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Jour de match: Canadiens vs. Canucks

par Staff Writer / Montréal Canadiens

- Les Canadiens se sont entraînés jeudi matin au Rogers Arena de Vancouver, quelques heures avant leur affrontement face aux Canucks en soirée.

- À l’image du Tricolore, les Canucks connaissent eux aussi un excellent début de saison, ayant remporté six de leurs neuf premiers matchs du calendrier. Quelques nouveaux éléments ont été ajoutés à la formation cette année, dont Radim Vrbata qui fait flèche de tout bois au sein du premier trio avec Henrik et Daniel Sedin. Avec une récolte de 33 points à eux trois en neuf rencontres, Michel Therrien sait qu’il devra garder un œil attentif sur ces attaquants tout au long de la rencontre.

« C’est toujours un défi. À chaque fois qu’on affronte le trio des Sedin, c’est toujours un des meilleurs trios de la LNH. Ce soir ne sera pas différent », mentionne l’entraîneur-chef des Canadiens à propos du premier trio des Canucks. « Il faudra qu’on joue à l’intérieur de notre structure, qu’on soit disciplinés, surtout lorsqu’il sera sur la patinoire. Avec la parité qu’il y a dans la Ligue, chaque match est gros et ce soir ne fera pas exception. »

- Par ailleurs, Michel Therrien n’a pas confirmé s’il allait apporter des changements à sa formation jeudi soir, indiquant qu’il y avait encore des discussions au programme à ce sujet au cours de la journée.

- La rencontre de ce soir sera spéciale pour quelques joueurs des Canadiens qui ont quelques liens avec Vancouver. Parmi eux, Dale Weise effectuera une première apparition au Rogers Arena avec le Tricolore depuis que les Canucks l’ont envoyé à Montréal en février dernier. S’il a grandement apprécié son séjour en Colombie-Britannique, le fougueux attaquant n’a qu’un objectif en tête et c’est de quitter la ville avec deux autres points en poche.

En vrac: Weise

« Je suis extrêmement motivé de jouer ici et d’essayer d’obtenir la victoire ce soir. J’ai adoré mon temps ici. J’ai encore beaucoup de bons amis qui sont dans l’équipe », confesse Weise, qui a disputé 152 matchs entre 2011 et 2014. « Je respecte tellement les joueurs dans ce vestiaire, à partir des Sedin jusqu’à toutes les personnes que j’ai rencontrées ici. Ils m’ont donné une véritable chance de jouer dans la LNH et de mettre un pied dans la Ligue. C’est tout ce que vous pouvez demander comme joueur. »

Tout juste à côté de Weise dans le vestiaire, son ancien coéquipier avec les Canucks et nouveau coéquipier à Montréal, Manny Malhotra, affrontera lui aussi une de ses anciennes formations jeudi. Par contre, le fait qu’il soit revenu à Vancouver la saison dernière alors qu’il portait les couleurs des Hurricanes rend les retrouvailles de ce soir un peu moins spéciale. Mais comme Weise, il a grandement apprécié ses années à Vancouver.

« Je crois que j’étais plus nostalgique la saison dernière tandis que cette année je suis passé à autre chose », admet le vétéran de 34 ans. « Je n’oublierai naturellement pas les bons moments que j’ai vécus ici. J’avais beaucoup de bons amis de l’autre côté. Le personnel est incroyable. Mais lorsque la rondelle sera sur la glace, je ne penserai plus à ça. »

- Nous aurons droit à un excellent duel de gardiens jeudi soir alors que Carey Price et Ryan Miller se feront face dans les filets. Price, originaire de la Colombie-Britannique, a remporté quatre de ses cinq sorties en carrière au domicile des Canucks.

- Le match débute à 22h, heure du Québec.

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