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Jour de match – Canadiens @ Oilers

par Staff Writer / Montréal Canadiens

- Les Canadiens se sont entraînés jeudi matin au Rexall Place d'Edmonton, en marge de leur affrontement en soirée face aux Oilers.

- Pour la première fois depuis le début du calendrier régulier, Michel Therrien apportera un changement à sa formation alors qu’il utilisera Paul Byron à la place d’Alexander Semin. Réclamé au ballotage à la veille du début de la saison, l’attaquant originaire d’Ottawa attendait ce moment avec impatience. Travaillant avec ardeur depuis quelques semaines lors des entraînements, Byron souhaite faire tout en son possible pour aider ses coéquipiers à renouer avec la victoire.

« J’ai très hâte de jouer. L’équipe gagnait et ça a été très plaisant d’être ici. Vous voulez que votre équipe gagne le plus souvent possible tout autant que vous voulez jouer. Vous devez simplement continuer de travailler fort et lorsque votre tour arrive, vous devez être prêt. Je veux simplement aider l’équipe à remporter un autre match de hockey ce soir », indique Byron, qui a inscrit deux buts et sept points en neuf rencontres en carrière face aux Oilers, son plus haut total de points face à une équipe du circuit Bettman. « Je crois que l’une de mes forces a toujours été que je suis un gars qui peut sauter dans l’alignement à tout moment sans problème. J’ai connu des moments l’an dernier où je ne patinais pas durant trois semaines et quand je revenais pour la première fois, on m’utilisait dans un match. De mon côté, ce n’est qu’un défi psychologique et je devrai porter attention aux petits détails. »

De son côté, le pilote des Canadiens admet que c’était difficile pour lui de changer une recette gagnante durant la séquence de neuf gains consécutifs des siens. Possédant maintenant l’opportunité de le faire jeudi face aux Oilers, Michel Therrien est heureux de pouvoir donner une chance à Byron, qui l’a beaucoup impressionné depuis son arrivée au début octobre.

« La situation faisait que c’était dur de faire des changements. Même si à l’occasion tu es un peu moins satisfait de la contribution de certains joueurs, le moment était bien pour faire jouer Paul. J’ai hâte de le voir jouer », souligne Therrien, qui utilisera Byron sur un trio en compagnie de Torrey Mitchell et Devante Smith-Pelly, tandis que Brian Flynn prendra la place d’Alexander Semin aux côtés d’Alex Galchenyuk et de Lars Eller. « Il y a beaucoup de choses que j’aime de lui et que j’ai vues dans les entraînements. Il est extrêmement rapide, bon en échec-avant, il va faire faire provoquer des erreurs à l’adversaire. C’est une des raisons pour laquelle j’ai voulu l’intégrer à l’alignement.

- Membre des Oilers d'Edmonton de 2010 jusqu'en mars dernier, Jeff Petry affrontera son ancienne équipe pour une première fois depuis qu'il a été échangé aux Canadiens à la date limite des transactions. Même s'il compte encore plusieurs amis dans le clan adverse et qu'il a aimé son séjour en Alberta, ces amitiés ne compteront plus pour le défenseur américain lorsque la rondelle sera sur la glace ce soir.

« C’était très différent d’arriver à l’amphithéâtre et de m’en aller vers la gauche en direction du vestiaire des visiteurs. J’ai eu l’occasion de renouer avec quelques gars ce matin, je peux donc maintenant passer à autre chose et me concentrer sur la partie à jouer», raconte Petry, qui a disputé 295 parties en carrière avec les Oilers, lui qui avait été repêché par Edmonton en 2006. « Quelqu’un m’a mentionné qu’en plus d’être la première fois que j’affronte mes anciens coéquipiers, ce sera la dernière fois que je jouerai dans ce bâtiment. Ce sera une soirée spéciale. »

- Même s'il a alloué cinq buts à son dernier départ mardi à Vancouver, Carey Price sera de retour devant le filet des siens face aux Oilers. Il est toujours en quête d’un premier gain en carrière à Edmonton.

- L'affrontement de ce soir sera la première occasion que le Tricolore aura de voir à l'œuvre le tout premier choix au dernier repêchage, Connor McDavid. Semblant très à l'aise à ses premiers pas dans la LNH, comme en témoignent ses cinq buts et dix points en autant de parties, les joueurs montréalais sont très conscients qu'ils devront garder le numéro 97 à l'œil lorsqu'il sera sur la glace.

« J’ai patiné à quelques reprises avec lui durant l’été, je le connais donc un peu. Il n’est pas au courant, mais j’ai pris quelques notes à son sujet. Je vais m’asseoir avec les autres défenseurs et partager avec eux ce que je sais. Il est explosif. Vous pouvez le voir lorsque vous regardez les faits saillants à la télévision. Il réussit des jeux à toute vitesse sur la glace. Seuls quelques joueurs dans le monde peuvent faire ça », atteste P.K. Subban à propos de celui que plusiuers voient déjà comme la recrue de l’année dans la LNH. « En tant que défenseur vous devez être prêt à faire la transition et de rester près de lui pour lui enlever des options. Ce n’est pas facile à faire contre un gars comme lui, mais c’est faisable. Il continue à gagner de l’expérience, nous devrons donc profiter de ça. »

Trios et duos probables face aux Oilers :

Pacioretty-Plekanec-Gallagher
Eller-Galchenyuk-Flynn
Weise-Desharnais-Fleischmann
Byron-Mitchell-Smith-Pelly
Semin

Markov-Subban
Emelin-Petry
Gilbert-Beaulieu
Pateryn-Tinordi

- La rencontre débutera à 21h HNE et sera diffusée sur les ondes de RDS et de Sportsnet.

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