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Face à face : Sabres @ Canadiens

par Staff Writer / Montréal Canadiens

SABRES (20-43-8) @ CANADIENS (40-26-7)

Vingt-quatre heures après avoir remporté un match fertile en émotion à Boston, les Canadiens renoueront avec l’action mardi soir en accueillant les Sabres de Buffalo au Centre Bell.

Lundi soir au TD Garden, le Tricolore a mis un terme à l’impressionnante séquence victorieuse des Bruins en quittant la capitale du Massachussetts avec une victoire à l’arrachée de 2 à 1 en tirs de barrage. Après avoir pris les devants tôt en première période grâce à un tir de la pointe d’Alexei Emelin, Montréal a réussi à neutraliser son adversaire grâce à du jeu exemplaire en zone défensive ainsi que par des arrêts clés de Peter Budaj. Bien que Boston ait réussi à niveler la marque avec un peu plus de cinq minutes à écouler en temps réglementaire par l’entremise de Patrice Bergeron, Alex Galchenyuk a scellé l’issue de la rencontre en fusillade en déculottant Tuukka Rask. Budaj, qui n’a cédé qu’à une reprise sur les 29 lancers dirigés vers lui en plus d’être parfait en tirs de barrage, remportait du coup un neuvième gain cette saison.

Les Sabres sont arrivés lundi à Montréal, eux qui étaient à l’œuvre dimanche à Vancouver où ils ont subi un revers de 4 à 2 aux mains des Canucks. Malgré qu’ils avaient pris une avance de 2 à 0 en première période par l’entremise de Tyler Ennis et Jamie McBain, le gardien Nathan Lieuwen a été incapable de la conserver en cédant notamment à trois reprises uniquement en première période. Buffalo subissait un huitième revers à leurs 10 dernières sorties.

Les présences de Travis Moen et Dale Weise face aux Sabres mardi demeurent incertaines, eux qui ont quitté lors de la première période du match de lundi, tous deux blessés. S’ils sont toujours dans l’impossibilité de revenir au jeu mardi, Michel Therrien pourrait faire appel à Ryan White, George Parros et même Lars Eller, qui n’a pas affronté les Bruins en raison d’une blessure au bas du corps.

Un joueur qui est assuré de revenir dans la formation mardi est Carey Price, l’entraîneur-chef du Tricolore ayant déjà confirmé que son gardien numéro un obtiendrait le départ face aux Sabres. Depuis son retour au jeu le 15 mars, Price a remporté trois de ses quatre départs. Il a d’ailleurs vaincu ces mêmes Sabres, le 7 décembre au Centre Bell. Price pourrait être opposé à Matt Hackett, lui qui en serait à une deuxième présence avec les Sabres depuis son rappel la semaine dernière. Le neveu de l’ancien gardien des Canadiens Jeff Hackett, a effectué 35 arrêts dans une victoire des Sabres de 3 à 1 le 21 mars à son seul autre départ.

Ted Nolan devrait pouvoir compter sur la présence d’un de ses piliers à ligne bleue alors que Tyler Myers devrait réintégrer l’alignement, mardi, après une absence de cinq matchs. Myers vient au deuxième rang du côté des Sabres avec une moyenne d’utilisation de 21:56 par rencontre.

Le Tricolore tentera mardi de balayer les honneurs de sa série de quatre matchs face aux Sabres, eux qui ont remporté les trois premiers, dont le plus récent par la marque de 2 à 0, il y a neuf jours.

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