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Jour de match: Canadiens vs. Blue Jackets

par Staff Writer / Montréal Canadiens

- Les Canadiens se sont entraînés mardi matin au Complexe Sportif de Brossard en prévision du duel face aux Blue Jackets au Centre Bell en soirée.

- Avant la pratique, Alexander Semin a patiné en solitaire pendant une dizaine de minutes. L’attaquant russe, toujours sur la liste des blessés, a subi une blessure au bas du corps le 25 novembre dernier face aux Rangers à New York. Il a raté deux rencontres depuis.

- Michel Therrien – qui en sera à son 700e match derrière un banc de la LNH ce soir – a confirmé que Greg Pateryn laisserait sa place à la ligne bleue à Alexei Emelin mardi soir. Le défenseur qui mène tous ses coéquipiers pour le nombre de mises en échec avec 55, a raté les deux derniers matchs de son équipe.

- Les Blue Jackets et l’entraîneur John Tortorella s’amènent en ville avec la quatrième pire fiche de la Ligue (10-15), mais cela importe bien peu pour le Tricolore.

« Je ne crois pas qu’on puisse regarder le classement lorsqu’on affronte une équipe. Il ne reflète pas le niveau de difficulté de la Ligue. Tout peut arriver à tous les soirs si tu n’es pas prêt à jouer de la bonne façon. C’est comme ça que ça marche au hockey », d’avancer P.K. Subban, qui mène les défenseurs de son équipe au chapitre des points avec une récolte d’un but et 19 mentions d’aide depuis le début de la saison. « Si on ne sort pas avec la bonne attitude, ils vont nous battre. C’est aussi simple que ça. »

Après avoir amorcé la saison avec huit défaites consécutives, les Blue Jackets ont obtenu huit victoires en 13 rencontres en novembre, dont six à leurs neuf derniers matchs.

« Ils ont eu un mauvais départ, mais ils jouent du bon hockey récemment. C’est difficile jouer contre eux », a quant à lui offert Michel Therrien, qui a vu son équipe perdre une avance de 2 à 0 et perdre en prolongation aux mains des Devils du New Jersey lors du dernier match, samedi soir. « Ils prennent des chances et obtiennent du succès. Ce sera tout un défi pour nous encore une fois ce soir. »

- Même si la liste des blessés continue de s’allonger – le dernier ajout étant Carey Price, dont l’absence est estimée à minimalement six semaines – P.K. Subban assure que l’ambiance dans le vestiaire demeure la même et que ces blessures, même si elles sont malheureuses, arrivent dans le moins pire des moments.

« Bien honnêtement, je suis heureux que notre équipe fasse face à de l’adversité à ce temps-ci de la saison. C’est bon pour nous. Tout peut arriver en séries et de vivre des choses comme ça avant, c’est bon pour nous. C’est mieux de faire face à ce genre de situations maintenant pour savoir comment les gérer plus tard », d’observer le défenseur. « Nous avons de bons leaders dans ce groupe, tout le monde doit se lever et contribuer. Ce n’est pas seulement un joueur, c’est nous en tant que groupe, c’est ce qui fera la différence. »

Même son de cloche du côté de l’entraîneur.

« Notre groupe de joueurs a acquis beaucoup de maturité depuis le début de la saison dernière », d’ajouter Michel Therrien, qui a également vu Torrey Mitchell, Brendan Gallagher et Semin tomber au combat récemment. « C’est une belle occasion pour eux de démontrer la force de caractère de notre équipe. »

- Mike Condon obtiendra son 14e départ devant le filet montréalais. Il sera secondé par Zachary Fucale, qui a été rappelé de St. John’s lundi soir. Il s’agira d’un premier séjour dans les ligues majeures en carrière pour celui qui a fait le saut chez les professionnels en octobre dernier.

« J’ai eu le sourire aux lèvres dès que j’ai reçu l’appel et il est resté pas mal toute la journée. C’est très excitant, mais en même temps, c’est juste une étape vers l’avant, ça fait partie du processus. Comme le personnel me l’a dit, je dois simplement rester prêt, je ne suis pas ici en vacances, je dois travailler fort », d’affirmer Fucale, qui présente une fiche de 7-2-1-1 avec les IceCaps depuis le début de la saison. « C’est une belle occasion de pouvoir côtoyer des joueurs de la LNH, c’est bénéfique pour mon développement et ça va m’aider pour mon temps ici, mais aussi à St-John’s. Mon but ici est d’apprendre et d’absorber le plus de connaissances possible. »

Michel Therrien n’a pas précisé si Fucale allait voir de l’action au cours de son séjour dans la métropole, mais a souligné son excellent début de saison dans la Ligue américaine.

« Fucale fait du très bon travail à St-John's. C’est une belle occasion pour lui d’être dans l’entourage de professionnels de la LNH à un si jeune âge. Il n’a que 20 ans », de conclure le pilote du Tricolore. « Il doit être comme une éponge et profiter de l’expérience. C’est un bon jeune avec une bonne attitude. »

- Le début de la rencontre est prévu pour 19h30. Le match sera diffusé sur les ondes de RDS et Sportsnet East.

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