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Jour de match: Canadiens @ Islanders

par Staff Writer / Montréal Canadiens

- Les Canadiens se sont entraînés mardi matin au Nassau Coliseum, quelques heures avant l’affrontement les opposant aux Islanders en soirée.

- Contrairement aux dernières années, les Islanders sont à prendre au sérieux et s’avèrent une, sinon la plus grande surprise dans la LNH cette saison, ayant amassé 46 points jusqu’à présent, bons pour le deuxième rang au classement dans l’Association de l’Est, avec seulement deux points de plus de plus que le Tricolore. Ce premier de trois duels entre les deux équipes cette saison sera donc une excellente opportunité de voir d’eux-mêmes à quel point la formation newyorkaise s’est améliorée et pourquoi elle se trouve toujours parmi l’élite de la LNH à l’approche de la mi-saison.

« Je ne suis pas surpris de leurs succès. Ça fait quelques années qu’ils bâtissent avec de bons joueurs comme John Tavares et Kyle Okposo. Ils sont allés chercher un excellent gardien de but [Jaroslav Halak] cet été qui fait toute une différence et aussi deux excellents défenseurs avant le début du camp d’entraînement [Johnny Boychuk et Nick Leddy]. C’est une bonne équipe de hockey et il faudra être prêt ce soir », admet Pierre-Alexandre Parenteau, qui a disputé deux saisons avec les Islanders, en 2010-2011 et 2011-2012. « Il va falloir qu’on patine. Notre force est lorsqu’on applique de la pression avec l’échec-avant et qu’on réussit à reprendre la rondelle lorsqu’on la dégage. Il va falloir faire ça ce soir. Quand on joue comme ça, on est vraiment difficile à battre. »

- Suite à la rencontre de mardi soir, les joueurs des Canadiens bénéficieront d’une courte pause de trois jours pour Noël, eux qui devront se rapporter à Brossard seulement samedi. Bien qu’ils sachent que ce repos est à leur porte, ils ne veulent pas y penser pour l’instant, préférant justement se concentrer à tout donner mardi afin de quitter Long Island la tête en paix.

« On pourrait se contenter de ce qu’on a là. On a une bonne fiche pour l’instant. Mais on veut bien finir ça lors de la dernière partie avant Noël. On veut avoir la tête en paix durant trois jours sans trop penser à ça. Une victoire est toujours la meilleure façon de le faire », atteste David Desharnais, qui a amassé quatre points à ses quatre dernières sorties. « C’est difficile de ne pas penser trop loin, surtout que ça faisait deux semaines qu’on était à la maison et que nous avons ce match sur la route à jouer avant Noël. Ça fait partie de notre travail de nous concentrer sur les trois heures de ce soir où il faudra donner notre maximum. »

En vrac : Parenteau

- Carey Price obtiendra un 10e départ de suite, un 29e cette saison, mardi soir. En 15 sorties en carrière face aux Islanders, le gardien de 27 ans présente une fiche de 7-3-0-3 et une moyenne de buts alloués de 2,74. Contrairement à ce que plusieurs auraient souhaité, il ne sera pas opposé à son ancien coéquipier Jaroslav Halak, mais plutôt à Chad Johnson. Ce dernier a affronté le Tricolore à une reprise au cours de sa carrière, l’an dernier alors qu’il portait les couleurs des Bruins de Boston. Johnson en sera à une 10e présence devant le filet des siens cette saison.

« Je suis surpris que ce ne soit pas Halak devant le filet ce soir. Mais je ne vois pas ça comme un avantage pour nous, il ne faut pas le voir de cette façon. Il y a tellement de choses qui peuvent arriver dans un match de hockey. J’ai joué un peu avec Chad dans les mineures et je sais qu’il est un bon gardien et il ne faudra pas le prendre à la légère », mentionne Parenteau au sujet de son ancien coéquipier dans l’organisation des Rangers.

- Suite à l’entraînement matinal, Michel Therrien a confirmé qu’il utilisera le même alignement mardi soir que lors du match de samedi face aux Sénateurs. Cela veut donc dire que Mike Weaver, Michaël Bournival et Bryan Allen seront de nouveau rayés de la formation.

- Le match débute à 19h.

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