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Jour de match: Canadiens vs. Capitals

par Staff Writer / Montréal Canadiens

- Les Canadiens ont tenu un entraînement matinal facultatif jeudi matin, avant leur affrontement contre les Capitals de Washington prévu en soirée au Centre Bell à 19h30. Au total, 13 joueurs ont foulé la glace du Complexe sportif Bell, dont les deux gardiens Mike Condon et Zachary Fucale.

- Michel Therrien ne prévoit apporter aucun changement à sa formation en vue de la rencontre face aux Capitals. C’est donc dire que le défenseur Greg Pateryn sera laissé de côté, tout comme l’attaquant Daniel Carr.

- Meilleur attaquant des Capitals depuis qu’il a été repêché en 2004, Alex Ovechkin est une menace offensive constante, spécifiquement lorsqu’il affronte les Canadiens, lui qui compte une récolte de 38 points en 36 matchs en carrière. Cette saison, le numéro 8 présente une moyenne d’au moins un point par match, comptant 12 buts et 10 mentions d’aide en 22 parties.

«J’ai grandi en jouant mon hockey à Moscou pour la même équipe pour qui il avait joué », a mentionné Alex Galchenyuk après l’entraînement facultatif de l’équipe en matinée. «J’ai grandi en le regardant jouer. Maintenant j’ai l’occasion de jouer contre lui depuis quelques années. La première fois c’était encore plus spécial. On s’habitue avec le temps, mais il reste un joueur dangereux quand il est sur la glace. »

Ovechkin avait marqué deux buts le 2 avril dernier au Centre Bell dans une défaite de 5 à 4 en tirs de barrage du Tricolore. Il avait toutefois été tenu en respect lors des deux rencontres précédentes, étant blanchi de la feuille de pointage. Il faudra aussi surveiller l’apport d’Evgeny Kuznetsov, la jeune sensation russe de 23 ans qui trône au sommet des pointeurs des Capitals avec 26 points en 23 matchs.

- Les hommes de Michel Therrien devront être disciplinés face aux Caps puisqu’ils détiennent le deuxième meilleur avantage numérique de la LNH avec un pourcentage d’efficacité de 26,8 %. D’ailleurs, ils ont marqué six buts en supériorité numérique au cours de leurs trois derniers affrontements, eux qui sont sur une séquence de cinq victoires de suite.

- Les récentes blessures donnent une occasion de plus à Christian Thomas de démontrer aux dirigeants du Tricolore ce dont il est capable. L’attaquant de 23 ans disputera un troisième match consécutif jeudi soir, se retrouvant en compagnie de Brian Flynn et de Devante Smith-Pelly sur le quatrième trio. Jusqu’ici, Thomas trouve que la chimie opère plutôt bien.

«C’est génial. Beaucoup d’équipes aiment mettre des gros gaillards qui frappent et qui en imposent physiquement. Pour nous, tout est question de vitesse », mentionne Thomas, qui a disputé 22 matchs avec les Canadiens au cours des deux dernières saisons, faisant la navette entre la LNH et l’AHL. «On déstabilise les quatrièmes lignes adverses. »

Après une rencontre où il a obtenu sa première mention d’aide en carrière en servant une passe parfaite au rapide Paul Byron, Thomas est en confiance. Avant d’arriver à Montréal, le choix de deuxième ronde des Rangers en 2010 avait obtenu sept buts et 14 points en 18 matchs avec les IceCaps. Les choses semblent bien aller pour le jeune homme, où qu’il soit.

«J’ai amélioré globalement mon jeu depuis l’an dernier. J’ai grandement travaillé sur ma constance. Mon début de saison a été meilleur », mentionne Thomas. «Ça s’est bien traduit ici et j’espère que ça continuera. »

- Si les Canadiens font partie de l’élite de la LNH en termes de buts marqués avec une moyenne de 3,42 par rencontre, c’est la même chose du côté de Washington qui en marque en moyenne 3,22, bon pour le troisième rang, tout juste derrière les hommes de Michel Therrien. S’il a sous la main des attaquants performants, Barry Trotz peut également compter sur une défensive particulièrement douée pour l’attaque, à commencer par John Carlson, qui compte 18 points jusqu’ici cette saison.

«Je n’ai pas eu l’occasion de jouer contre eux parce que j’ai passé la majorité de ma carrière dans l’Ouest. Mais chaque fois que ça arrive, on dirait qu’un gars comme Carlson voit bien la rondelle, qu’il patine bien et c’est une menace offensive constante », explique Jeff Petry au sujet du défenseur de 25 ans. «Il faut être préparé pour ce quatrième gars qui saute à l’attaque. Pas seulement dans son cas, mais ils ont quelques éléments dangereux en défensive. »

Avec les 39 points du duo Markov-Subban, Trotz doit tenir sensiblement le même discours à ses joueurs dans le vestiaire des Capitals.

- C’est Mike Condon qui sera devant le filet des Canadiens. Il s’agira de son premier match en carrière contre les Capitals. Condon, qui amorce un 15e match cette saison présente une moyenne de buts alloués de 2,11 et un pourcentage d’arrêts de 0,918.

- Michaël Bournival, qui avait été placé au ballotage mercredi midi n'a pas été réclamé par une autre formation de la LNH. Il pourrait donc se rapporter aux IceCaps de St.John's dans l'AHL.

- Le match débute à 19h30 au Centre Bell. Il est diffusé sur les ondes de RDS et de City.

Alignement prévu pour ce soir
Pacioretty – Desharnais – Weise
Eller – Galchenyuk – Andrighetto
Fleischmann – Plekanec – Byron
Smith-Pelly – Flynn – Thomas

Markov – Subban
Beaulieu – Petry
Emelin - Gilbert

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