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Site officiel des Canadiens de Montréal

Jour de match: Canadiens @ Flyers

par Staff Writer / Montréal Canadiens

- Les Canadiens se sont entraînés à Philadelphie mardi matin, en prévision du duel face aux Flyers en soirée.

- Six joueurs étaient absents de l’entraînement optionnel, soit P.K. Subban, Andrei Markov, David Desharnais, Paul Byron, Tomas Plekanec et Torrey Mitchell.

- Ben Scrivens obtiendra son deuxième départ avec le Tricolore depuis son acquisition il y a un peu plus d’une semaine. Mardi dernier, face aux Panthers, il a stoppé 27 rondelles dans une défaite de 3 à 1.

- Devante Smith-Pelly réintégrera l’alignement, lui qui a manqué les trois derniers matchs de son équipe, dont la Classique hivernale vendredi dernier. L’ailier droit prendra la place de Dale Weise à la droite de David Desharnais et Tomas Fleischmann.

« Ce sont deux joueurs très talentueux », a reconnu Smith-Pelly, qui compte huit points (3B-5A) à sa fiche depuis le début de la saison. « Davey est un passeur avant tout, ce qui toujours plaisant, parce que tu peux t’attendre à recevoir les rondelles dans les zones payantes. Fleisch est bon dans les deux sens de la patinoire, il peut mettre de la pression sur l’échec-avant et aussi créer de l’attaque. »

La présence de l’attaquant de 23 ans dans l’alignement n’est pas non plus étrangère au fait que les Flyers représentent une des formations les plus physiques de la Ligue. Les hommes se classent au troisième rang du circuit Bettman pour le nombre de mises en échec (1124).

« On joue contre une équipe robuste, ce sont toujours des matchs physiques lorsqu’on joue ici », a affirmé Michel Therrien après l’entraînement des siens. « Dale Weise travaille profondément en zone offensive, peut jouer physique et foncer vers le filet, des choses qu’un gars comme Devante Smith-Pelly est aussi capable de faire. »

« Je sais que je peux jouer un jeu physique, si besoin il y a. Je vais toujours terminer mes mises en échec, peu importe, donc je serai prêt », de conclure Smith-Pelly.

- Mark Barberio disputera un quatrième match consécutif depuis son rappel des IceCaps le 27 décembre dernier. Le défenseur montréalais a récolté une passe vendredi face aux Bruins à Boston et présente un différentiel de plus-1 depuis son arrivée avec le club.

« Les gars m’ont vraiment bien accueillis quand j’ai été rappelé. Le groupe est très proche et c’est vraiment beau à voir. C’est bien d’être sur la route en commençant, je suis souvent avec mes coéquipiers et ça facilite mon intégration au groupe », de reconnaître le défenseur qui a paraphé un contrat avec le Tricolore cet été. « Mon style de jeu ne change pas, que je joue dans la Ligue américaine ou ici avec les Canadiens. Je veux amener les mêmes choses: un bon mouvement de rondelle et un jeu solide défensivement. »

Des qualités qui semblent d’ailleurs convaincre Michel Therrien à le laisser dans l’alignement.

« J’aime sa mobilité, j’aime comment il patine, j’aime sa transition », a commenté l’entraîneur-chef Michel Therrien à propos de l’arrière qui a donné ses premiers coups de patin avec le Tricolore le 28 décembre dernier face au Lightning de Tampa Bay, son ancienne formation. « Nous demandons à nos défenseurs de supporter l’attaque et qu’ils aient un bon jeu de transition, ce qu’il fait très bien jusqu’à présent. »

- Les Canadiens concluront la première moitié de la saison mardi soir à Philadelphie, installés au deuxième rang de la division Atlantique après avoir flirté avec le premier rang pendant quelques heures après la victoire contre Boston à la Classique hivernale. Mais avec la nouvelle année viennent les résolutions, et les Canadiens aimeraient bien s’installer de façon plus permanente au sommet du classement.

« Notre division est tellement serrée que nous pouvons pratiquement bouger de deux positions à chaque match », d’admettre le capitaine Max Pacioretty, auteur d’un but et d’une mention d’aide au Gillette Stadium. « Nous avons connu un mauvais mois de décembre avec plusieurs blessures, mais le début de la nouvelle année est comme un nouveau départ pour nous. Nous sommes invaincus en janvier et nous tenterons de l’être pour encore un bon bout de temps. »

Outre la victoire spectaculaire sur la grande scène du 1er janvier, les Canadiens ont également bénéficié du retour de Brendan Gallagher vendredi, qui disputera un deuxième match consécutif après une absence de 17 rencontres.

« Nous savons comment Gally est important pour notre équipe, mais son retour nous permet également d’avoir les mêmes trios qu’au début de la saison lorsque nous connaissions du succès. Lorsqu’il était absent, les gars jouaient à des positions auxquelles ils n’étaient pas habitués et nous ne pouvions pas trouver de chimie. C’est un dur coup de perdre Weise, mais le retour de Brendan stabilise les choses. »

- Le début de la rencontre est prévu pour 19h30. Le match sera diffusé sur les ondes de RDS et SNE.

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