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Jour de match: Canadiens @ Rangers

par Staff Writer / Montréal Canadiens

- Les Canadiens ont tenu un entraînement facultatif mercredi matin au Madison Square Garden en prévision de leur affrontement en soirée face aux Rangers de New York.

- Le duel de ce soir opposera les deux formations au sommet du classement de l'association de l'est. Avec 34 points chacun, ce sont toutefois les New-Yorkais qui occupent le premier rang puisqu'ils ont disputé un match de moins que le Tricolore. En plus d’avoir des fiches presque identiques, l’affrontement de ce soir opposera des formations similaires, prônant des styles de jeu semblables.

« Nos deux équipes ont connu beaucoup de succès au cours des dernières années, surtout cette année. Cela met donc la table pour un duel très divertissant. Ils ont un système de jeu similaire, ils ne concèdent pas beaucoup d’occasions de marquer en plus d’avoir beaucoup de vitesse lors de leur transition sur la patinoire. Nous aurons droit à un excellent match », indique le capitaine Max Pacioretty. « Je crois qu’il commence à y avoir une rivalité entre nous. Elle n’est peut-être pas reconnue au même type que celle contre Toronto ou Boston, mais je la vois comme ça. »

La rencontre de ce soir sera la deuxième de trois entre les Rangers et le Tricolore en saison régulière. Lors du premier face à face en octobre, Montréal avait dominé les Rangers en l’emportant par jeu blanc par la marque de 3 à 0. Même si cet affrontement remonte à seulement un peu plus d’un mois, les joueurs des Canadiens ne s’attendent pas à voir les mêmes Rangers mercredi.

« On ne s’attend sûrement pas au même type de performance de leur part. Ils sont sur une bonne séquence et ils jouent ici devant leurs partisans », admet David Desharnais au sujet de la fiche de 9-1-0 des Blue Shirts à leur dix dernières sorties. « Leur style de jeu est un peu plus différent parce qu’ils sortent très, très fort dans les dix premières minutes de jeu. Ils sont une très bonne équipe de hockey ce qui veut dire que nous devrons être à notre meilleur ce soir. »

- Michel Therrien a confirmé qu’Alexei Emelin effectuera un retour au jeu mercredi soir, lui qui avait raté les cinq dernières rencontres des siens en raison d’une blessure au bas du corps. Pour faire de la place à Emelin, c’est Greg Pateryn qui sera retranché de la formation face aux Rangers. Ce dernier a effectué du très bon boulot en l’absence du défenseur russe, mais puisque le Tricolore compte sur huit défenseurs en santé actuellement, c’est le genre de décision que doit prendre Therrien, même si ce n’est pas toujours facile.

« Dans le cas de Pateryn, il a très bien fait ça en l’absence d’Emelin. Je lui ai parlé ce matin pour lui expliquer ma décision et il comprend très bien. Pour ce qui est d’Emelin, il est un élément important au sein de notre brigade défensive », a mentionné l’entraîneur-chef montréalais au sujet des performances du natif du Michigan. « On a de la profondeur en défensive et il faut toujours en sortir un. Pateryn est un jeune défenseur qui veut s’établir dans la Ligue nationale. Quand il a eu son opportunité, il a très bien fait ça. »

- Toujours du côté médical, Michel Therrien a confirmé que Devante Smith-Pelly effectuera lui aussi un retour au jeu mercredi soir après que son état de santé ait été réévalué mercredi matin. Le robuste attaquant devrait amorcer la partie aux côtés de Max Pacioretty et Tomas Plekanec.

Alors que l’entraîneur-chef du Tricolore n’a pas voulu confirmer ses combinaisons pour ce soir, il est fort probable que Sven Andrighetto se retrouve de nouveau sur un trio en compagnie de Lars Eller et d’Alex Galchenyuk. Le jeune Suisse a très bien paru à son premier match dans la LNH en 2015-2016, dimanche. Sa vitesse a été un catalyseur de plusieurs belles séquences et ses compagnons de trio ont bien aimé ce qu’ils ont vu de leur jeune coéquipier, qui en sera à une toute première présence en carrière au mythique Madison Square Garden.

« Je m’attends à un match difficile, mais je crois que Sven jouera de la même façon. Nous aurons besoin de son coup de patin, de sa bonne éthique de travail et de ses habiletés. Nous devrons jouer de la même façon comme trio que lors de notre dernier match », a expliqué Eller au sujet d’Andrighetto, qui a été utilisé durant 10:32 face aux Islanders dimanche. « Il a beaucoup de talent et c’est un joueur très intelligent qui n’a pas peur de travailler. Lorsque vous avez ces qualités, les choses se déroulent généralement bien. »

Trios et duos possibles face aux Rangers :

Pacioretty - Plekanec - Smith-Pelly
Fleischmann - Desharnais - Weise
Eller - Galchenyuk - Andrighetto
Byron - Flynn - Semin
Holloway

Markov - Subban
Beaulieu - Petry
Gilbert - Emelin
Pateryn - Tinordi

- La rencontre débutera à 19h et sera diffusée sur les ondes de RDS, Sportsnet East et Sportsnet Ontario.

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