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Jour de match – Canadiens @ Sabres

par Staff Writer / Montréal Canadiens

- Les Canadiens ont sauté sur la glace du First Niagara Center vendredi matin pour une séance d’entraînement d’une trentaine de minute, en prévision de l’affrontement en soirée face aux Sabres.

- Mike Condon effectuera un deuxième départ en carrière dans la LNH, près de deux semaines après avoir fait ses débuts face aux Sénateurs le 11 octobre. Michel Therrien a décidé de donner congé à Carey Price en raison du programme double prévu au programme vendredi et samedi (vs. Toronto).

À son premier départ, Condon a stoppé 20 des 21 tirs dirigés vers lui pour un taux d’efficacité de 0,952.

« Nous avons toute la confiance du monde envers lui, juste en le voyant se pratiquer et spécialement après l’avoir vu jouer son premier match », de confier Tom Gilbert. « Il a bien joué jusqu’à présent, donc ça ne change rien de notre plan de match devant lui. »

- Outre la présence de la recrue entre les poteaux, l’entraîneur ne devrait effectuer aucun autre changement à sa formation, qui n’a toujours pas perdu en 2015-2016. Greg Pateryn, Jarred Tinordi et Paul Byron devraient donc être laissés de côté.

- Tom Gilbert disputera vendredi soir son 600e match dans la LNH et deviendra le quatrième membre de la formation actuelle à atteindre cette marque, après Andrei Markov, Tomas Plekanec et Alexander Semin.

« C’est un accomplissement de se rendre jusque-là, c’est un bon sentiment. J’espère en jouer 600 autres, ce serait très bien », d’affirmer Gilbert, qui a inscrit 43 buts et s’est fait complice sur 173 autres pour un total de 216 points – dont 12 avec les Canadiens – lors de ses 599 premiers matchs dans le circuit Bettman. « Quand je suis arrivé dans la Ligue, je voulais tout faire en même temps. Au fil des années, j’ai appris des trucs ici et là, je crois que je suis bien meilleur maintenant. »

Celui qui a donné ses premiers coups de patin dans la LNH en 2006-2007 avec les Oilers d’Edmonton est d’avis que le jeu a beaucoup évolué, tout comme son travail en tant qu’arrière d’ailleurs.

« Le jeu est beaucoup plus rapide, tu dois être en mesure de lire le jeu en face de toi, ce qui est un défi à chaque soir », de conclure Gilbert, qui forme un duo à la ligne bleue avec Nathan Beaulieu depuis le début de la saison. « En ce sens, je crois que oui, le travail de défenseur est le plus difficile. »

- Max Pacioretty affrontera pour la première fois dans ses nouvelles fonctions de capitaine le dernier à avoir porté le « C » avant lui à Montréal, Brian Gionta.

Au terme de l’entraînement des Sabres, ce dernier a eu de bons mots à propos de Pacioretty, qui lui a à son tour lancé des fleurs.

« Je crois que je suis différent maintenant de lorsque je jouais avec Brian. J’étais dans une position totalement différente lorsqu’il était avec l’équipe, je crois franchement avoir beaucoup appris de lui », d’admettre l’ailier de 26 ans, qui a disputé cinq saisons avec Gionta à Montréal. « Lorsqu’il a quitté, je crois que c’est à ce moment que j’ai commencé à incorporer ses qualités de leadership à mon propre jeu. Je n’ai que des bonnes choses à dire à son sujet et je suis honoré de savoir qu’il ait parlé de moi ce matin. »

- Même s’ils ont terminé la saison dans le bas du classement en 2014-2015, les Sabres ont tout de même remporté trois des quatre affrontements face aux Canadiens la saison dernière.

Et s’ils désirent quitter Buffalo avec une fiche toujours parfaite, les Montréalais (7-0-0) ne devront pas prendre pour acquis les Sabres (2-4-0), même si ceux-ci connaissent un début de saison ordinaire.

« Ils vont travailler très fort ce soir, c’est certain », de mentionner Pacioretty. « Ils ont beaucoup de talent – spécialement les nouveaux visages – à l’attaque. Ils vont mettre la rondelle dans le fond du filet si nous leur donnons trop de temps et d’espace. Ils doivent se prouver en ce moment, donc le niveau d’intensité sera très élevé, nous devrons nous assurer d’être au même niveau qu’eux dès le début. »

- Le début de la rencontre est prévu à 19h. Le match sera diffusé sur les ondes de RDS et CITY.

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