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Jour de match: Canadiens @ Maple Leafs - 7 oct. 2015

par Staff Writer / Montréal Canadiens
- Les Canadiens ont tenu un entraînement matinal au Air Canada Centre de Toronto, en vue du tout premier match du calendrier régulier 2015-2016, contre les Maple Leafs.


- C’est Carey Price qui défendra la cage des Canadiens mercredi soir à Toronto. Il s’agira d’un 427e départ en carrière en saison régulière pour le gardien du Tricolore, qui en a disputé 31 contre les Leafs et qui présente une fiche de 17-13-1 contre ces derniers.  Il présente contre l’équipe de la Ville-Reine un pourcentage d’arrêts de 91,7% et une moyenne de buts alloués de 2,59.

- Paul Byron, le nouveau joueur de centre des Canadiens acquis via le ballotage le 6 octobre, était de l’entraînement matinal avec ses nouveaux coéquipiers.  L’attaquant de 26 ans originaire d’Ottawa a effectué des rotations avec Brian Flynn au sein d’un trio avec Torrey Mitchell et Devante Smith-Pelly. Il a toutefois confirmé lors de son point de presse qu’il ne sera pas en uniforme face aux Leafs.

«J’ai été très surpris. C’est arrivé si rapidement. Vingt-quatre heures peuvent tout changer. Il faut s’attendre à l’inattendu », mentionne Byron, qui s’est joint à l’équipe à Toronto. «Je ne jouerai pas ce soir. Je dois encore apprendre les systèmes et les façons de fonctionner de cette équipe. »

S’il ne sera pas en uniforme mercredi, Byron espère bien l’être dimanche, alors que les Canadiens seront à Ottawa, sa ville natale, pour y affronter les Sénateurs.

«Ma famille et mes amis sont très excités et viendront certainement m’appuyer. Je suis vraiment heureux de me rapprocher ainsi de la maison », souligne celui qui a évolué avec les Flames de Calgary au cours des récentes saisons.

- Max Pacioretty en sera à son tout premier match officiel en tant que capitaine d’une formation de la LNH mercredi, alors qu’il portera le « C » dans ce qui s’avèrera être son 400e match en carrière.

- Les Maple Leafs ont un tout nouveau visage cette saison, avec des changements importants, tant sur la glace que dans les bureaux. C’est ainsi que la formation qui amorcera la campagne 2015-2016 sera bien loin de celle que les Canadiens ont affronté lors du match d’ouverture il y a presque un an jour pour jour, alors que le Tricolore l’avait emporté 4 à 3.

«Neuf nouveaux joueurs chez les Leafs, des nouveaux entraîneurs et une nouvelle administration. Je m’attends à ce qu’ils aillent une meilleure structure et qu’ils offrent une bonne compétition. J’ai déjà vécu ça par le passé avec les Penguins et avec les Canadiens. Quand tu arrives dans une nouvelle équipe, tu veux amener une certaine structure et une certaine discipline », mentionne Michel Therrien au sujet de la venue de notamment Mike Babcock derrière le banc des Leafs. «Tu veux faire les séries. Il y a beaucoup de parité dans la LNH et les Leafs font partie d’un groupe qui, à mes yeux, va être dans la course pour une place en séries éliminatoires. »

Les attentes de Michel Therrien par rapport à l’adversaire de ce soir sont partagées également par les éléments de son vestiaire.

«Dans la LNH, si tu abordes un match en pensant que c’est une équipe en reconstruction ou quelque chose du genre, tu te trompes », lance le défenseur P.K. Subban, qui amorcera une septième saison sur le circuit Bettman mercredi soir. «Cette équipe va sortir en force. Ils ont un excellent entraîneur [en Mike Babcock]. S’il y a quelque chose qui ne change pas, c’est l’intensité et l’émotion de ces affrontements. Nous devons être prêts à affronter une bonne équipe ce soir. Si nous ne le sommes pas, c’est à nous que nous jouons un tour. »

- À l’aube de la saison 2015-2016 certains joueurs dans le vestiaire du Tricolore ont parlé de l’importance de non seulement de la rencontre de mercredi, mais des attentes envers leur formation pour la campagne.

«Nous croyons fermement en nous-mêmes. Il n’y a pas de limites cette année. Nous arrivons ici avec un seul objectif en tête », a lancé Alex Galchenyuk, qui disputera un véritable premier match dans son nouveau rôle de joueur de centre, en compagnie d’Alexander Semin et de Lars Eller. «En même temps, c’est seulement le premier match. Il faut y aller un match à la fois. C’est une longue saison et nous devons rester confiants et travailler fort. »

- La rencontre débutera à 19h au Air Canada Centre de Toronto et sera télédiffusée sur les ondes de TVA Sports et de Sportsnet.

Trios et duos à l’entraînement :
Eller – Galchenyuk – Semin
Gallagher – Plekanec – Pacioretty
Weise – Desharnais – Fleischmann
Flynn/Byron – Mitchell – Smith-Pelly

Petry – Emelin
Subban – Markov
Beaulieu – Gilbert
Tinordi - Pateryn

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