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Jour de match: Canadiens @ Capitals

par Staff Writer / Montréal Canadiens

- En ce lendemain de Noël, les Canadiens étaient de retour à l’entraînement en vue de leur rencontre en soirée avec les Capitals, à Washington. Pour une rare fois, les hommes de Michel Therrien s’envolent la journée même de la rencontre, pour qu’ils puissent passer le plus de temps possible en famille. C’est ainsi qu’ils ont quitté le Complexe sportif Bell de Brossard en direction de Washington.

«En arrivant à l’aréna aujourd’hui, on se sentait comme si c’était une nouvelle saison. C’est un bon sentiment. C’est sûr qu’on a quelques gars qui ont des blessures, mais c’est pas mal la seule différence d’avec le début de saison. Notre mentalité est d’élever notre jeu d’un cran lorsque ça arrive et ce n’est pas différent aujourd’hui », a mentionné le capitaine Max Pacioretty. «Il faut voir ça comme une nouvelle saison. C’est le match numéro 1. Il faut jouer de la bonne façon. Ça a vraiment fait du bien de passer du temps hors du hockey. »

- Si plusieurs soulignent l’importance de savoir décrocher du hockey lorsqu’on quitte l’aréna, l’entraîneur-chef Michel Therrien a pris ça au pied de la lettre au cours des derniers jours.

«Honnêtement, j’ai regardé pas mal de télé sur Netflix, j’ai regardé 19-2. C’était très bon. Le jour de Noël, j’ai fait du ménage dans mon linge, j’ai mis ça dans mon coffre d’auto. Je suis allé à l’accueil Bonneau et j’ai laissé ça là », a expliqué l’entraîneur-chef qui n’a pas laissé savoir si son fameux veston jaune porté lors de son premier passage avec les Canadiens faisait partie du lot. «J’ai eu la chance de rencontrer les bénévoles et de discuter avec eux. Je me sens très bien par rapport à ça. »

Toutefois Michel Therrien ne serait pas entraîneur s’il ne pensait pas non plus aux succès et aux insuccès de son équipe. C’est pourquoi il a pris quelque temps pour faire le bilan de cette première moitié de saison.

«Notre confiance n’est pas là. Ce qu’on a fait au cours des premiers dix matchs de la saison nous prouve ce qu’on est en mesure de faire. Nous avons mieux joué au niveau de la structure lors des dix derniers matchs que lors des dix premiers de la saison », a souligné Therrien, faisant notamment référence aux chances de marquer obtenues par son équipe. «On fait de bonnes choses, mais les résultats ne sont pas là. Mais la confiance, ça peut changer vite. Quand les choses vont bien, on pense déjà à la parade. Quand les succès ne sont pas là, tout le monde est mauvais. Il faut rester ancré et regarder les choses de façon objective.

- Brendan Gallagher était de l’entraînement matinal avec ses coéquipiers. Il portait toutefois un chandail de couleur bleu poudre, suggérant qu’il n’avait pas encore le feu vert pour subir des contacts. Il a d’ailleurs été confirmé pendant l’entraînement qu’il ne voyagerait pas avec l’équipe en direction de Washington. C’est également le cas pour le défenseur Tom Gilbert (bas du corps) et le gardien Carey Price (bas du corps). Dans le cas de Gilbert, il a été confirmé qu’il ne participerait pas aux quatre prochains matchs de l’équipe.

«Il y a une mince possibilité que Brendan [Gallagher] soit en mesure de nous rejoindre en cours de voyage », a lancé Michel Therrien lors de son point de presse au terme de l’entraînement. «Je sais qu’il doit rencontrer les médecins au cours des prochains jours et ils prendront une décision à ce moment-là. »

- Le défenseur Jeff Petry, qui a raté les deux derniers matchs de l’équipe, a participé à l’entraînement matinal et il est prêt à revenir au jeu. Petry avait subi une blessure au haut du corps lors de la rencontre du 19 décembre, à Dallas.

«Je me sens bien et en ce qui me concerne, je suis de retour ce soir. C’est un gros défi. C’est bien d’avoir pu passer du temps loin de la glace, de laisser tout derrière et de recommencer à neuf », mentionne Petry qui a profité du congé pour se soigner, afin de revenir au jeu samedi. «Le moment était excellent pour avoir quelques jours de congé. J’ai passé du temps avec ma famille et j’ai profité des Fêtes. »

- Au cours de l’entraînement, les hommes de Michel Therrien ont travaillé l’avantage numérique. Comme on a pu le voir au cours des derniers matchs, l’entraîneur a décidé d’envoyer quatre attaquants sur la première vague, utilisant le versatile David Desharnais comme attaquant supplémentaire en compagnie de P.K. Subban.

«Je vois un peu ma position comme était aux ‘’oreilles’’ plutôt qu’à la pointe, question d’avoir des gars des deux côtés en avantage numérique. Il faut marquer des buts alors c’est certain que des choses vont changer», a lancé David Desharnais après l’entraînement matinal. «L’idée est de pouvoir utiliser l’ensemble de la glace, les deux côtés et être une menace d’un côté comme de l’autre avec un gars comme Pacioretty ou Galchenyuk, prêt à tirer sur réception. »

- Les Capitals font partie d’une des équipes de l’heure sur le circuit Bettman. Avant la pause des Fêtes, les hommes Barry Trotz ont remporté six rencontres d’affilée. Ils ont également remporté 13 de leurs 15 derniers matchs. Le défenseur John Carlson continue de connaître de bons moments avec les Capitals. Il a obtenu des points dans ses sept derniers matchs, cumulant un total de huit points, soit deux buts et six mentions d’aide. De leur côté, les hommes de Michel Therrien tenteront de mettre fin à une fâcheuse séquence de cinq défaites au cours desquelles ils ont vu leurs adversaires marquer 19 buts contre seulement cinq.

- Michel Therrien a confirmé que c’est Mike Condon qui sera devant la cage des Canadiens pour affronter les Capitals. Il s’agira pour le gardien recrue d’un 21e départ cette saison.

- La rencontre est disputée au Verizon Center de Washington à 19h HNE. Elle est diffusée sur les ondes de CBC, TVA Sports, CITY et NHLN-US.

Trios à l’entraînement
Pacioretty – Desharnais – Weise
Carr – Galchenyuk - Eller
Byron – Plekanec – Fleischmann
Flynn – Mitchell – Smith-Pelly
Andrighetto

Beaulieu-Subban
Markov-Petry
Emelin-Pateryn

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