pas mal simple, je ne tenterai pas de rien changer. Je sais ce que j’ai à faire. Tant que je continue de le faire, tout ira bien pour moi. »

Si l’entraîneur-chef du Tricolore n’a pas voulu confirmer samedi matin qui cèderait sa place à Pateryn et s’il apporterait d’autres changements à sa formation, cela veut dire que plusieurs joueurs vivent actuellement dans l’incertitude alors qu’ils continuent de travailler sans relâche sur la patinoire et à l’extérieur. Tel est le cas de Nathan Beaulieu qui sait qu’étant un des plus jeunes défenseurs à Montréal actuellement, qu’il doit être plus constant avec ses décisions s’il désire demeurer dans l’alignement.

« Nous avons eu une bonne conversation. La chose la plus importante est l’exécution et d’être responsable lorsque je suis sur la patinoire. Si je joue 12 minutes, elles devront être 12 minutes solides de ma part », admet Nathan Beaulieu, qui a terminé le match de jeudi face aux Sénateurs avec un différentiel de moins-3. « Ici le temps de jeu se mérite, et je crois d’un point de vue personnel que je peux être meilleur. Tout dépend des résultats et de mes performances. J’ai mon sort entre mes mains. »

- Connaissant une des rares séquences creuses depuis le début de la campagne, les joueurs montréalais savent qu’ils doivent se reprendre en main s’ils veulent rebondir. Affichant une fiche de 1-3-2 à leur six dernières sorties et à quelques semaines de la fin du calendrier régulier, chaque équipe préfère amorcer les séries éliminatoires sur une bonne séquence. Il y a donc suffisamment de temps pour que les choses changent. Mais ils savent qu’ils ne doivent pas attendre à la dernière minute.

« Nous savons que nous devons agir rapidement et que nous n’avons pas joué du bon hockey dernièrement. Nous n’avons pas obtenu de bons résultats dernièrement. Ces choses vont de pairs. Nous devons commencer à empiler les victoires et les points », confie Brendan Gallagher. « Nous sommes un groupe confiant dans ce vestiaire. Je ne crois pas que personne dans ce vestiaire n’est pas confiant en nos moyens. Mais nous savons également que nous ne pouvons pas continuer de cette façon encore longtemps. »

En vrac: Therrien

- À moins que ces deux équipes ne se retrouvent en séries, le match de samedi sera le dernier des Canadiens à Uniondale face aux Islanders, rappelons qu’ils déménageront au Barclays Center de Brooklyn en 2015-2016. L’un des plus vieux amphithéâtres dans la Ligue nationale, beaucoup de grandes confrontations ont eu lieu par le passé dans ce vétuste bâtiment. Malgré tout ce qui est dit sur le domicile actuel des Islanders, Michel Therrien conservera de bons souvenirs de ces passages à Uniondale.

« Ce que je me rappelle le plus sur les Islanders est l’histoire derrière cette équipe et cet amphithéâtre », atteste l’entraîneur-chef des Canadiens. « Ils ont gagné des coupes Stanley ici. C’est toujours spécial de jouer dans un vieux bâtiment comme celui-ci. Qui sait si c’est notre dernier match ici. C’est encore trop tôt pour dire que c’est la dernière fois. »

- Rappelons que nous aurons droit à un duel de gardiens entre Carey Price et Michal Neuvirth samedi soir. Price avait notamment défait les Islanders lors de son dernier passage à Long Island, le 23 décembre dernier.

- Le match débute à 19h et sera diffusé sur les ondes de TVA Sports et City TV.

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