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Gorges: Aider sa ville natale

Beaucoup d'anciens et d'actuels Canadiens seront à Kelowna pour participer au tournoi de balle lente de charité Gorges Comeau HOMEBASE

par Matt Cudzinowski. Traduit par Thibault Deneufbourg @CanadiensMTL / canadiens.com

MONTRÉAL - Le deuxième tournoi annuel de bienfaisance de balle lente Gorges Comeau HOMEBASE se déroulera dans la vallée de l'Okanagan dans deux semaines.

Fondé par l'ancien défenseur des Canadiens Josh Gorges et l'attaquant des Stars de Dallas Blake Comeau, l'événement permet de récolter des fonds au profit de JoeAnna's House, un foyer au Kelowna General Hospital (KGH) pour les familles en déplacement pour des soins.

Le stade Elks Stadium accueillera les cérémonies d'ouverture le vendredi 28 juin, y compris une séance d'autographes et un match mettant en vedette des joueurs étoiles de la LNH, actuels et anciens.

Shea Weber, Carey Price, Brendan Gallagher et Karl Alzner représenteront l'édition actuelle des Canadiens, tandis que Brian Gionta, René Bourque, James Wisniewski, Colby Armstrong et Joe Morrow seront également présents.

L'événement sera suivi d'un tournoi mixte le samedi 29 juin, qui devrait mettre en compétition 24 équipes aux Mission Sports Fields.

Lors de l'événement inaugural de l'an dernier, 117 000 $ ont été recueillis pour aider à la construction du JoeAnna's House, qui, selon Gorges, devrait être terminé plus tard cette année.

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En raison de ses expériences personnelles, l'ancien défenseur explique que l'aide aux familles forcées de voyager pour obtenir des soins médicaux est une cause qui lui tient particulièrement à cœur.

« Ça remonte à mon enfance. Mon frère était malade et nous n'avions pas d'installations à Kelowna, alors mes parents ont dû l'amener à l'hôpital pour enfants de Vancouver. Heureusement, nous avions de la famille avec qui nous avons pu habiter, mais tout le monde n'a pas cette chance », explique Gorges, originaire de Kelowna. « Avant le tournoi de l'été dernier, j'ai rencontré quelques patients à l'hôpital. J'ai parlé à une mère qui venait d'accoucher de son enfant. Elle était à environ deux heures de route de chez elle et a dû prendre un vol d'urgence pour se rendre à l'hôpital afin de donner naissance à l'enfant. Le père devait travailler. Après son quart de travail, il devait conduire deux heures pour les voir. Il n'avait même pas de place de stationnement. Il dormait sur le canapé et repartait le matin. Il n'y avait même pas de nourriture pour eux. Et c'était une famille dans une situation financière précaire. Quelqu'un qui traverse une période difficile comme celle-ci ne devrait pas avoir à s'inquiéter d'avoir assez d'argent pour payer le stationnement, pour payer le lunch ou pour retourner au travail en voiture. Son histoire m'a ouvert les yeux. C'était injuste. »

Les fonds amassés dans le cadre de cette édition de l'événement aideront à assurer le fonctionnement et l'entretien du JoeAnna's House lorsque celui-ci ouvrira ses portes aux membres des familles des patients admis au KGH.

« Ils ont fait assez de financement pour la construction, incluant ce que nous avons amassé l'an dernier. Mais il faut aussi des ressources financières pour assurer son bon fonctionnement. La nourriture, l'électricité, la télé entre autres, les canapés et les lits. C'est une longue liste », ajoute Gorges. « Certaines choses auront constamment besoin de financement pour continuer à fonctionner. »

#bettertogether Now that deserves a fist pump! 👊 ⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀ .⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀ .⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀ .⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀ When NHL hockey heroes trade their hockey sticks for ball bats (but use their goalie gloves to back catch) you know it's going to be a good night! ⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀ .⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀ .⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀ .⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀ NHL ALL STAR Ball Match⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀ Friday June 28, 2019⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀ Elks Stadium⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀ Doors open at 4:30⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀ Game starts at 6:30⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀ Tickets and more information can be found at:⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀ kghfoundation.com/homebase

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Contribuer au bien-être de sa ville natale est très important pour Gorges, un résident à temps plein avec sa femme, Maggie, et ses jeunes fils, Noah et Jayden.

« C'est une communauté soudée. Tout le monde connaît tout le monde. Tu croises tout le temps des gens que tu connais. Quand nous participerons au tournoi, nous verrons des gens que nous connaissons depuis des années. Nous rencontrerons un paquet de nouvelles personnes et c'est comme si elles faisaient partie de la famille, » a dit Gorges, qui espère doubler le total amassé l'été passé. « La chose la plus précieuse que nous devons retenir de cette fin de semaine, c'est que nous amassons beaucoup d'argent pour une cause très importante. C'est une excellente raison de sortir un peu et de s'amuser. »

Parlons softball

En tant que championne en titre, c'est normal que l'équipe de Gorges ait déjà fait quelques légers préparatifs.

« J'ai frappé quelques balles avec Carey un jour, puis ma femme et moi et les enfants sommes allés aux cages de frappeurs. C'est tout ce que nous avons fait jusqu'à présent », s'exclame Gorges. « On va essayer d'aller sur le terrain avec tout le monde la semaine du tournoi pour se pratiquer un peu. »

Heureusement, Gorges peut à nouveau compter sur la présence de Gallagher pour donner un sérieux coup de pouce à son équipe.

« C'est un joueur important pour notre équipe. Il apporte beaucoup », a souligné Gorges, qui connaît bien l'habileté du capitaine adjoint des Canadiens, notamment dû au fait qu'il joue dans une ligue de balle lente pendant la saison morte. « C'est un de nos meilleurs joueurs, alors on compte vraiment sur lui. »

Gorges a été touché par la mobilisation d'un nombre important de Canadiens qui s'apprêtent à chausser leurs crampons plus tard ce mois-ci à Kelowna.

« On a une équipe presque remplie de gars de Montréal. C'est vraiment agréable à voir. Je crois vraiment que les joueurs de hockey sont les meilleurs. Ils sont toujours prêts à s'entraider et à aider la communauté », a-t-il conclu. « Tu deviens si proche de ces gars-là quand tu joues avec eux, puis ils sont échangés ou ils prennent leur retraite, et tu perds contact. C'est l'occasion rêvée de rassembler tout le monde et de voir comment ils se portent. »

Liens

Cliquez ici pour en savoir plus sur le tournoi de bienfaisance de balle lente Gorges Comeau HOMEBASE.

Cliquez ici pour acheter des billets pour les festivités du vendredi 28 juin au stade Elks.

Cliquez ici pour acheter des billets 50/50, si vous résidez en Colombie-Britannique. Le tirage aura lieu le samedi 29 juin à 19 h 30, heure normale du Pacifique.

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