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Jour de match: Canadiens @ Jets

par Staff Writer / Montréal Canadiens

-Les Canadiens ont tenu un entraînement matinal optionnel au MTS Centre de Winnipeg, en vue de leur affrontement en soirée avec les Jets.

- Au total, 15 joueurs ont participé à l’entraînement en plus des deux gardiens de but. Les seuls joueurs manquant à l’appel étaient Lars Eller, P.K. Subban, Dale Weise, David Desharnais, Tomas Plekanec, P.-A. Parenteau et Jeff Petry. Ils devraient tous participer à la rencontre de jeudi soir, Michel Therrien ayant déjà annoncé qu’il n’y aurait pas de modification à son effectif.

- Tel qu’annoncé par Michel Therrien mercredi, c’est Dustin Tokarski qui sera devant le filet du Tricolore pour affronter les Jets. Il s’agira d’un 15e départ cette saison pour le cerbère originaire de Watson en Saskatchewan.

«C’est une belle occasion pour lui de jouer à Winnipeg. Ce sera spécial pour lui», a souligné le pilote du Tricolore après l’entraînement matinal. «On veut bien jouer devant Ticker. On croit en lui et les gars veulent être de bons coéquipiers. »

Les coéquipiers de Tokarski sont du même avis et comptent bien donner tout ce qu’ils ont pour lui permettre de quitter Winnipeg avec la tête haute et une septième victoire en poche cette saison.

«C’est spécial pour lui d’être aussi près de sa famille. Pas mal d’amis seront là pour l’encourager. Je trouve que c’est un geste qui a beaucoup de classe de la part des entraîneurs de lui avoir donné le départ », a souligné l’assistant-capitaine Max Pacioretty au sujet du gardien de 25 ans. «La dernière fois qu’on a joué devant lui, nous avons eu du succès et j’espère que ce sera la même chose ce soir. »

Le dernier départ de Tokarski remonte au 17 mars, en Floride, alors que les hommes de Michel Therrien l’ont emporté par la marque de 3 à 2. Le gardien avait stoppé 41 des 43 tirs dirigés vers lui, faisant notamment face à un véritable barrage de 21 tirs en troisième période seulement.

- Les Jets amorcent le match de jeudi soir avec le couteau entre les dents, alors qu’ils tentent de conserver leur place au classement, se retrouvant comme deuxième équipe repêchée dans l’Ouest avec 88 points, seulement deux points devant les Kings de Los Angeles. Avec huit matchs à faire avant la fin de la saison régulière, Winnipeg fera tout en son pouvoir pour tenter d’accumuler les points et obtenir une première participation aux séries éliminatoires depuis le retour de l’équipe dans la capitale manitobaine, en 2011-2012.

«Nous savons qu’ils aiment jouer ici. Ils ont de la vitesse et de l’intensité. Ils veulent des points à tout prix. C’est une course aux séries très importante. Nous savons que ce ne sera pas facile. Ils vont jouer de façon physique et ça va être difficile », souligne Brendan Gallagher, faisant notamment référence à l’excellente fiche à domicile des Jets, 20-11-5. «De notre côté, on doit se concentrer sur les mêmes choses que d’habitude et ne pas s’occuper d’eux. On sait de quoi on a besoin pour ressortir avec les deux points. »

Ce qui veut dire offrir le même genre d’effort déployé mardi soir à Nashville, alors que les Canadiens se sont inclinés en prolongation 3 à 2 contre une des meilleures équipes dans l’Ouest. Même s’ils n’ont amassé qu’un point contre la troupe de Peter Laviolette au Bridgestone Arena, les joueurs de Michel Therrien ont livré un rude combat jusqu’à la fin. Ils devront faire la même chose à Winnipeg.

« Nous savons qu’ils seront hyper motivés », mentionne Gallagher qui a cumulé deux buts et deux mentions d’aide en six matchs en carrière contre les Jets. «Dernièrement, notre niveau d’intensité est supérieur pour réussir à compétitionner avec des équipes désespérées. Nous sommes motivés aussi. On veut jouer le meilleur hockey possible en vue des séries.»

- Du côté des Jets, Paul Maurice pourra compter sur un retour au jeu d’impact, alors que Dustin Byfuglien devrait réintégrer la formation après avoir raté les neuf dernières rencontres en raison d’une blessure au haut du corps. En 65 matchs cette saison, le défenseur format géant a récolté 15 buts et 27 passes pour un total de 42 points. Le colosse de 6-pieds-5 faisant osciller la balance à 260 livres a également distribué 195 mises en échec et écopé de 118 minutes de pénalité, un sommet chez les Jets.

- Le match débute à 20h, heure de l’Est et est télédiffusé sur les ondes de RDS et de Sportsnet East.

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