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Jour de match: Blackhawks vs. Canadiens

par Staff Writer / Montréal Canadiens

- Les Canadiens ont tenu un entraînement facultatif jeudi matin au Complexe sportif Bell de Brossard en prévision de leur affrontement en soirée face aux Blackhawks de Chicago. P.K. Subban, Torrey Mitchell, Paul Byron, David Desharnais et Jeff Petry étaient les seuls absents.

Après avoir bénéficié d’un congé d’entraînement mercredi, Max Pacioretty était de retour sur la patinoire avec ses coéquipiers jeudi matin, lui qui avait bénéficié d’une journée de traitements la veille.

- Lors de son point de presse suite à la séance matinale, Michel Therrien a confirmé que Jeff Petry et Tomas Fleischmann seront de retour dans l’alignement – eux qui ont raté respectivement une et deux rencontres – ajoutant que Devante Smith-Pelly serait pour sa part retiré de la formation. Dans le cas de l’attaquant tchèque, les deux matchs qu’il a dû regarder du haut de la passerelle ont été ses premiers de la saison où il n’était pas en uniforme. Sachant que ce n’est jamais facile d’être laissé de côté, il croit que le fait qu’il disputera un premier match en un peu plus d’une semaine lui permettra d’être revigoré pour amorcer le dernier droit.

« Je voulais retrouver le niveau de jeu que j’avais en début de saison. J’ai été retiré de l’alignement, j’ai donc pu me reposer et j’ai travaillé au gymnase afin de retrouver ma rapidité pour recommencer à faire des jeux comme au début de la saison », souligne l’ailier de 31 ans, de qui le dernier match remonte au 5 janvier face aux Flyers. « Être laissé de côté est un jeu psychologique. Ça aide pour récupérer, mais j’ai hâte de sauter sur la patinoire et de pouvoir jouer. Ça ne me procure pas de motivation supplémentaire, mais le fait d’affronter les champions en titre de la coupe Stanley est toujours motivant. »

Toujours du côté des retours, Therrien est bien heureux de pouvoir compter sur la présence de Petry face aux Blackhawks, lui qui n’a pu affronter les Penguins samedi en raison d’une blessure au bas du corps. La présence dans la formation du défenseur américain permettra au pilote des Canadiens de pouvoir alléger un peu la charge de travail à Andrei Markov, lui qui a passé 28:27 sur la glace samedi, un sommet en 2015-2016. Sachant que le Russe ne rajeunit pas et que la saison prendra fin seulement dans quelques mois, Therrien prévoit donc porter une attention particulière au temps de jeu de Markov prochainement afin de l’avoir frais et dispo sur une longue période.

« Chaque fois qu’un joueur évolue avec P.K. [Subban], son temps de jeu augmentera. Ce soir, nous jouons contre une grande équipe de hockey. Nous aurons Jeff Petry de retour et ça aidera notre Top 4 », poursuit Therrien, qui a ramené Markov aux côtés de Subban face aux Penguins, ce dernier étant employé avec Nathan Beaulieu depuis plusieurs rencontres. « C’est quelque chose que j’ai discuté avec Jean-Jacques Daigneault, de gérer son utilisation. C’est un marathon et nous voulons nous assurer qu’il aura de l’essence dans le réservoir en fin de saison. »

- Alors que la tâche de faire face aux Blackhawks de Chicago ne s’avérait déjà pas de tout repos, la formation de Joel Quenneville est arrivée à Montréal sur une séquence de huit victoires consécutives, un sommet pour elle cette saison. Nul besoin de rappeler que le Tricolore connait quelques ennuis depuis plusieurs semaines, n’ayant pas enregistré deux victoires d’affilées depuis la fin novembre. Malgré tout, les joueurs du bleu-blanc-rouge ne sont pas intimidés par le défi que représentent les Blackhawks depuis maintenant plusieurs saisons dans la LNH.

« Nous faisons face à beaucoup d’adversité actuellement, probablement le plus depuis que je suis ici. Ce sera un gros défi ce soir mais nous nous sentons prêts avec les gars que nous avons dans ce vestiaire », indique Brendan Gallagher, de qui l’équipe n’a remporté que cinq de ses 20 dernières sorties. « En tant que professionnels, nous voulons toujours donner notre meilleur. Lorsque nous nous présentons à l’amphithéâtre, nous savons à quel point c’est un honneur de porter ce chandail. Nous voulons donner notre maximum et représenter ce logo du mieux que nous le pouvons. Ça ne change pas peu importe qui ou à quel endroit nous jouons. »

En vrac: Beaulieu

- Dale Weise a pris part aux exercices réguliers avec ses coéquipiers pour une première fois lors de l’entraînement. Blessé au haut du corps lors de la Classique Hivernale face aux Bruins, l’attaquant manitobain n’effectuera toutefois pas de retour au jeu contre Chicago puisqu’il avait été annoncé le 3 janvier qu’il raterait deux à trois semaines d’activités.

- Comme l’avait mentionné Therrien mercredi, ce sera Mike Condon qui défendra le filet des Montréalais jeudi soir. Il fera face à Corey Crawford du côté des Blackhawks. Il s’agira d’un premier départ en carrière pour Condon face aux champions en titre de la coupe Stanley. De son côté, Crawford présente un dossier de 3-0-2 et un pourcentage d’efficacité de 0,954 en cinq départs face à l’équipe de sa ville natale.

- La rencontre débutera vers 19h30 et sera diffusée sur les ondes de RDS, Sportsnet East et NBCSN.

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