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Armia se rapproche d'un retour au jeu

L'ailier finlandais était de retour sur la glace avec ses coéquipiers à Brossard mardi, mais il ne devrait pas affronter les Blackhawks

par Dan Braverman, traduit par Thibault Deneufbourg @CanadiensMTL / canadiens.com

BROSSARD - Après le retour au jeu du défenseur Ben Chiarot lundi contre Calgary, les partisans des Canadiens ont reçu d'autres bonnes nouvelles lorsque l'attaquant Joel Armia s'est présenté sur la glace pour participer à l'entraînement régulier avec ses coéquipiers au Complexe sportif Bell, mardi.

Armia portait un chandail gris et a alterné avec Nick Cousins sur un trio avec Ryan Poehling et Jesperi Kotkaniemi, et a confirmé aux journalistes après le patinage qu'il avait été autorisé à participer en contact à l'entraînement.

Tweet from @CanadiensMTL: Un gars content d'��tre de retour. 😁This guy's happy to be back.#GoHabsGo pic.twitter.com/KZ0GFeywOc

Cependant, il n'y a pas de date déterminée pour son retour, car le numéro 40 des Canadiens se remet encore de la blessure au haut du corps qu'il a subie à Winnipeg en fin décembre.

« Je me sentais plutôt bien. Ça fait trois semaines que je n'ai pas participé aux entraînements, mais je me sentais bien », a partagé Armia, qui a inscrit 12 buts et 21 points en 35 matchs cette saison. « Il n'y a pas encore de date pour mon retour, alors on verra comment je me sens demain. »

Video: Joel Armia au sujet de son processus de guérison

Lors de son point de presse après l'entraînement, Claude Julien a expliqué qu'Armia est en excellente forme et que son conditionnement n'est pas la raison pour laquelle il n'est pas encore prêt à jouer. L'entraîneur-chef des Canadiens a déclaré qu'Armia serait évalué quotidiennement, mais qu'il serait très peu probable qu'il participe au match de mercredi soir contre les Blackhawks de Chicago au Centre Bell.

Tweet from @CanadiensMTL: L'entra��neur-chef Claude Julien affirme que Joel Armia s'approche d'un retour au jeu, mais ne devrait pas ��tre en uniforme demain.Head coach Claude Julien says that Armia is getting close to a return, but that he likely won't be available for tomorrow night's game.#GoHabsGo pic.twitter.com/LTk1OHnnLO

On n'est jamais aussi bien que chez soi

Parlant du Centre Bell, un des sujets du jour à Brossard était la fiche des Canadiens à domicile après avoir remporté leur premier match à Montréal depuis le 11 décembre.

Après avoir présenté la septième meilleure fiche à domicile la saison dernière, la fiche de 9-11-4 au Centre Bell cette saison est la troisième pire de la LNH. Les joueurs savent qu'ils doivent être meilleurs devant leurs partisans.

« Je ne sais pas pourquoi nous avons des difficultés à domicile. Un peu de malchance, parfois ça arrive dans une saison - tu peux être meilleur à domicile ou à la maison, » explique Phillip Danault. Mais c'est sûr que c'est une facette de jeu qu'il faut améliorer. Il faut utiliser l'énergie de la foule. »

Video: Phillip Danault sur le besoin de gagner à domicile

Tweet from @CanadiensMTL: L'hydratation et la protection avant tout. Merci Nick.#GoHabsGo pic.twitter.com/IcubuCMQfU

Avant de devenir un membre des Canadiens, Nate Thompson a joué 15 matchs en tant que joueur adverse au Centre Bell et connaît très bien la motivation que les joueurs adverses ressentent lorsqu'ils jouent à Montréal, une ville folle de hockey.

Le vétéran croit que la clé pour neutraliser cet effet est de garder les choses simples.

« J'ai été de l'autre côté, et c'est facile de se motiver », a souligné Thompson. « Je sais que ce n'est pas une excuse, mais je pense que nous devons mieux jouer un style comme sur la route, sans nous préoccuper d'être spectaculaires devant les partisans, mais en faisant simplement notre travail ».

Video: Nate Thompson sur le succès rapide de Kovalchuk à Mtl

Plus d'amour pour Kovy

La dernière fois que Thompson a joué à Montréal en tant que visiteur, il a vu son coéquipier, Ilya Kovalchuk, effectuer huit tirs au but lors de la victoire 3-0 de Los Angeles contre les Canadiens durant le match d'ouverture à domicile en octobre 2018.

Et bien que les choses n'aient pas fonctionné pour le franc-tireur russe en Californie, Thompson n'est pas surpris qu'il s'intègre aussi bien aux Canadiens.

« Je ne suis pas [surpris]. Ce n'était pas une bonne situation là-bas. J'avais l'impression que ce serait bien ici. Il est super. Il est bon dans le vestiaire, les gars aiment être sur la glace avec lui », a dit Thompson au sujet de Kovalchuk, qui a joué 21:13, y compris 3:38 en avantage numérique, lundi contre Calgary. « Poehls [Ryan Poehling] a marqué hier et [Kovalchuk] semblait être le plus heureux au banc. C'est le genre de gars qu'il est. Il s'est bien adapté et il joue très bien pour nous. »

Tweet from @CanadiensMTL: La 1re ��toile du match d'hier soir. 🌟Last night's 1st star of the game.#GoHabsGo | @LilUziPoehlss pic.twitter.com/V0nlFR4Wya

Les Canadiens devraient s'entraîner en matinée à 10 h 30 à Brossard, mercredi, avant leur match de 19 h 30 avec les Blackhawks. Pour obtenir des billets pour le match, cliquez ici.

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