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Jour de match: Canadiens vs. Blue Jackets

par Staff Writer / Montréal Canadiens

- Les Canadiens ont tenu un entraînement optionnel au Nationwide Arena en vue de leur premier match de la saison contre les Blue Jackets de Columbus. La troupe de Michel Therrien tentera de mettre fin à une séquence de deux défaites subies contre le Lightning et les Penguins la semaine dernière. Les Blue Jackets traversent également une séquence de deux défaites d’affilée.

- Parfois, lorsque les choses stagnent, il faut brasser la soupe. C’est ce que l’entraîneur-chef Michel Therrien tente de faire pour réanimer l’attaque quelque peu amorphe depuis les deux derniers matchs, récoltant seulement trois buts. Si ces changements peuvent être déstabilisants, ils peuvent également faire l’effet contraire. Le pilote des Canadiens avait tenté pareille expérience plus tôt cette saison lors du voyage dans l’Ouest canadien. Le Tricolore s’en était tiré avec un point après être revenu de l’arrière par deux buts avec huit minutes à faire au match.

- « Quand ça ne va pas bien offensivement, c’est bien de brasser les choses pour créer des étincelles », admet Max Pacioretty qui est à deux buts d’atteindre le plateau des 20 cette saison. « Il peut arriver que l’on devienne trop confortable avec nos compagnons de trio et que la production diminue. Le simple fait de voir de nouveaux visages autour de soi peut aider à retrouver la touche. C’est avec cette mentalité que Michel veut entamer le match de ce soir. En espérant pouvoir diriger plus de rondelles devant le filet. Nous l’avons vécu plus tôt cette saison à Vancouver, il avait changé les trios drastiquement et ce fut bénéfique pour nous. »

- Pierre-Alexandre Parenteau reprendra le collier dès ce soir contre les Blue Jackets. Le Québécois était incommodé par une blessure au haut du corps depuis le 2 janvier alors que ce dernier ait été frappé durement au centre de la patinoire par l’attaquant des Devils Tim Sestito. Parenteau débutera le match en compagnie d’Alex Galchenyuk et Brandon Prust.

- « C’est arrivé à quelques occasions cette saison que nous éprouvions des problèmes à marquer des buts », est d’avis le natif de Hull. « Nous avons trois ou même quatre trios qui peuvent marquer. Les combinaisons de joueurs ont été passablement modifiées, mais je crois que ça va bien aller. J’ai adoré jouer avec Galchenyuk au début de la saison. Nous avons joué peut-être 10 ou 12 matchs ensemble. C’est un gars qui possède beaucoup de talent. D’être avec Prust, qui est un dur compétiteur, ça devrait bien fonctionner. »

- Il ne faut pas se fier au classement: malgré leur fiche sous .500 et leur sixième position dans la division Métropolitaine, les Blue Jackets forment une équipe coriace détenant un impressionnant pourcentage de réussite sur l’avantage numérique avec 24.5%. Avec cette statistique qui les place au deuxième rang dans la Ligue, Michel Therrien est d’avis qu’il ne faut pas prendre à la légère la troupe de Todd Richards.

- « Les Blue Jackets ont été affectés par les blessures, leur position au classement ne reflète pas leur talent. C’est une équipe très difficile à affronter », affirme l’entraîneur-chef du Tricolore. « Il nous faudra être très disciplinés, parce que leur jeu de puissance connait beaucoup de succès présentement. Il faut tout simplement jouer un bon match serré sur la route et profiter de nos chances de marquer. »

- Carey Price ne sera pas seul lors des festivités du Match des étoiles lors de son retour à Columbus le 24 et 25 janvier prochain. Jiri Sekac remplacera l’attaquant Tanner Pearson des Kings de Los Angeles à titre de recrue étoile. Pearson a subi une fracture de la jambe lors du match contre les Jets samedi dernier. À 22 ans, Sekac est fébrile à l’idée d’avoir l’opportunité de vivre cette expérience unique parmi les meilleurs hockeyeurs au monde.

- « Je suis heureux d’avoir la chance de vivre tout ça. Ça sera extraordinaire de pouvoir être autour des vedettes de la LNH. C’est énorme pour moi et également un honneur de faire partie de l’équipe des recrues », raconte l’attaquant tchèque, le sourire aux lèvres. « Je m’en y attendais pas. Je pensais plutôt prendre des vacances, mais maintenant je suis très heureux de faire partie de tout ça. J’ai essayé de me connecter au wi-fi dans l’avion pour apprendre la nouvelle à mon père! »

- Carey Price en sera à son 35e départ de la saison, mercredi soir. Le gardien des Canadiens possède une fiche de 2-3-1, une moyenne de buts alloués de 2,81 et un pourcentage d’arrêts de ,907 en sept matchs en carrière face aux Blue Jackets. Du côté de Columbus, c’est le gardien russe, Sergei Bobrovsky, qui devrait entamer le match.

- La rencontre de mercredi soir contre les Blue Jackets débutera à 19h sur les ondes de RDS et de Sportsnet.

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