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par Staff Writer / Montréal Canadiens

COLUMBUS – Carey Price et Jiri Sekac ont contribué à la victoire de 25 à 19 d’Équipe Foligno contre la formation de Jonathan Toews lors des concours d’habiletés au Nationwide Arena à Columbus, samedi soir.

Jiri Sekac n’a pas attendu longtemps avant d’étaler ses talents en participant à la première épreuve de la soirée, celle du patineur le plus rapide. L’attaquant tchèque était confronté à la recrue Aaron Ekblad des Panthers de la Floride et il a bien fait, ayant le dessus avec un chrono de 13.863 secondes.

Malgré son bon résultat, Jiri Sekac admet que ce n’est pas nécessairement le type d’épreuve qu’il apprécie le plus.

« Je n’ai pas vraiment aimé ça. La courbe était très serrée. Aussitôt que j’ai pris de la vitesse, j’ai su que je serais inconfortable dans le virage. J’aurais préféré faire le tour de la glace plutôt que ça. Habituellement, je prends ma vitesse le long des bandes dans les courbes, donc ça n’a pas été favorable pour moi. », a avoué Sekac qui profite bien de tout ce qui entoure les festivités. « C’était une belle expérience pour moi. Je jetais des coups d’œil sur le banc, c’était très spécial pour moi de voir tous ces gars-là. Je suis très content d’avoir vécu ça. »

Le joueur de 22 ans a également montré au public à quel point il pouvait avoir des mains agiles. Lors de la compétition des tirs de barrage, le Tchèque s’est fait littéralement volé un but par le gardien des Panthers, Roberto Luongo, qui a étendu le bras à la dernière seconde pour réussir un arrêt spectaculaire.

« C’est de ma faute si je n’ai pas marqué. N’importe qui aurait mis la rondelle dans le filet. », a lancé Jiri Sekac, le sourire aux lèvres, après avoir vu sa magnifique feinte être stoppée par le vétéran de 15 saisons. « J’ai toujours l’habitude de visualiser mes manœuvres, j’avais le sentiment que je devais y aller du revers. J’ai essayé et il m’a volé, mais c’était un bel arrêt de sa part. »

Tout comme Jiri Sekac, Carey Price a adoré sa participation au concours d’habiletés, lui qui a voulu souligner l’effort des joueurs qui ont donné un bon spectacle aux partisans présents au Nationwide Arena.

« J’ai trouvé les gars très créatifs durant l’épreuve des échappées. Ce n’est pas évident de faire des manœuvres comme ils ont fait devant la foule. Ils ont été originaux et je crois qu’ils ont fait un excellent travail. », a souligné Price qui a marqué deux buts lors de l’épreuve des relais. « On a eu du plaisir à être ensemble sur la glace. Il n’y avait pas de pression. C’est agréable de côtoyer des gars que tu ne vois pas souvent. Tout le monde s’entend bien. On se respecte mutuellement, c’est plaisant. »

Le point culminant de la soirée fut, sans aucun doute, l’exploit du défenseur des Predators de Nashville, Shea Weber, qui y est allé d’un boulet de 108.5 mille à l’heure durant la compétition du tir le plus puissant.

« C’est ce que je m’attendais de lui. », a partagé Price. « Je le vois travailler durant la période estivale et il est une machine dans le gymnase. »

Le gardien des Canadiens sera de retour devant le filet dimanche après-midi alors qu’il fera face à l’Équipe Toews à compter de 17h en direct de Columbus.

Matt Cudzinowski écrit pour canadiens.com. Traduit par Philippe Frenette-Roy.

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