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Site officiel des Canadiens de Montréal

Hommages à Kovalchuk et Thompson

Les joueurs des Canadiens ont réagi à la suite des départs d'Ilya Kovalchuk et Nate Thompson

par Pierre-Antoine Mercier @CanadiensMTL / canadiens.com

BROSSARD - Les joueurs du Tricolore n'avaient que de bons mots au sujet de leurs deux anciens coéquipiers à la suite de l'entraînement au Complexe sportif Bell.

Il s'agit d'une journée particulièrement stressante pour les joueurs de hockey. Certains doivent faire leur valise en route vers une nouvelle destination.

C'est notamment le cas d'Ilya Kovalchuk, qui a pris la direction de Washington, et de Nate Thompson qui enfilera prochainement les couleurs des Flyers de Philadelphie.

« Ce n'est pas une journée agréable », a souligné la recrue Nick Suzuki, qui a vécu sa première date limite des transactions en carrière. « Évidemment, on perd deux bons gars et je crois que tout le monde va s'ennuyer d'eux. Ils ont eu un impact dans le vestiaire, et pour moi en particulier. Ce sont deux joueurs que j'admirais alors je suis déçu de les voir partir. C'est certain que je vais rester en contact avec eux. »

Kovalchuk et Thompson auront été de très bons modèles pour les jeunes joueurs du Tricolore comme Suzuki.

Selon Brendan Gallagher, les deux vétérans auront laissé un impact sur plusieurs joueurs au sein du vestiaire.

« Ils ont été deux excellents coéquipiers. C'était bien d'avoir deux joueurs avec autant d'expérience, car on a des jeunes joueurs qui vont connaître de longues carrières dans la LNH et ils ont eu la chance d'observer la façon dont Kovalchuk et Thompson agissaient », a expliqué l'adjoint au capitaine. « Évidemment, ce sont des joueurs qui font bien sur la glace, mais également en dehors de la patinoire, que ce soit dans la salle d'entraînement ou lors des journées de congé. Je crois qu'ils ont offert de précieux conseils aux jeunes joueurs. Il y a toujours une possibilité qu'ils reviennent jouer ici, mais tu leur souhaites la meilleure des chances pour le reste de leur carrière. »

Video: Brendan Gallagher à propos de Kovalchuk et Thompson

Kovalchuk aura récolté six buts et 13 points en 22 rencontres. Depuis qu'il s'est joint aux Canadiens le 3 janvier dernier, le vétéran âgé de 36 ans a laissé sa marque au sein de l'uniforme bleu-blanc-rouge.

Dès les premiers instants, l'ailier russe faisait partie du groupe.

« Il s'est très bien intégré au groupe. C'est un vétéran qui a beaucoup à dire. On a eu un souper d'équipe lorsqu'il est arrivé. C'est quelqu'un de rassembleur et il possède beaucoup d'expérience dans la Ligue. On va l'accueillir à bras ouverts s'il veut revenir ici l'an prochain », a mentionné Phillip Danault sur la possibilité que Kovalchuk soit de retour à Montréal à la fin de la saison. « Il aimait notre groupe et il faisait partie de l'équipe. Je ne serais pas surpris. »

Video: Phillip Danault à propos des échanges

Moments mémorables pour Suzuki

Il s'agissait d'une journée émouvante pour Suzuki, puisqu'il a vu deux de ses mentors quitter la formation montréalaise.

La recrue âgée de 20 ans a fait ses débuts dans la Ligue nationale cette saison sous la tutelle de Thompson.

Kovalchuk s'est ensuite joint au groupe et il a été quelqu'un d'important pour le joueur originaire de London en Ontario.

« J'ai eu l'opportunité de jouer avec les deux. J'ai appris différentes choses. Lorsque Kovy s'est joint à l'équipe, j'étais excité d'avoir la chance de jouer sur le même trio que lui. Il fait plusieurs choses de la bonne façon », a souligné Suzuki, qui totalise 13 buts et 40 points en 64 matchs cette saison. « J'ai aussi appris plusieurs aspects du jeu défensif lorsque j'évoluais aux côtés de Tommy. Il m'a aidé dans les cercles de mise au jeu et sur mon positionnement en zone défensive. »

Video: Nick Suzuki au sujet d'Ilya Kovalchuk

Kovalchuk avait d'ailleurs de bons mots à l'égard de Suzuki lors de sa conférence de presse lundi au Complexe sportif Bell.

« J'ai adoré jouer avec lui. Il est tellement créatif », a exprimé Kovalchuk. « Tous ces jeunes maintenant avec leurs différentes habiletés, même lors des entraînements tu es en mesure de voir ce qu'ils peuvent faire avec une rondelle. C'est plaisant à regarder. »

Suzuki et Kovalchuk ont discuté une dernière fois lundi avant que le Russe ne prenne la route de Washington.

L'ancien choix de premier tour des Thrashers d'Atlanta en 2001 avait un message précis pour le jeune centre des Canadiens.

« Il m'a dit de continuer à travailler fort. Il m'a dit que j'étais voué à un bel avenir. C'est génial d'entendre ça de sa part », a mentionné Suzuki.« C'est une légende dans le monde du hockey et c'est certain que je n'oublierais jamais la chance que j'ai eue de jouer avec lui. »

Le passage de Kovalchuk à Montréal aura assurément fait vivre des moments inoubliables à Suzuki.

Mais comme Kovalchuk a mentionné, ce n'est pas des adieux, mais seulement un au revoir.

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