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Jour de match: Canadiens vs. Blues

par Staff Writer / Montréal Canadiens

Les Canadiens ont tenu une séance d’entraînement optionnelle jeudi matin en vue de l’affrontement de ce soir contre les Blues, à laquelle seuls P.K. Subban et Andrei Markov n’ont pas participé.

- Mike Weaver pratiquait avec le reste de l’équipe, après avoir manqué le match de mardi soir contre les Penguins de Pittsburgh et l’entraînement de mercredi matin en raison d’une blessure au haut du corps. Sa participation au match de ce soir est toujours incertaine. Michel Therrien prendra une décision à ce propos avant la rencontre.

« On verra au jour le jour. Ce sera une décision de dernière minute ce soir. Je m’approche d’un retour et évidemment, personne ne veut rester assis et regarder la partie. J’essaie de revenir le plus vite possible et nous allons voir ce qui arrivera ce soir », a expliqué le vétéran défenseur au terme de l’entraînement.

Heureusement, le Tricolore peut compter sur une bonne profondeur lorsqu’un de ses soldats ne peut être de la partie.

« C’est bien d’avoir de la profondeur, surtout en défensive. C’est très physique dans les coins, on bloque des lancers et d’autres trucs du genre, donc évidemment de temps à autre, les gars vont avoir des petites blessures. D’avoir quelqu’un de plus qui peut embarquer sur la glace et de jouer à sept défenseurs est bien pour nous », a ajouté celui qui a raté deux parties depuis le début de la saison.

- Les Canadiens, tout comme les Blues, essaieront de faire oublier leur plus récente défaite ce soir au Centre Bell. Le Tricolore a été blanchi contre les Penguins mardi soir, au même moment où les Blues subissaient le même sort à Boston. Contre une équipe aussi imposante physiquement et bonne défensivement, la clé sera le contrôle de la rondelle, ont admis les joueurs du Tricolore.

« Ils sont gros, forts et très bons au cercle des mises en jeu, ce qui veut dire qu’ils commencent avec la rondelle souvent. Notre équipe fait bien aussi à ce chapitre, donc je crois que ce sera un facteur déterminant ce soir. Si nous leur laissons avoir la rondelle en premier chaque fois, ce sera dur de la reprendre, donc nous devrons aider nos joueurs de centre à gagner les mises au jeu et récupérer les rondelles libres », a offert Max Pacioretty, le meilleur marqueur des Canadiens jusqu’à présent cette saison.

Même son de cloche du côté de Lars Eller, qui aura entre autres la tâche de surveiller le trio de Vladimir Tarasenko, un des plus menaçants de la Ligue jusqu’ici cette saison. « Nous devrons les limiter en temps et en espace. La meilleure façon de faire ça est de garder le contrôle de la rondelle. Nous devrons jouer serrés et rester disciplinés. »

Tom Gilbert, quant à lui, s’attend à un match très physique duquel tous ne sortiront pas sans égratignures. « Ils jouent dur. Ils sont gros et protègent bien la rondelle. Ce sera un match épuisant. Nous savons que nous allons nous faire frapper et que ce sera physique, donc nous devons être prêts pour ça », a-t-il offert.

- Le système de jeu préconisé par les Blues ne donnant pas beaucoup d’occasions de marquer –ils mènent d’ailleurs la Ligue au chapitre des buts contre– les avants du Tricolore devront profiter de toutes les chances qui s’offrent à eux.

« Ce sera un jeu de patience. Ils vont attendre les revirements, donc nous devrons être bons en zone neutre et envoyer les rondelles en fond de territoire. Les revirements vont jouer un gros rôle ce soir », a analysé le vétéran défenseur Tom Gilbert.

« Depuis quelques années, ils forment une excellente équipe défensive, ils ont un bon système, patinent beaucoup et sont très forts. Nous devrons capitaliser sur nos opportunités lorsque nous en aurons ce soir », d’ajouter Lars Eller, qui a été repêché par les Blues et donné ses premiers coups de patin dans la LNH avec la formation du Missouri.

Max Pacioretty abondait lui aussi dans le même sens que ses coéquipiers. « Hitchcock utilise un système qui laisse peu de chances à l’adversaire. Ils ont beaucoup de talent à l’avant aussi, donc si nous les laissons partir en force, ce sera difficile pour nous revenir dans le match. »

- Tomas Plekanec disputera un 700e match ce soir dans la LNH, tous avec les Canadiens. Il a récemment franchi le cap des 450 points, grâce à ses 183 buts et 271 passes depuis ses débuts dans la LNH en 2003-2004. Cette saison, il occupe le deuxième rang des pointeurs du club avec 15 points, dont sept buts.

- Carey Price sera devant le filet ce soir. Il s’agira de son septième duel en carrière face aux Blues de St-Louis.

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