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Jacques Martin a trouvé son homme

par Staff Writer / Montréal Canadiens
 BROSSARD – Jacques Martin a trouvé son homme : Brian Gionta.


Après avoir passé la dernière saison à bien identifier les leaders au sein de son équipe qui comptait alors une dizaine de nouveaux visages, l’entraîneur-chef a trouvé l’individu qui remplissait tous les critères pour devenir le 28e capitaine dans l’histoire des Canadiens de Montréal.

« Un capitaine est une personne qui respecte et qui est respecté de ses coéquipiers, de l’organisation et des médias », a affirmé Martin. « C’est également quelqu’un avec de la maturité et qui a gagné par le passé. Brian possède toutes ces qualités, lui qui a gagné la coupe Stanley avec les Devils en 2003. »

La tâche de nommer le prochain capitaine n’a pas été prise à la légère.

« Ce fut un processus continuel tout au long de la dernière saison où Brian s’est démarqué. Je l’ai rencontré à notre retour cet automne de même que les autres membres du groupe de leaders afin de discuter du poste. Nous avons alors pris notre décision. »

Et le pilote du Tricolore est loin de regretter d’avoir patienté une saison complète.

«  Plusieurs des leaders de l’équipe avaient quitté avant le début de la saison dernière », a tenu à rappeler Martin. « Avec tous les nouveaux venus, il était difficile d’établir qui étaient les leaders en seulement deux ou trois semaines au camp d’entraînement. Je préférais attendre au lieu de choisir un joueur qui n’aurait pas été le bon choix. L’organisation et les joueurs pensent que nous avons fait le bon choix. »

En Gionta, l’organisation croit avoir trouvé l’homme qui représente les valeurs associées à l’équipe depuis des décennies.

« Brian est un homme de famille, avec beaucoup de maturité, qui a choisi de s’établir dans ce marché », a affirmé Martin. « Il a acheté une résidence et ses enfants fréquentent des écoles francophones. »

À la veille de disputer son dernier match au Centre Bell avant l’ouverture locale le 13 octobre prochain - l’équipe quittant pour une dizaine jours avec Québec, La Malbaie, Toronto et Pittsburgh au menu, le moment était idéal pour faire l’annonce.

« Nous avons choisi ce moment parce que nous sommes sur le point d’aller sur la route et nous voulions que les médias aient la chance de lui parler et de disputer un match devant ses partisans », a conclu Martin. « Brian sera en uniforme et portera le « C » demain contre les Sabres. »

Alexandre Harvey écrit pour canadiens.com.


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